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Maravillas modernas de la ingeniería, los puentes han existido desde los albores de la civilización. Toman múltiples tamaños y formas, y consisten en una variedad de materiales. Algunos son más altos, algunos son más bonitos y algunos son simplemente espectaculares.

Pero, ¿cuál es el puente más largo del mundo? Bueno, esa es una pregunta con bastante controversia, como cualquier historia.

El puente Qingdao Haiwan. Crédito Wikipedia Commons

La construcción de puentes comenzó en la prehistoria cuando un hombre presumiblemente decidió derribar un árbol y conectar dos hilos. No había mucha ciencia en los primeros puentes, aunque en la Antigüedad, el oficio de hacer puentes ya estaba bastante aventajado.

Los puentes de madera estaban entre los favoritos desde la antigüedad. Todavía se pueden ver algunos ejemplos en todo el mundo, como el Holzbrcke Rapperswil-Hurden en Suiza. Los romanos construyeron este tipo de puente ampliamente, e incluso ahora están regresando, ya que son más ecológicos que otros materiales (y pueden ser bastante baratos).

La piedra y la madera también han sido muy populares a lo largo del tiempo, especialmente durante la época napoleónica, como lo fueron durante la época de Julio César. El hierro fundido y forjado no estuvo disponible para puentes hasta finales del siglo XVIII, principalmente por sus altos precios.

El Puente de Trajano que cruza el Danubio (en la actual Rumanía) es un notable ejemplo de diseño antiguo. Aunque solo estuvo en funcionamiento durante 165 años, a menudo se considera que es el puente de arco más largo tanto en longitud total como en tramo durante más de 1000 años, con una enorme longitud de 1135 m (3724 pies). Créditos de la imagen: Rapsak.

La construcción de puentes evolucionó reflejando las necesidades y deseos de los constructores. El primer estímulo fue cuando Roma dominaba la mayor parte del mundo. A medida que conquistaron nuevos países, establecieron puentes de madera y piedra para ayudar a viajar dentro del Imperio. Cuando cayó el imperio, los puentes sufrieron un revés importante que se prolongó durante más de seis siglos, como ocurrió con muchas proezas de la ingeniería tras la caída de los romanos.

La máquina de vapor comenzó entonces una nueva era. Las nuevas redes ferroviarias obligaron a ampliar la construcción de puentes con materiales más sólidos y resistentes. Entonces, el automóvil creó una demanda nunca vista de puentes, utilizando los impuestos para financiarlos. En solo unas pocas décadas se construyeron los puentes más notables, dijo a ZME Science Toms del Carril, experto en puentes de Argentina.

¿De qué están hechos los puentes?

La función principal del puente es configurar un tablero estable que permita el transporte de peatones, vehículos o trenes, soportando el peso de la estructura, el tráfico y los elementos naturales que afectan su durabilidad.

Cada puente se diseña en función de la función, el peso, los vientos y las características del terreno en el que tendrá su base. El proyecto está supervisado por un ingeniero, con muchos diseños utilizados a lo largo del tiempo, influenciados por los materiales disponibles, las técnicas y la financiación.

Existe una amplia variedad de materiales utilizados por los ingenieros, y algunos se utilizan más que otros según la época de la historia. Estos son algunos de los materiales más utilizados en la construcción de puentes, con nuevos materiales apareciendo todo el tiempo:

  • Materiales naturales . Al principio, los puentes solo se construían con materiales naturales sin procesar, como vigas de madera colocadas sobre ríos o puentes atados con cuerdas sobre cañones y cadenas montañosas. Todavía es común ver algunos de estos cuando se visita un parque nacional o un embalse.
  • Madera . La madera es un muy buen material para construir puentes pequeños o medianos, especialmente para peatones o para vehículos no tan pesados. Se utilizan para distancias cortas y para el transporte de personas, ganado y vehículos por ríos pequeños y terrenos accidentados. Estuvieron entre los primeros puentes que se desarrollaron y todavía se usan mucho.
  • Hormigón y acero. Estos fueron algunos de los materiales más modernos que surgieron en la construcción de puentes y ahora se pueden ver en muchos puentes en todo el mundo. Son materiales duraderos, duraderos y versátiles, que se suelen utilizar en combinación con otros materiales.

¿Cuáles son los principales tipos de puentes?

Construidos en diferentes materiales, los puentes pueden tener diferentes formas y estilos. Estos son algunos de los principales:

  • Puente de arco . Estos puentes utilizan el arco como componente estructural principal. El número de arcos necesarios varía según el tipo de carga y las fuerzas de tensión que deban soportar. Permiten el uso de materiales simples, como piedra y similares, cemento, rellenos, hormigón en masa (no armado) o ladrillo.
  • Puentes de vigas. Se encuentran entre los puentes más antiguos y simples y pueden ser inclinados o en forma de V. Están soportados por varias vigas que pueden ser verticales u horizontales. La fuerza del puente depende de la fuerza de la ruta y se puede multiplicar agregando más pilares. Suelen ser bastante largos.
  • Puentes de suspensión . Son puentes que utilizan cuerdas o cables de leguas verticales para soportar el peso del tablero del puente y el tráfico. Las cuerdas suelen estar conectadas por dos torres. Pueden cruzar distancias entre 2000 y 7000 pies (610 y 2134 metros).
  • Puente transportador. Es un tipo de puente que para cruzar un canal o un río se ayuda de una góndola o ferry, por donde ingresan vehículos y personas, que viaja no muy alto desde el agua de una orilla a otra, suspendido por cables de un carro que se desliza por debajo. el tablero.
  • Puente móvil. Se trata de una estructura con capacidad de movimiento, normalmente con la finalidad de abrir paso al tráfico de embarcaciones sobre su emplazamiento, generando así una serie de ventajas económicas en el proyecto derivadas del ahorro en el coste de los muelles. Hay varios tipos, como puentes levadizos, puentes giratorios y puentes móviles.
  • Puente de armadura . Este diseño utiliza una superestructura portante compuesta por una armadura, una estructura de elementos conectados que normalmente forman unidades triangulares.

Algunos ejemplos de tipos de puentes. Imagen vía Wikipedia.

Por supuesto, existen múltiples tipos de diseños de puentes, según su estructura, diseño o función. Vamos a bajar para ver cuál es el más largo.

El puente más largo (sobre el agua)

El puente más largo del mundo se encuentra en China, así como muchas otras estructuras que baten récords. Según el Libro Guinness de los Récords, el puente más largo sobre el agua es el Puente de la Bahía de Jiaozhou, también conocido como el Puente Qingdao Haiwan. Su construcción finalizó en 2011 en la península de Shandong.

El puente obtuvo el premio por cubrir 26,4 millas. Tiene 5.200 pilares que lo soportan y para su construcción se utilizaron unas 450.000 toneladas de acero y 2,3 millones de metros cúbicos de hormigón. Fue diseñado para tolerar terremotos, tifones e incluso con el impacto de un borrego de hasta 300.000 toneladas.

Louisianas Lake Pontchartrain Causeway el poseedor del récord anterior. Crédito Wikipedia Commons

Dar el récord al puente de la bahía de Jiaozhou significaba quitárselo al titular anterior, que era la calzada del lago Pontchartrain de Luisiana en la parte sur de Luisiana. Sin embargo, esa es también una construcción muy importante que debe celebrarse.

El puente se extiende por 23,8 millas y corre sobre agua continua, en lugar de tener túneles y carriles como el puente en China. El proyecto del puente se remonta al siglo XIX, siendo una parte inaugurado en 1956 y otra parte en 1969.

El puente más largo (en tierra)

Si bien el puente de la bahía de Jiaozhou y la calzada del lago Pontchartrain de Luisiana son estructuras bastante impresionantes, son realmente los puentes más largos, solo los puentes más largos sobre el agua. Si queremos ver la general más larga, tenemos que ir a tierra, pero nos quedamos en China.

El puente más largo del mundo es el Gran Puente Dayang-Kunshan en China.

Es difícil encontrar una imagen que le haga justicia al puente. Va así por millas y millas. Imagen vía Wikipedia.

El puente forma parte de un sistema ferroviario de alta velocidad y tiene una longitud de 104,2 millas (167,3 km). Fue inaugurado en 2011 y construido durante apenas años gracias al trabajo de 10.000 trabajadores, con un coste de 8,5 millones. Atraviesa arrozales, el delta del río Yangtze y el lago Yangcheng en Suzhou.

El tren que pasa por el puente circula a 300 kilómetros por hora, recorriendo 24 estaciones. La línea conecta Pekín con Shanghái en menos de cinco horas, recorriendo 1.318 kilómetros. Más de 40 trenes por día usan la línea, pasando por el Gran Puente Dayang-Kunshan

El puente colgante más largo

Ahora que hemos visto a los poseedores de récords, echemos un vistazo a algunas de las categorías especiales. Por ejemplo, puentes colgantes.

Un puente colgante está sostenido por un arco invertido formado por numerosos cables de acero, de los cuales el tablero del puente está suspendido por tirantes verticales. Representaron un gran salto en el diseño de puentes y ahora se pueden encontrar muchos en diferentes partes del mundo.

El puente Akashi Kaikyo. Crédito Wikipedia Commons

Mientras que el puente Golden Gate en San Francisco es probablemente uno de los puentes colgantes más conocidos, el puente Akashi Kaikyo en Japón (también conocido como el puente Pearl) ostenta el título del puente colgante más largo, más alto y más caro del mundo.

El puente tiene 2,4 millas de largo (3,8 km) y 280 metros de altura y conecta la ciudad de Kobe con la isla de Awaji. Transporta alrededor de 23,000 automóviles por día entre los dos hilos, lo que lo convierte no solo en un puente útil sino también hermoso.

El puente tiene otro récord envidiable: fue construido para tolerar un terremoto de magnitud 8,5, vientos de hasta 180 mph y tifones, todos los cuales son relativamente comunes en la región. Tiene una carretera de seis carriles y está diseñado para durar 200 años.

El puente móvil más largo

Por lo general, cuando piensas en un puente, la imagen que te viene a la mente es fija, sin movimiento y que permanece en el mismo lugar hasta que es derribado. Pero no siempre es así gracias a los puentes móviles, que pueden abrirse para dejar pasar a los barcos.

El puente de Brooklyn. Crédito Wikipedia Commons

Hay varios muy conocidos alrededor del mundo como el Tower Bridge en Londres y el Puente de la Mujer en Argentina. Pero hay uno que destaca por ser el más largo: el Puente de Broadway en Portland, Oregón.

El puente se inauguró en 1913, al que se añadió un nuevo acceso en 1927, y tiene una longitud de 1.613 pies. Su apertura puede tardar hasta 20 minutos, más que la media de otros puentes móviles. Fue diseñado por Ralph Modjeski.

El puente de arco más largo

Ubicado en la ciudad de Shanghái, el puente Shangai Lupu es el puente de arco más largo del mundo. Cruza el río Huangpu y une los distritos de Luwan y Pudong con una longitud total de 3.900 metros.

Crédito Wikipedia Commons

Fue inaugurado en 2003 y costó 300 millones de dólares. Para su construcción se necesitaron más de 34 millones de kilos de acero, así como 120 cables para sostener la carretera.

Después de subir unos 300 escalones hasta la cima, puedes llegar a una plataforma de observación sobre el río que ofrece algunas de las mejores vistas de la ciudad. Es uno de los puntos destacados del turismo en la zona.

El puente más alto

La longitud no es la única medida que puede hacer que un puente sea impresionante. El más alto del mundo, es decir, la altura del punto más alto de la estructura, es el Viaducto de Milau en Aveyron, Francia, considerado una obra maestra de la ingeniería por muchas razones.

El Viaducto de Milau. Flickr de crédito

Es un puente de cable atirantado con una longitud de 1,5 millas (2,4 km) a través del valle del río Tarn. Los carriles de la autopista alcanzan los 890 pies en su punto más alto, pero la estructura en realidad se eleva otros 235 pies para una altura total de 1,125 pies.

El aspecto icónico de los puentes es el resultado del diseño atirantado de los viaductos, utilizando pilones para sujetar los cables de acero que soportan el peso de los vanos de las estructuras. Su preparación tomó 14 años y su construcción tres, comenzando en 2001 por la empresa Eiffage.

Debido a su diseño, el puente recibió muchos premios, como el Premio a la Estructura Sobresaliente y el Premio al Diseño y Arquitectura Ambiental. En su construcción se utilizaron unos 85.000 metros cúbicos de hormigón, así como 70.000 toneladas de arena.

El puente más alto

Alcanzar el récord del puente más alto es un logro bastante significativo, pero hay otros a considerar. Por ejemplo, el puente más alto del mundo, lo que significa la longitud entre el tramo del puente y el punto más bajo del suelo.

El puente Duge. Crédito Wikipedia Commons

El puente que rompió ese récord es el puente Duge, también conocido como Puente Duge de Beipanjiang. Está ubicado en Guizhou, China y conecta las ciudades de Hangzhou y Ruili, flotando a más de 1,854 pies sobre el suelo.

La construcción comenzó en 2011 y fue bastante difícil debido a los fuertes vientos y las montañas de la zona, finalizando en 2014. Costó 144 millones y le quitó el récord al puente Baluarte Bicentenario en México.

Otros puentes notables

Puentes de raíces vivas de la India. Cuando visite la India, puede ver puentes de raíces vivas, que utilizan la práctica centenaria de entrenar higueras para que se conviertan en puentes. Los lugareños manipulan las raíces de los árboles a medida que crecen y los juntan, para hacer pasarelas y cruces de ríos. El proceso puede tardar hasta 15 años y se suele hacer con higueras. Se pueden encontrar ejemplos en muchas aldeas del distrito de West Jaintia Hills y del distrito de East Khasi Hills, como Shnongpdeng y Nongbareh.

Puente Nudo de la Suerte. Ubicado en la ciudad de Changsha en China, el Lucky Knot Bridge fue desarrollado por Next Architects con sede en China e inaugurado en 2017. Está inspirado en el anillo de Mobius, que es un anillo que tuerce y anuda, arte popular de China que utiliza nudos para crear diferentes formas. El puente cruza el río Dragon King Harbor y tiene más de 600 pies de largo.

El puente del nudo de la suerte. Comunes de Wikipedia

Puente Eshima Ohashi. Ir al puente es como subirse a una montaña rusa, pero en realidad es una ilusión óptica. La estructura se convirtió en un éxito en Internet después de completarse en 2004, ya que las imágenes hacían que la pendiente del puente pareciera más inclinada de lo que realmente es. Fue construido sobre el lago Nakaumi en Japón con hierro y acero y es una de las principales atracciones turísticas de la zona.

Puente Eshima Ohashi. Crédito Wikipedia Commons "