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Un nuevo estudio de la Universidad de Chicago informa que una máscara de varias capas hecha de tela de algodón y gasa o seda natural puede ser tan efectiva como las máscaras N95 contra el coronavirus.

Créditos de la imagen Alexandra Gerea.

Simplemente no hay suficientes máscaras para todos, y las que tenemos deberían estar destinadas a los trabajadores de la salud. Entonces, ¿cómo vamos a mantenernos a salvo en el gran (y pandémico) aire libre? Bueno, según un nuevo estudio, ¡debemos hacer como nuestros antepasados ​​antes que nosotros y coser!

Los autores analizaron las propiedades de filtración de los tejidos frente a los aerosoles (principal vía de transmisión del coronavirus SARS-CoV-2) e informaron sobre los tipos de materiales a utilizar para crear una mascarilla eficaz.

Algodón y gasa

Aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. recomiendan el uso de máscaras faciales cada vez que se sale, la realidad sobre el terreno es que ese equipo a menudo escasea. Las mascarillas quirúrgicas son algo más fáciles de conseguir, pero son mucho menos efectivas que las mascarillas filtrantes como el modelo N95 (aunque siguen siendo útiles).

El verdadero problema es que cada mascarilla que usamos es una que ya no está disponible para el sector sanitario, y el personal médico que lucha para ayudar a los infectados contra la enfermedad necesita este tipo de mascarillas para poder seguir haciendo su trabajo. Así que la gente ha empezado a hacer los suyos propios, lo cual es increíble. Los investigadores ahora también están colaborando y nos están informando sobre la mejor manera y los mejores materiales para usar al hacer nuestras máscaras.

El coronavirus se propaga a través de las gotitas de saliva que forman aerosoles cuando respiramos, hablamos o tosemos. Las gotitas más pesadas caen al suelo, pero las más ligeras quedan en suspensión a nuestro alrededor y pueden viajar (e infectar) hasta a 4 metros de distancia.

El equipo, dirigido por el profesor de ingeniería molecular Supratik Guha, utilizó una cámara de mezcla de aerosoles para producir partículas con un diámetro que oscilaba entre los 10 nm y los 6 m, aproximadamente el mismo intervalo del tamaño que se observa en los aerosoles portadores de coronavirus. Se usó un ventilador para forzarlos a través de varias muestras textiles (el ventilador se configuró para generar un flujo de aire comparable al de la respiración de una persona en reposo), y el equipo comparó los niveles de partículas en el aire antes y después de atravesar el material. El estudio se llevó a cabo en las instalaciones del usuario del Centro de Materiales a Nanoescala del Departamento de Energía de EE. UU. en el Laboratorio Nacional de Argonne con fondos de la Beca Vannevar Bush del Departamento de Defensa de EE. UU.

Sus resultados muestran que una capa de algodón tejido apretado combinada con dos capas de gasa poliéster-spandex (un tipo de tela transparente que se ve más comúnmente en los vestidos de noche) puede filtrar entre el 80 % y el 99 % de todas las partículas de aerosol en una muestra (según Tal rendimiento, agregan, es cercano al de una máscara de respirador N95.

La gasa se puede cambiar por seda natural o franela sin perder la capacidad de filtrado, o se puede reemplazar todo por una colcha de algodón con guata de algodón y poliéster. Sin embargo, la combinación de dos materiales es importante. El equipo explica que el algodón crea una barrera física para las partículas de aerosol entrantes, mientras que los materiales como la gasa y la seda natural pueden cargarse y servir como barrera electrostática.

Otra cosa a tener en cuenta es que es esencial que este tipo de mascarillas queden perfectamente ajustadas. Incluso el más mínimo espacio entre los bordes de las máscaras y la piel del usuario puede reducir su eficiencia de filtrado en un 60 %.

El artículo Aerosol Filtration Efficiency of Common Fabrics Used in Respiratory Cloth Masks se publicó en la revista ACS Nano .

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