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Crédito: Pixabay.

En Corea del Sur, la confianza en los médicos está en su punto más bajo, a pesar de que el país tiene uno de los sistemas de salud mejor financiados y capaces. Una de las razones por las que los pacientes ahora desconfían tanto de los hospitales de Corea del Sur es la práctica generalizada de las cirugías fantasma, en las que un médico delega sus tareas en la mesa de operaciones a un asistente sin supervisión para reservar más pacientes con fines de lucro. Para detener esta forma de negligencia después de que varios de estos casos salieran a la luz pública y causaran grandes escándalos, el gobierno local aprobó leyes que ahora requieren que los hospitales coloquen cámaras en los quirófanos que manejan pacientes bajo anestesia general.

Corea del Sur es ahora el primer y, hasta ahora, el único país del mundo que requiere cámaras de circuito cerrado para grabar procedimientos quirúrgicos después de que los legisladores votaran sobre la norma en agosto de 2021.

Como era de esperar, esta nueva regla ha resultado extremadamente controvertida. Las asociaciones médicas y especialistas en ética locales argumentan que tener a los cirujanos bajo vigilancia constante daña la moral del personal, viola la privacidad del paciente y puede erosionar la confianza pública en los médicos.

Creemos que la confianza es clave en una relación médico-paciente. El proyecto de ley socava la capacidad de los médicos para recomendar activamente métodos de tratamiento y tratar a los pacientes, dijo la portavoz de la Asociación Médica Coreana (KMA), Park Soo-hyun, antes de que se aprobara el proyecto de ley.

Los residentes ya han expresado su intención de no postularse a cirugía o departamentos quirúrgicos si los CCTV se instalan en los quirófanos, lo que conducirá al colapso de una parte esencial de la atención médica de Corea del Sur.

Pero fue por socavar la confianza en los médicos que se adoptó esta regla en primer lugar. En 2016, los surcoreanos se sorprendieron por la muerte de Kwon Dae-hee, un estudiante universitario de Seúl que murió de una hemorragia después de una cirugía estética rutinaria fallida en la mandíbula. Más tarde salió a la luz que una asistente de enfermería sin supervisión y un médico interno en lugar del médico designado realizaron la cirugía.

Hay tantas familias en duelo desafortunadas que no pueden revelar la verdad porque no tienen evidencia física cuando una persona sana muere en una sala de operaciones, dijo a Reuters Lee Na-geum, la madre de los pacientes fallecidos.

El cirujano jefe fue declarado culpable de homicidio involuntario y condenado a tres años de prisión. Para la madre del paciente, sin embargo, eso no fue suficiente, quería detener la práctica de otra persona, un fantasma, que realizaba una cirugía en lugar del médico designado sin el consentimiento del paciente.

Su testimonio, junto con el de numerosos denunciantes que hicieron revelaciones impactantes en los últimos años, finalmente ayudó a aprobar el proyecto de ley después de que grupos de cabildeo médicos lo bloquearan varias veces anteriormente. Si bien las cámaras de CCTV son comunes en los hospitales, nunca las verá en ningún quirófano, excepto en Corea del Sur desde 2021.

Las cirugías fantasma, por supuesto, no se limitan a Corea del Sur, pero hay algunos factores que hacen que sea inusualmente frecuente allí. Corea del Sur solo tiene 2,5 médicos por cada 1.000 habitantes, frente a la media de 3,3 que se observa en otros países desarrollados. El problema se ve agravado por la demanda masiva, especialmente desde 2010, cuando el país comenzó a promover activamente el turismo médico entre los extranjeros que buscaban cirugía plástica barata.

Debido a que no podían operar físicamente a todos los pacientes, algunos médicos poco éticos firmaron sus nombres en las cirugías, pero en realidad delegaron la tarea a enfermeras, asistentes y, a veces, incluso a técnicos médicos. La práctica se extendió rápidamente a otros tipos de cirugías, como los procedimientos de columna, que son relativamente rutinarios y sencillos, lo que los hace más fáciles de realizar por parte de enfermeras que no están capacitadas formalmente para tales operaciones.

En resumen, las cirugías fantasma son una cosa en Corea del Sur porque son muy rentables. Los riesgos también son bajos, ya que las raras cirugías fallidas que revelarían la cirugía fantasma darían como resultado solo unos pocos años de prisión y una multa mínima equivalente a unos pocos miles de dólares. Aunque pierden su licencia si los atrapan realizando cirugías fantasma, los médicos pueden volver a presentar una solicitud después de tres años.

Pero los defensores del nuevo proyecto de ley médica esperan que estas nuevas restricciones finalmente pongan fin a esta horrible práctica. Bajo estas reglas, cualquier paciente que se supone que debe someterse a una cirugía bajo anestesia total puede solicitar que se registre la operación. Los médicos solo pueden negarse si pueden proporcionar evidencia de que la instalación de cámaras retrasaría el tratamiento que amenaza la vida o si las cámaras impedirían razonablemente la capacitación de los residentes. Las imágenes grabadas se pueden usar como evidencia en investigaciones criminales, disputas médicas y mediación.

Kim Seon-woong, cirujano plástico de la Clínica Principal de Cirugía Plástica en Cheonan, al sur de Seúl, dijo a Reuters que ya era hora de que los quirófanos estuvieran equipados con cámaras, considerando el historial de abuso médico.

Creo que las cámaras de seguridad en los quirófanos pueden ser una oportunidad para restaurar la confianza entre pacientes y médicos, dijo.

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