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Medir el río más largo del mundo en realidad no es tan simple como parece. El proceso es mucho más complicado que encontrar la fuente y la boca y luego medir la distancia entre ellos. Los ríos a menudo se juntan en sistemas fluviales, lo que hace que sea muy difícil determinar dónde comienza y dónde termina un río individual.

¿Cómo se mide un río? No es tan simple como usar una regla.

Hoy en día, la mayoría de los hidrólogos están de acuerdo en que el método más aceptado es medir la distancia continua más larga posible a lo largo de la vaguada desde la cabecera de la corriente de primer orden hasta la desembocadura de un río. El thalweg es una línea que conecta los puntos más bajos de secciones transversales sucesivas a lo largo del curso de un valle o río. Una corriente de primer orden es una corriente sin ningún afluente que ingrese. Cuando dos corrientes de primer orden se encuentran, forman una corriente de segundo orden y cuando dos o más corrientes de segundo orden se encuentran, forman una corriente de tercer orden y así sucesivamente. En otras palabras, para encontrar el río más largo, debe medir la longitud del canal de río continuo más largo en un sistema fluvial determinado.

Eso sigue siendo una simplificación excesiva porque, en la práctica, las cosas pueden volverse muy complicadas. Por ejemplo, para la mayoría de los ríos, la desembocadura es fácil de determinar y medir, pero para ríos muy grandes como el Amazonas, que desemboca en el océano, colocar la desembocadura puede ser menos concreto y puede marcar la diferencia en términos de longitud del río. Otro ejemplo de medición turbia es el Mississippi, cuya cabecera es considerada por el USGS como el lago Itasca en Minnesota, pero si se tiene en cuenta su afluente más largo (los ríos Jefferson y Missouri), se vuelve tres veces más largo.

Sé lo que estás pensando ve a la maldita pregunta ya.

Bueno, hay dos formas de pensar en el río más grande. Uno es la longitud, donde el Nilo toma la corona, y el otro es el volumen, donde el Amazonas se destaca claramente entre todos los demás sistemas fluviales del mundo.

El Nilo el rio mas largo del mundo

Según el Servicio de Parques Nacionales de EE. UU., el río Nilo es el más largo del mundo, con una extensión de 4.135 millas (6.650 kilómetros). Aunque pasa principalmente por Egipto, desde su nacimiento en Burundi hasta su delta en el Mar Mediterráneo, el Nilo también pasa por otros nueve países africanos: Sudán, Eritrea, Etiopía, Uganda, Kenia, Tanzania, Ruanda, Burundi y la República Democrática de Congo.

El lago más grande de África, el lago Victoria, históricamente fue considerado como la fuente del río Nilo. Una cascada conocida como Ripon Falls en el borde norte del lago vierte agua a través de una abertura estrecha, que muchos afirman que es el comienzo del Nilo. Pero si ese es el caso, ¿cuál es la fuente de Ripon Falls? El lago Victoria está rodeado de montañas plagadas de arroyos que desembocan en el lago. El afluente más grande del lago Victoria es el río Kagera, que tiene su cabecera en Burundi. Es desde aquí que el Nilo se mide como el río más largo del mundo.

Unos 300 millones de personas dependen de este río para su suministro de agua y para el riego de cultivos alimentarios.

Incluso hay una presa que aprovecha la energía del Nilo, la presa alta de Asuán. Después de que se completó en 1970, durante algunos años solía proporcionar la mitad de la demanda de electricidad de Egipto, aunque esta cifra ha disminuido constantemente a medida que la nación aumentaba su demanda de electricidad. Ahora suministra alrededor del 20% de la electricidad del país. La presa también controla las inundaciones de verano.

En el otro lado del espectro, oficialmente, el río más corto es el río D en Oregón, EE. UU., que tiene solo 37 metros de largo.

El Amazonas el río más grande del mundo por volumen de agua

Crédito: Mapas del mundo.

Ni siquiera está cerca: el Amazonas es considerado el segundo río más largo del mundo, con una extensión de 3.980 millas (6.400 kilómetros). Sin embargo, ostenta el título del río más grande del mundo por volumen. En promedio, cada segundo sale de su boca 120.000 metros cúbicos (el valor de unas 20 piscinas) de agua. Contiene un asombroso 20% del suministro de agua dulce del mundo. Algunas partes del río pueden superar las 120 millas (190 kilómetros) de ancho cuando el Amazonas crece durante la temporada de lluvias. Incluso en condiciones secas, el Amazonas es tan ancho en toda su longitud que, hasta el día de hoy, ningún puente lo atraviesa.

Desde su origen en Perú, el Amazonas, o Río Amazonas en portugués y español, fluye principalmente a través de Brasil y desemboca en el Océano Atlántico. El Amazonas también forma la cuenca fluvial más grande del mundo que incluye a Brasil, Bolivia, Perú, Ecuador y Colombia.

La fuente del Amazonas también ha sido difícil de precisar a lo largo de los siglos. Los científicos y exploradores han intentado establecer la fuente de los ríos desde el siglo XVII. A lo largo de los años, cinco ríos en el suroeste de Perú recibieron el honor y durante casi un siglo la cabecera del río Apurmac en el Nevado Mismi fue considerada como la fuente más lejana del Amazonas. Pero un estudio de 2014 descubrió que se trataba de la Cordillera Rumi Cruz en la cabecera del río Mantaro en Perú.

Sin embargo, algunos geógrafos han discutido esto según ellos, Mantaro permanece seco durante unos cinco meses al año cuando la represa de Tablachaca, construida en 1974, desvía su agua a través de un túnel de 12 millas (20 km). Y para hacer la disputa aún más interesante, si el río Mantaro es realmente la fuente, eso agregaría de 47 a 57 millas (75 a 92 kilómetros) a la longitud del Amazonas.

¿Importa ser el más largo?

En 2007, investigadores brasileños anunciaron que habían identificado una nueva fuente y una nueva boca, midiendo el Amazonas 4,225 millas (6,800 kilómetros) de largo y derribando al Nilo como el río más largo. Tradicionalmente se cree que la desembocadura del Amazonas está ubicada en el lado norte de la isla Maraj, que tiene aproximadamente el tamaño de Suiza. El área bastante grande y el lado de la isla en el que está la boca pueden ser muy importantes al medir la longitud de las Amazonas. El estudio brasileño, que no fue revisado por pares e inmediatamente resultó controvertido, colocó la desembocadura en el lado sur de la isla en el río Par y luego en el océano. Después de estudios más recientes, los expertos parecen estar de acuerdo en que, aunque efectivamente hay algo de agua del Amazonas en el Par, este último río es distinto del Amazonas. El Nilo sigue siendo el rey por ahora, pero a medida que se descubren nuevas fuentes y se redefinen las áreas de desembocadura, la corona podría intercambiarse entre los dos ríos y posiblemente más de una vez.

Al final del día, el título de río más largo ni siquiera importa tanto. Como muestra el constante malabarismo de las medidas a lo largo de los siglos, siempre habrá algún investigador o equipo que afirmará haber hecho algunas lecturas más precisas. Y, por supuesto, lo harán. La paradoja de la línea costera establece que medir algo con una geometría compleja, como una línea costera, no es posible porque la longitud en realidad aumenta cuanto más granular se vuelve la medición. ¿Eh? Sé que suena chocante, pero este concepto contrario a la intuición ha sido probado matemáticamente y surge de las propiedades de las geometrías de tipo fractal, que incluyen ríos. Los ríos tienen muchas curvas y cuanto más te acerques, más curvas y giros verás.

Entonces, teniendo en cuenta la paradoja de la costa, hace mucho tiempo que muchos científicos dejaron de preocuparse por medir la longitud del río. Lo que es mucho más interesante y científico, por no mencionar mucho más fácil y preciso, es observar el área de drenaje, que es un área de tierra donde la precipitación se acumula y drena hacia una salida común, como un río o una bahía. Según esta medida, el Amazonas es claramente el río más grande del mundo con un área de drenaje de 6,3 millones de kilómetros cuadrados, mientras que el Nilo llega solo al quinto lugar, detrás del Congo, el Mississippi y el Ob.

¿Qué piensas?

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