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En la foto aparece Anthony Perkins como Norman Bates en Psycho . Crédito: Mary Evans / UNIVERSAL PICTURES / Ronald Grant / Colección Everett.

Mucha gente usa los términos psicópata y sociópata de manera intercambiable para describir a las personas que se comportan cruelmente. Pero si bien es cierto que los dos son más similares que diferentes, existen algunas distinciones notables entre ellos.

Desde el principio, vale la pena señalar que ambos términos se encuentran más en casa en un drama criminal de Hollywood que en la oficina de un psiquiatra. Psicópata y sociópata pueden considerarse términos de psicología popular ya que no aparecen en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales V ( DSM-V ), la biblia de la psiquiatría, como diagnóstico.

En cambio, psicópata y sociópata son términos que se utilizan para describir y, a veces, diferenciar a las personas a las que se les diagnostica formalmente un trastorno de personalidad antisocial (ASPD).

Dado que los dos términos no están bien definidos ni con precisión en la investigación clínica y la literatura científica, no sorprende en absoluto que muchas personas empleen los términos de manera bastante confusa.

¿Qué es el trastorno de personalidad antisocial?

Antes de sumergirnos en los matices que separan a un psicópata de un sociópata, vale la pena repasar lo que constituye un diagnóstico formal de ASPD. El DSM-5 define el trastorno de la personalidad en términos generales como un patrón duradero de experiencia interna y comportamiento que se desvía marcadamente de las expectativas de la cultura del individuo, es generalizado e inflexible, tiene un inicio en la adolescencia o en la adultez temprana, es estable a lo largo del tiempo y conduce a la angustia o deterioro.

Según el DSM-5, la personalidad antisocial se diagnostica en personas que tienen al menos tres de los siguientes rasgos:

  • Una conciencia moral deteriorada que lleva a tomar decisiones guiadas puramente por los propios deseos sin consideración por las necesidades o consecuencias negativas impuestas a los demás.
  • Un desprecio o violación habitual y generalizada de los derechos y consideraciones de los demás sin remordimiento. Esta falta de remordimiento suele ir acompañada de una racionalización de su conducta antisocial.
  • Una inclinación a participar en un comportamiento que podría ser motivo de arresto y enjuiciamiento penal, o que bordea los límites de la ley. Esto puede incluir involucrarse en peleas y otros comportamientos agresivos.
  • Una propensión a manipular y lastimar emocionalmente a otros de maneras que no están sancionadas por la ley pero que, sin embargo, son consideradas por la sociedad como poco éticas, inmorales, irresponsables o en violación de las normas y expectativas sociales. Esto incluye mentir repetidamente, el uso de alias y engañar a otros para beneficio o placer personal. Un historial de comportamiento irresponsable y dificultades para cumplir con las obligaciones financieras.
  • Una incapacidad para planificar con anticipación, prefiriendo siempre improvisar, lo que puede conducir a un comportamiento impulsivo peligroso.
  • Poco o ningún respeto por la seguridad de los demás.

Las personas con un trastorno de personalidad antisocial a menudo actúan de manera muy egoísta, imprudente e irresponsable, empleando el engaño y, a veces, la coerción física para alcanzar sus objetivos. Algunos signos de estos síntomas suelen aparecer antes de los 15 años.

Debido a este patrón de comportamiento, las personas con trastorno de personalidad antisocial comúnmente sufren dificultades interpersonales, laborales y legales. Todo eso quiere decir que se meten en muchos problemas y, a menudo, con mucha facilidad, ya sea en casa con el cónyuge y la familia, en el lugar de trabajo o en la escuela, o con la ley.

Mantener un trabajo, obtener una educación, mantener una familia y una relación emocional íntima con los demás y, en algunos casos, encontrar una vivienda estable pueden ser experiencias desafiantes para las personas con ASPD. De hecho, una gran angustia o un impacto negativo en varias áreas de funcionamiento, incluido el trabajo, el estudio, la vida familiar y las relaciones interpersonales, es un requisito para diagnosticar cualquier trastorno de personalidad antisocial que prevalezca.

El ASPD rara vez se ve solo y, a menudo, se acompaña de otras comorbilidades, como depresión, ansiedad, abuso de sustancias y trastornos del control de los impulsos.

Según una estimación, hasta el 47% de las personas con trastorno de personalidad antisocial han tenido un contacto significativo con el sistema de justicia penal.

¿Cuál es la diferencia entre un psicópata y un sociópata?

Las personas con trastorno de personalidad antisocial, o ASPD, a veces se denominan extraoficialmente sociópatas. Mientras tanto, los psicópatas tienen un conjunto de rasgos de personalidad que se superponen con los sociópatas, principalmente agresión y falta de remordimiento. Es una de las razones por las que la Asociación Estadounidense de Psicología describe la psicopatía como otro término para ASPD. Sin embargo, los psicópatas pueden llevarlo al siguiente nivel, ya que sus rasgos de personalidad antisocial tienden a ser más severos.

Si imaginas a ASPD como un espectro, los psicópatas se encuentran en el extremo. Eso es porque la psicopatía a veces puede conducir a la violencia, especialmente físicamente.

Si bien los sociópatas son conocidos por su falta de remordimiento y comportamiento abusivo, aún pueden ser conscientes de que están haciendo algo mal, pero racionalizan su comportamiento. Las personas con rasgos psicópatas tienen una notable falta de culpa y empatía, así como un estilo de vida generalmente inestable y desviado. Sin embargo, los sociópatas se consideran más exaltados y propensos a los ataques de ira y rabia, mientras que los psicópatas son más fríos y calculados.

Los sociópatas también tienden a ser más abiertos sobre su comportamiento desviado, a menudo dejando en claro que les importa poco o nada cómo se sienten los demás en reacción a su comportamiento, mientras que los psicópatas se inclinan más a fingir que les importa.

Se cree que ambos tipos de trastornos antisociales de la personalidad son causados ​​por factores ambientales y genéticos. Sin embargo, un creciente cuerpo de evidencia sugiere que los rasgos psicopáticos se heredan en su mayoría, mientras que los rasgos sociópatas son ambientales, un subproducto de las experiencias traumáticas de la infancia. Los psicópatas nacen y los sociópatas se hacen es una frase que parece resonar cada vez más entre los psiquiatras.

La evidencia indica que los psicópatas son una proporción estable de cualquier población, pueden ser de cualquier segmento de la sociedad, pueden constituir una clase taxonómica distinta forjada por la selección natural dependiente de la frecuencia, y que el silenciamiento de las emociones sociales es el mecanismo inmediato que permite a los psicópatas perseguir sus objetivos. metas egocéntricas sin sentir las punzadas de la culpa. Los sociópatas son más el producto de experiencias ambientales adversas que afectan el sistema nervioso autónomo y el desarrollo neurológico que pueden conducir a respuestas fisiológicas similares a las de los psicópatas. El trastorno de personalidad antisocial es una etiqueta legal/clínica que puede aplicarse tanto a psicópatas como a sociópatas, escribieron Anthony Walsh y Huei-Hsia Wu, del Departamento de Justicia Criminal de la Universidad Estatal de Boise, en la revista Criminal Justice Studies .

Se estima que entre el 1% y el 3% de la población masculina y menos del 1% de la población femenina son psicópatas. Pero no es tan sorprendente que el 20% de la población carcelaria estadounidense cumpla con el estándar de oro para medir la psicopatía, la Lista de verificación de psicopatía revisada (PCL-R) desarrollada por el psicólogo canadiense Robert Hare, quien definió a los psicópatas como depredadores sociales que encantan, manipulan y se abren camino sin piedad en la vida.

Los psicópatas tienden a ser bastante inteligentes en comparación con la población general y pueden provenir de cualquier entorno sociocultural, mientras que los sociópatas obtienen puntajes más bajos en el coeficiente intelectual y tienden a provenir de entornos socioeconómicos más bajos. Los psicópatas también tienden a ser más violentos y menos propensos a mejorar (en el sentido de volverse menos antisociales) con la edad en comparación con los sociópatas.

Aunque personalidades como Charles Manson o Ted Bundy vienen a la mente cuando las personas imaginan al psicópata prototípico, en la vida real, las personas con rasgos psicópatas están lejos de ser todos asesinos a sangre fría. Pueden ser empresarios, directores ejecutivos, abogados, líderes de una secta o políticos que, si bien pueden explotar y manipular a otros, causándoles sufrimiento en el proceso, nunca pueden cometer ninguna violación del código penal.

Cómo se hacen los psicópatas y los sociópatas

Tanto los psicópatas como los sociópatas son conocidos por involucrarse en altos niveles de engaño, lo que significa que explotan a los demás para su propio beneficio. Todas las especies sociales exhiben algunos rasgos que conducen al engaño, pero según Linda Mealey, una influyente psicóloga evolutiva estadounidense y profesora del College of Saint Benedict hasta que falleció en 2002, hay un pequeño porcentaje de una población para quien el engaño es un estrategia ordenada genéticamente fomentada por la selección natural.

Según Mealey, hacer trampa como una estrategia obligada es el resultado de diferencias individuales basadas en la genética y dependientes de la frecuencia en el uso de una sola estrategia (antisocial). Dependiente de la frecuencia se refiere a un mecanismo de selección evolutiva por el cual más de un tipo de individuo se mantiene en una especie debido a que exhibe rasgos que aseguran una aptitud superior a largo plazo o cuando hay relativamente pocos organismos de ese tipo.

En un estudio histórico de 1995, Mealy habló específicamente sobre cómo los altos niveles de engaño como estrategia de apareamiento permiten a los individuos obtener oportunidades de cópula mientras evitan el tiempo y la energía utilizados en el proceso normal de cortejo. Los individuos que hacen trampa, particularmente los machos, dan a luz más descendencia, transmitiendo así sus genes para su estrategia engañosa.

Después de varias generaciones, la estrategia de hacer trampa deja de ser tan efectiva porque a medida que aumenta el fenotipo de tramposo en una población, la ventaja de aptitud física de la estrategia disminuye. Si hay demasiados tramposos y muy pocos individuos honestos en una población, entonces simplemente no hay suficientes personas para explotar. El éxito reproductivo logrado mediante el engaño se mantiene bajo control por las presiones evolutivas contra el engaño, razón por la cual los tramposos obligados son raros entre el 2% y el 10% en cualquier especie, lo que encaja con las estimaciones actuales de los científicos de individuos con trastornos de personalidad antisocial entre las poblaciones humanas.

Sin embargo, una vez que los genes tramposos circulan a través de una población, es poco probable que se eliminen, convirtiéndose en lo que los biólogos comúnmente denominan una estrategia evolutivamente estable.

Si bien tanto los psicópatas como los sociópatas tienen algunos factores genéticos que contribuyen a su comportamiento antisocial, estos últimos emplean una estrategia de engaño que no está tan claramente ligada al genotipo, dijo Mealey. El comportamiento impulsivo y los patrones habituales de abuso de los sociópatas pueden rastrearse hasta una historia desviada. Según Mealey y otros psiquiatras destacados, los sociópatas desarrollan el tipo de callos emocionales con los que aparentemente nacen los psicópatas debido a una socialización inadecuada y experiencias infantiles hostiles.

Walsh y Hu escriben en su estudio, que recopiló la literatura científica más reciente sobre el tema, que los sociópatas pueden ser una amenaza mayor para la sociedad que los psicópatas en virtud de su gran número. No solo son más numerosos que los psicópatas, sino que su número puede ir en aumento debido a los crecientes niveles de crianza deficiente, nacimientos fuera del matrimonio y pobreza.

La combinación de genes y una educación ruda puede conducir a cambios irreversibles en el cerebro. La investigación muestra que los psicópatas han reducido la materia gris en el sistema paralímbico del cerebro, las regiones del cerebro responsables de regular las emociones y el autocontrol, establecer metas y retrasar la gratificación. Otro estudio encontró evidencia de conexiones deficientes entre los circuitos neuronales en las cortezas prefrontales ventromediales (vMPFC), un área involucrada en la toma de decisiones empática, lo que sugiere que los psicópatas simplemente están mal equipados para las emociones sociales humanas básicas, como la empatía.

¿Se puede cambiar un psicópata o un sociópata?

Las personas con trastornos de personalidad antisocial rara vez buscan asesoramiento profesional por su cuenta. Cuando se presentan a la terapia, su diagnóstico se ve obstaculizado por su falta general de conocimiento sobre cómo pueden haber dañado a los demás y su tendencia a negar los desafíos o culpar a los demás por sus defectos. Es por esto que la información colateral de la familia del paciente y otros profesionales de la salud puede ser primordial para el diagnóstico y posterior asesoramiento, pero solo con el consentimiento del paciente.

Los trastornos de personalidad antisocial son muy difíciles de abordar directamente en un entorno de atención primaria de salud. Pero hay varias estrategias que pueden ayudar a los médicos generales a manejar las complejidades de esta relación terapéutica, según Kimberlie Dean, directora interina de la Facultad de Psiquiatría de la Universidad de Nueva Gales del Sur, y Daria Korobanova, investigadora de la Facultad de Psiquiatría de la Universidad de Nueva Gales del Sur. la Universidad de Nueva Gales del Sur.

En un artículo de 2015 para MedicineToday , Dean y Korobanova dejan claro que, ante todo, la seguridad debe ser una prioridad. Los pacientes con comportamiento antisocial pueden presentar riesgos tanto para ellos mismos como para los demás, por lo que es importante evaluar su historial de comportamiento violento, patrones actuales de abuso y uso indebido de sustancias y cualquier otro factor estresante adicional que pueda aumentar el riesgo de violencia.

Una vez que el paciente accede a colaborar con el médico al menos estando abierto a la discusión, el terapeuta puede proponer posibles habilidades de afrontamiento que podría aprender para mejorar sus dificultades afectivas y conductuales. Esto abarca desde habilidades simples para resolver problemas, como abordar problemas financieros y laborales, hasta ejercicios que ayudan a controlar el comportamiento impulsivo y minimizar algunos de los patrones destructivos.

Sin embargo, más allá de los tratamientos de salud mental para las comorbilidades comunes, como la adicción y la depresión, existen pruebas limitadas para respaldar cualquier tratamiento eficaz para los pacientes con trastornos de personalidad antisocial. Puede que no haya cura para la psicopatía o la sociopatía.

Aun así, los dos investigadores de Australia mencionan que aunque actualmente no existe un tratamiento estándar para los pacientes con trastorno de personalidad antisocial, existen algunas opciones que pueden ayudar a los pacientes que buscan ayuda. Estos incluyen capacitación en habilidades para problemas sociales, terapia conductual dialéctica, capacitación en habilidades de regulación emocional, intervenciones de terapia cognitiva y conductual basadas en grupos y terapia basada en la mentalización.

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