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Crédito: Philip Ross.

Philip Ross es un artista y profesor de la Universidad de Stanford que se centra en un elemento de diseño sostenible poco probable: las setas. Después de años de cultivar hongos, Ross ha aprendido que hay mucho más de lo que parece en el micelio, la red extensa y enredada de fibras similares a raíces que crecen bajo la tierra. Según nuestro experto en hongos, cuando se deja secar, el micelio puede convertirse en una excelente materia prima para diversas construcciones. Por ejemplo, Ross usó el micelio para fabricar ladrillos.

Entre sus muchas propiedades, los ladrillos de micelio son:

resistente al fuego

Super fuerte

en realidad, los ladrillos de micelio son más fuertes que el concreto libra por libra

y también resistente al agua y al moho

El hongo se cultiva directamente en forma de ladrillo y luego se deja secar. Crédito: Ross. Los ladrillos se pueden apilar para hacer casi cualquier estructura. Crédito: Philip Ross. Esta estructura arqueada se exhibió en la Kunsthalle Dsseldorf como parte de la exhibición Eat Art de 2009. Crédito: Philip Ross. Esta estructura fue cultivada a partir del hongo Ganoderma lucidum . Crédito: Philip Ross. Cómo hace Ross sus ladrillos de micelio. Crédito: Philip Ross.

Ladrillos llenos de vida

Generalmente, cuando los hongos se arrastran por nuestras paredes mojadas, eso es muy indeseable. Se ve antihigiénico y, bueno, asqueroso. Pero Ross está trabajando arduamente para disipar la aversión que la mayoría de la gente siente por los cultivos de hongos crudos, y las pruebas que ha realizado hasta ahora sugieren que el micelio puede ser un excelente material de construcción práctico, más allá de su valor artístico.

Hice un montón de pruebas de ingeniería el año pasado como parte del proceso de patente para descubrir qué hace que los hongos crezcan más fuertes o no. Y, en general, parece que puede usar este proceso en una gran cantidad de aplicaciones diferentes, que van desde las cosas más pedestres como muebles o materiales de construcción, hasta aplicaciones tan lejanas como el cultivo de formas fúngicas para hacer crecer órganos humanos dentro, o orgánicos. baterías o incluso computadoras. Entonces puede convertirse en muchas cosas. Es algo así como un plástico que potencialmente puede usarse para Dios sabe qué, dijo Ross a Glasstire en una entrevista.

Diminutos hongos brotan del material de construcción orgánico y compostable. Crédito: Philip Ross.

Si bien nunca podrá reemplazar el concreto con micelio a la escala y los requisitos que exige la industria hoy en día, los ladrillos de micelio ciertamente tienen su nicho. Su principal uso práctico es como sustituto de los biomateriales plásticos a base de petróleo de origen y producción regional. En algún momento, Ross espera hacer un edificio completo que pueda albergar de 12 a 20 personas con los micoladrillos, probablemente con el hongo reishi, uno de los favoritos de Ross y sus colegas.

¿Setas el material de construcción del futuro?

Además, el micelio se puede cultivar en cualquier forma. Anteriormente, Ross cultivó esculturas de hongos que se exhibieron en galerías de arte y museos de todo el mundo. Incluso ha cultivado muebles como mesas auxiliares de hongos y sillones.

También es barato, solo necesita algunos nutrientes y, a menudo, cualquier cosa, desde aserrín hasta cáscaras de pistacho, servirá. Es debido a que el micelio crece junto con la materia prima que Ross puede convertir los hongos en cualquier forma. Y no se preocupe, cada bloque de construcción se hornea para matar los organismos, de modo que, si alguna vez se moja, los hongos no vuelvan a brotar.

Hoy en día, después de solicitar la patente, Ross está ocupado con una startup que cofundó llamada MycoWorks. El producto estrella de la compañía en este momento es un cuero falso que crece rápidamente a partir de micelio y subproductos agrícolas en un proceso de carbono negativo.

Micocuero. Crédito: Mycoworks. "