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La historia es una mezcolanza de hechos reales, exageraciones y mentiras descaradas y, a veces, la historia es algo que se repite una y otra vez hasta que la gente empieza a creerlo. Es muy fácil dejarse engañar para creer algo que simplemente no es cierto aquí. Echemos un vistazo a este tipo de cosas. Mitos históricos que no son ciertos pero que simplemente no desaparecerán (también echa un vistazo a nuestros conceptos erróneos sobre la ciencia).

Los eruditos medievales pensaban que la Tierra era plana

Imagen vía Wikipedia.

La forma y el tamaño de la Tierra fueron calculados con asombrosa precisión por Eratóstenes en la antigua Grecia y se conocían bastante bien (al menos por la élite culta) durante la era cristiana. La idea de que los eruditos medievales pensaban que la Tierra era plana parece datar del siglo XVII como parte de la campaña de los protestantes contra la enseñanza católica, ganando mucha fuerza en el siglo XIX debido a relatos inexactos y recuerdos históricos como la Historia del conflicto entre William Draper. Religión y ciencia (1874). Además, cuando Colón navegó por el Atlántico, no lo hizo porque él fue el único que se dio cuenta de que la Tierra era redonda, solo pensó que la Tierra era mucho más pequeña de lo que realmente era.

Los ninjas solo vestían de negro.

Gapa japonesa antigua (capa de viaje) y tela zukin (capucha) con kusari (cota de malla) oculta debajo. Imagen vía WIkipedia

Los ninjas eran espías, asesinos y agentes encubiertos, no tendría mucho sentido que usaran algo que delatara inmediatamente sus objetivos. Por lo general, vestían como gente común o como otros samuráis. La idea popular de la ropa negra que usan los ninjas probablemente se tomó prestada de los titiriteros del teatro bunraku, quienes se vestían de negro total para simular que los accesorios se movían de forma independiente.

Sin embargo, los ninjas estaban especializados en emboscadas e infiltrarse rápidamente y escapar de las áreas por la noche, pero incluso cuando usaban prendas oscuras, usaban azul oscuro y no negro, porque se mezcla mejor en la noche. El japonés Mikawa Go Fudoki describe un caso de engaño cuando los atacantes ninja usaban la misma ropa que los defensores para infundir confusión.

Nerón jugueteaba mientras Roma ardía

Imagen de M0tty.

Algunos libros de historia aún nos hacen creer que el emperador romano Nerón inició el Gran Incendio de Roma en el año 64 d. ​​C. y luego jugó mientras la ciudad ardía. En primer lugar, los violines ni siquiera se inventaron en ese entonces, por lo que, a lo sumo, Nero habría tocado su lira, pero eso también es muy poco probable. Nerón tuvo más que su parte justa de fallas y algunos historiadores todavía lo culpan por el incendio (ya sea por capricho o para culpar a los cristianos).

Desafortunadamente, los recuerdos originales del incendio de Fabius Rusticus, Cluvius Rufus y Plinio el Viejo se han perdido. Tácito, senador e historiador de Roma, afirma que Nerón estaba fuera de Roma cuando comenzó el incendio. Sin embargo, usó el fuego a su favor, culpando de la devastación a la comunidad cristiana y comenzando persecuciones contra ellos.

Déjalos comer pastel

Kirsten Dunst como María Antonieta.

Posiblemente la frase más pegadiza de la historia, Let them eat cake es la traducción tradicional de la frase francesa Quils mangent de la brioche, atribuida erróneamente a María Antonieta durante una de las hambrunas que ocurrieron en Francia durante el reinado de su esposo, Luis XVI. La frase tenía un gran significado simbólico, destacando el desprecio de la nobleza francesa hacia las penurias del pueblo.

No solo no hay evidencia histórica que respalde esto, sino que, según todos los informes, María Antonieta fue una persona generosa conmovida por la difícil situación de los pobres cuando se le llamó la atención. Además, a pesar de muchas deficiencias, no hubo hambrunas durante el reinado de Luis XVI, y Marie ni siquiera estaba en el país cuando surgió la historia.

Las pirámides fueron construidas por esclavos.

Créditos de la imagen: Ricardo Liberato.

Los esclavos no construyeron las pirámides de Egipto. El antiguo historiador griego Heródoto una vez describió a los constructores de pirámides como esclavos, propagando lo que se convirtió en un mito global. Los trabajadores probablemente eran personas pobres, pero los arqueólogos los señalaron respetados y encontraron sus tumbas alrededor o incluso dentro de las pirámides. No hay forma de que sean lo suficientemente respetados como para ser enterrados como esclavos allí.

Otro mito sobre las pirámides es que no han cambiado desde su construcción. Inicialmente, las grandes pirámides estaban cubiertas con piedra caliza blanca recubierta de oro, cuyo revestimiento exterior se ha desvanecido desde entonces.

Los vikingos tenían cuernos en sus cascos.

Los cascos vikingos se parecían más a esto. Imagen vía Wikipedia.

Cuando piensas en un vikingo, la imagen de un casco con cuernos aparece casi de inmediato, pero eso es casi seguro que no es cierto. La imagen de los vikingos con cascos con cuernos se tomó prestada nuevamente del arte de la escenografía de una producción de 1876 del ciclo de ópera Der Ring des Nibelungen de Richard Wagner.

Otro mito sobre los vikingos es el evento memorable cuando el rey Canuto, en un supuesto ataque de arrogancia delirante, ordenó que las mareas retrocedieran. Mucho más probable es que en realidad estaba tratando de hacer un punto inteligente a su gente mostrándoles que nadie puede dominar la naturaleza y que ningún hombre es todopoderoso.

Benjamín Franklin descubrió la electricidad

Imagen vía Wiki Commons.

Benjamin Franklin hizo numerosas contribuciones científicas y políticas en el mundo, pero no descubrió la electricidad. Los eruditos egipcios escribieron textos en 2750 a. C. que se referían a los peces eléctricos como los truenos del Nilo, y varias culturas mediterráneas conocían la electricidad estática. Sin embargo, el primer estudio eléctrico adecuado fue realizado en 1600 por el científico inglés William Gilbert, quien acuñó el término electricidad.

Benjamin Franklin tuvo numerosas contribuciones en el campo, en particular demostrando la naturaleza eléctrica de los rayos usando su famoso experimento de la cometa, y en un momento vendió gran parte de sus posesiones para financiar su trabajo.

Los cinturones de castidad no eran algo medieval

Hay mucha especulación sobre los dispositivos medievales como los cinturones de castidad. Casi todos los dispositivos que existen hoy en día son falsificaciones o dispositivos antimasturbación del siglo XIX o XX, cuando existía la creencia generalizada de que la masturbación podía conducir a la locura.

En 1878, el doctor John Harvey Kellogg, mejor conocido por la invención del famoso cereal para el desayuno Corn Flakes, era un defensor de la abstinencia total, citando a otro médico (Adam Clarke) y afirmando que ni la peste, ni la guerra, ni la viruela, ni similares enfermedades, han producido resultados tan desastrosos para la humanidad como el pernicioso hábito del onanismo. Aparentemente, la gente medieval lo sabía mejor. Hablando de eso

La gente en la Edad Media no solo vivía hasta los 30

Si bien es cierto que la esperanza de vida era mucho más baja en ese entonces, la estadística está muy sesgada por la alta mortalidad infantil, y la esperanza de vida de las personas que vivían hasta la edad adulta era mucho mayor. Un hombre de 21 años en la Inglaterra medieval, por ejemplo, podría esperar vivir hasta los 64 años.

Los vomitorios romanos no se usaban para vomitar

Imagen vía Wikipedia.

A pesar de su desafortunado nombre, un vomitorium era simplemente un pasaje situado debajo o detrás de una grada de asientos en un anfiteatro o un estadio. Por lo general, eran grandes, por lo que grandes multitudes podían salir rápidamente.

Nunca hubo un Ye en inglés antiguo

Escaneado de reproducción en Kate C. Duncan, 1001 Cosas curiosas

A menudo te encuentras con un Ye en lugar del uso en textos o referencias en inglés antiguo, pero la gente realmente no decía ye, todavía decían the. La confusión proviene del uso del carácter thorn () en las abreviaturas de la palabra the , que en el texto del inglés medio se parecía a ay con un superíndice e.

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