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Dominar cualquier idioma nuevo es un desafío, pero algunos requieren mucho más tiempo y esfuerzo para alcanzar el dominio.

La capacidad de aprender un determinado idioma extranjero depende de una serie de factores. Estos incluyen qué tan similar es el idioma extranjero al idioma nativo de una persona (o cualquier otro idioma extranjero que pueda hablar), qué tan inmersa está una persona en el idioma (estudiar libros en casa versus conversar con los locales) y diferencias culturales, como así como la complejidad del idioma mismo, en términos de gramática, sistema de escritura y conceptos lingüísticos.

Para los estudiantes de habla inglesa, los idiomas extranjeros más difíciles de aprender son el árabe, el cantonés, el mandarín, el japonés y el coreano. Por otro lado, algunos de los idiomas extranjeros más fáciles de dominar incluyen el español y el portugués.

¿Cuál es el idioma extranjero más difícil de aprender para un hablante de inglés?

El usuario de Reddit, Fummy, hizo un mapa basado en los datos de FSI. Fummy utilizó seis categorías de dificultad en lugar de cuatro para este mapa. Los países están coloreados según la dificultad de adquirir su idioma oficial para un hablante nativo de inglés. Crédito: Fummy/Reddit.

No existe un consenso oficial sobre qué idioma extranjero se considera ampliamente como el más difícil de aprender para un hablante de inglés. Sin embargo, hay algunas investigaciones realizadas por el Instituto del Servicio Exterior de los Estados Unidos y el Instituto de Idiomas de Defensa que clasificaron la adquisición de idiomas extranjeros por la cantidad de horas que los estudiantes han requerido, en promedio, para dominarlos.

Después de 70 años de experimentar la enseñanza de idiomas a diplomáticos estadounidenses, el Servicio Exterior de EE. UU. ha agrupado los idiomas extranjeros en cuatro categorías de dificultad. Los más fáciles requieren de 575 a 600 horas de estudio (23 a 24 semanas de estudio en el aula) para que los estudiantes alcancen la competencia suficiente para ser enviados al extranjero, mientras que el grupo más difícil requiere al menos 2200 horas de estudio (88 semanas de estudio a tiempo completo en el aula) para alcanzar el mismo nivel de competencia. En otras palabras, algunos idiomas pueden ser 3 o 4 veces más difíciles de dominar que otros.

Crédito: Fummy/Reddit.

Categoría I Idiomas: 24-30 semanas (600-750 horas de clase)

Danés (24 semanas) holandés (24 semanas) Francés (30 semanas)
Italiano (24 semanas) Noruego (24 semanas) Portugués (24 semanas)
Rumano (24 semanas) Español (24 semanas) Sueco (24 semanas)

Idiomas Categoría II: Aproximadamente 36 semanas (900 horas de clase)

Alemán criollo haitiano indonesio
malayo swahili

Idiomas Categoría III: Aproximadamente 44 semanas (1100 horas de clase)

albanés amárico armenio
azerbaiyano bengalí búlgaro
birmano checo Darí
estonio farsi finlandés
georgiano Griego hebreo
hindi húngaro islandés
kazajo jemer kurdo
kirguís laosiano letón
lituano macedónio mongol
nepalí Polaco ruso
serbocroata cingalés eslovaco
esloveno somalí tagalo
Tayikistán tamil telugu
tailandés tibetano turco
turkmeno ucranio urdu
uzbeco vietnamita

Categoría IV Idiomas: 88 semanas (2200 horas de clase)

Arábica chino cantonés Chino Mandarín
japonés coreano

Por qué algunos idiomas son más difíciles de aprender que otros

Aunque el grado en que una persona logra dominar un idioma extranjero puede depender mucho de su motivación, casi todo lo demás se reduce a qué tan similar es su idioma nativo al que está tratando de aprender.

Según la Dra. Cindy Blanco, científica sénior de aprendizaje de Duolingo, lo que hace que un idioma sea fácil o difícil tiene que ver con los idiomas que ya sabes, por lo que tu idioma nativo es realmente importante, pero también lo son cualquier otro idioma que sepas o hayas estudiado.

Los adultos que estudian un nuevo idioma tienen que suprimir los idiomas que conocen mejor para poder aprender el nuevo sistema: ya han aprendido las categorías conceptuales del primer idioma para el vocabulario y la gramática, movimientos articulatorios complejos para pronunciar sonidos con objetivos acústicos precisos (o manual). objetivos, en lenguajes de señas), y conexiones enloquecedoramente arbitrarias entre garabatos escritos y sonidos, sílabas o palabras, dijo Blanco a ZME Science .

Una forma obvia en que un idioma puede ser radicalmente diferente de otro es en el sistema de escritura. El francés usa el mismo sistema de escritura que el inglés, aparte de algunos símbolos adicionales, por lo que es mucho más fácil de aprender que el japonés o el hindi, que tienen sistemas de escritura completamente diferentes. El japonés utiliza tres sistemas de escritura diferentes, los caracteres chinos importados (Kanji), así como dos silabarios Hiragana y Katakana. Cada sistema de escritura tiene su momento y lugar, así que debes aprender los tres.

Un vocabulario y una sintaxis similares a los de su idioma nativo también pueden facilitar el aprendizaje de un nuevo idioma. Si eres un hablante de inglés eres muy afortunado, ya que otros idiomas tienden a tomar prestadas palabras debido a que se habla en todo el mundo.

Pudimos transferir propiedades de nuestro primer idioma al nuevo idioma, y ​​eso podría ser útil si las propiedades son las mismas en todos los idiomas y más desafiantes si difieren. Las propiedades incluyen cosas como sonidos, conceptos y significados del primer idioma (¡lo que cuenta como azul no es universal!), patrones sobre el orden en que se colocan las palabras y reglas sobre cortesía, dijo Blanco.

Sin embargo, un vocabulario común no siempre es útil. De hecho, a veces puede funcionar en su contra. Por ejemplo, un prservatif francés no es algo que se agrega a la comida, sino un condón.

Los idiomas también pueden diferir sustancialmente a través del uso de diferentes tonos. Hay cuatro tonos en mandarín tono alto (digamos G en una escala musical), tono ascendente (como de C a G), descendente (de G a C) y descendente y luego ascendente (C a B a G). Entonces, la misma palabra puede tener significados totalmente diferentes según su pronunciación. Hay un famoso poema en mandarín del lingüista chino-estadounidense Yuen Ren Chao llamado The Lion-Eating Poet in the Stone Den , que traducido al inglés suena así:

En una guarida de piedra había un poeta llamado Shi Shi, que era adicto a los leones y había decidido comerse diez leones.
A menudo iba al mercado a buscar leones.
A las diez en punto, diez leones acababan de llegar al mercado.
En ese momento, Shi acababa de llegar al mercado.
Vio esos diez leones, y usando sus flechas de confianza, hizo que los diez leones murieran.
Llevó los cadáveres de los diez leones al foso de piedra.
La guarida de piedra estaba húmeda. Pidió a sus sirvientes que lo limpiaran.
Después de limpiar el foso de piedra, trató de comerse esos diez leones.
Cuando comió, se dio cuenta de que estos diez leones eran en realidad diez cadáveres de leones de piedra.
Trate de explicar este asunto.

En mandarín, el mismo poema está compuesto por la sílaba shi repetida 107 veces en varias entonaciones.

sh sh sh sh

Shsh shsh Shh, shsh, shsh shsh.
Sh sh sh sh sh sh.
Sh sh, sh sh sh sh sh.
Sh sh, sh Sh sh sh sh.
Sh sh sh sh sh sh sh sh sh sh sh sh.
Sh sh sh sh sh sh sh sh.
Shsh sh, sh sh sh shsh.
Shsh sh, sh sh sh sh sh sh.
Sh sh, sh sh sh sh sh, sh sh sh sh.
Sh sh sh sh.

Y eso no es nada, el cantonés en realidad tiene nueve tonos. Es seguro decir que, si eres sordo, no deberías intentar aprender este idioma. Por supuesto, estoy bromeando, pero este ejemplo extremo ilustra cómo las diferencias tonales pueden contribuir enormemente a hacer que un idioma sea extremadamente difícil de aprender.

Un idioma extranjero puede basarse en conceptos que están completamente ausentes en su lengua materna, y eso puede dificultar la adquisición de competencia. Por ejemplo, a diferencia del inglés, las lenguas romances como el español y el francés tienen sustantivos, artículos y adjetivos de género. Del mismo modo, en árabe, tienes que conjugar el verbo de forma diferente según el género de la persona, mientras que en inglés es igual para ambos géneros y muy sencillo.

Dicho esto, todos los idiomas extranjeros presentarán sus propios desafíos únicos. Pero se vuelve mucho más fácil cuantos más idiomas nuevos adquiera.

Para un hablante de inglés, los sonidos del japonés serán (relativamente) familiares, y el japonés no tiene tonos como el chino o el vietnamita. Pero los tres sistemas de escritura japoneses son difíciles de aprender, al igual que sus categorías de cortesía y el orden de las palabras (ambos muy diferentes del inglés). Por otro lado, el chino tiene un sistema de sonido realmente desafiante para los angloparlantes, pero el chino no tiene tiempos verbales y eso podría sonar como un alivio para cualquier angloparlante que haya estudiado español, dijo Blanco.

La transferencia de idiomas se vuelve aún más interesante cuando aprendes un tercer o cuarto idioma: ¡es más probable que transfieras propiedades de tu *segundo* idioma en lugar de tu *primero*! Dependiendo de cuándo y cómo aprendiste tus idiomas, tu cerebro puede tratar tu segundo idioma como una especie de plantilla para todos los demás idiomas. Esto generalmente significa que una vez que ha aprendido varios idiomas, cada idioma posterior es un poco más fácil: está mejor preparado para las formas en que los idiomas pueden variar, después de superar la dificultad de desaprender su primer idioma, agregó.

Los idiomas mencionados anteriormente son hablados por un número considerable de personas, lo que los hace interesantes. Pero hoy en día se hablan más de 7.000 idiomas en el mundo, pero solo 23 de ellos representan la mitad de la población mundial. Aproximadamente el 40% de los idiomas están ahora en peligro, a menudo con menos de 1,000 hablantes restantes. Quizás algunos de ellos sean mucho más difíciles de dominar para un hablante de inglés que el japonés o el cantonés.

Aprender cualquier idioma extranjero nuevo puede ser desalentador, pero no hay evidencia que sugiera que haya un idioma que otra persona no pueda aprender a pesar de sus antecedentes lingüísticos. Algunos idiomas pueden tardar mucho más en dominarse que otros, pero en última instancia, todo depende de cuán motivado esté para enfrentar el desafío.

La motivación es realmente importante en la tarea de aprendizaje, ya que lleva mucho tiempo desarrollar un alto dominio de un idioma. Si está muy motivado para aprender noruego debido a los lazos familiares o porque quiere asistir a la escuela de posgrado allí, será más fácil para usted mantenerlo, en comparación con un idioma fácil en el que está menos interesado en seguir durante muchos meses y años. dijo Blanco.

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