Seleccionar página

Crédito: MaxPexel.

La gente a veces usa la frase sabe a pollo para describir el sabor de una comida inusual. Su uso es tan común que la frase se ha convertido en algo así como un cliché. Pero algunos alimentos extraños realmente saben a pollo. Tal es el caso de Laetiporus sulfureus la Gallina del Bosque.

Laetiporus sulfureus fue descrito por primera vez como Boletus sulfureus por el micólogo francés Pierre Bulliard en 1789. Ha tenido muchos sinónimos y finalmente recibió su nombre actual en 1920 por el micólogo estadounidense William Murrill. Laetiporus significa con poros brillantes y sulfureus significa el color del azufre.

También llamado el hongo de pollo , o el hongo de pollo, Laetiporus es un hongo de colores brillantes fácilmente reconocible que a menudo se encuentra en racimos. El hongo crece en grandes soportes en árboles, principalmente robles, que están vivos o en descomposición, causando una pudrición del corazón de la madera de color marrón rojizo. Si se ven los hongos fructificando, puede estar seguro de que el hongo ya atacó al árbol.

Son bastante grandes, crecen de 2 a 20 pulgadas de ancho. Algunos de los soportes de hongos pueden pesar hasta 100 libras (45 kg).

El pollo de los bosques también se puede encontrar creciendo con frecuencia en eucaliptos, tejos, cerezos, castaños y sauces.

La superficie superior del Chicken of the Woods es de color naranja brillante y tiende a aclararse cerca de los bordes. Este hongo no tiene branquias, sin embargo, su superficie inferior de color amarillo brillante está cubierta con pequeños poros. Con la edad, el color del hongo se apaga de amarillos y naranjas brillantes a amarillo y luego a blanco puro. Los especímenes más viejos también tienden a volverse quebradizos.

Laetiporus sulfureus. Crédito: Wikimedia Commons. Crédito: Wikimedia Commons.

Las personas que han probado a cocinar el Chicken of the Woods lo describen como suculento, con un sabor suave. Al primer bocado, puede encontrar el sabor extrañamente familiar, tal vez recordándole al pollo, el cangrejo o la langosta. El hongo también es rico en proteínas (alrededor de 14 gramos por cada 100 gramos, que es similar a la quinoa) y lo sientes. E incluso su textura fibrosa es tan similar a la carne de pollo suave, jugosa y tierna. Puede ser un excelente sustituto del pollo siempre y cuando se asegure de cocinar completamente el hongo, lo que lo convierte en un excelente ingrediente para cualquier dieta vegetariana.

Pero aunque se considera un manjar, en algunas partes del mundo, como Alemania y algunas regiones de los EE. UU., Laetiporus es visto como una plaga, ya que causa la podredumbre marrón, un tipo de descomposición de los árboles. Históricamente, se sabía que este hongo dañaba los barcos de madera de la flota naval británica.

Una advertencia para los aficionados a las setas y al pollo: se sabe que el Laetiporus, aunque en porcentajes muy pequeños, provoca reacciones alérgicas. Sin embargo, son bastante leves, como labios hinchados o, en casos raros, náuseas, vómitos, mareos y desorientación. Así que sea quisquilloso y tenga mucho cuidado con lo que come en el bosque, especialmente porque hay más de una especie de Laetiporus en América del Norte. Por ejemplo, Laetiporus huroniensis , que es casi idéntico a Laetiporus sulfureus , parece causar envenenamiento con más frecuencia que L. sulfureus , y en ocasiones también puede cruzarse con este último, lo que dificulta aún más distinguir las dos especies. L. huroniensis solo crece en el noreste de América del Norte y parece amar las coníferas. En el oeste de América del Norte, Laetiporus sulfureus no se encuentra naturalmente en absoluto, sin embargo, dos parecidos sí lo hacen: Laetiporus gilbertsonii (en eucaliptos) y Laetiporus conifericola (en coníferas). Se sabe que ambos están implicados en envenenamientos.

Puede ponerse en contacto con su sociedad micológica local para averiguar si hay recolectores de hongos en su área (cazadores de hongos). Alternativamente, es posible que pueda comprar Chicken of the Woods en un mercado de agricultores local o en una tienda especializada.

NOTA: NO coma ningún hongo a menos que esté absolutamente seguro de su identidad.

"