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La luz es más que lo que vemos. El espectro de luz puede proporcionar información sobre objetos astrofísicos y, en diferentes longitudes de onda, puede proporcionar diferentes tipos de información. Podemos observar el cielo a través de rayos X, luz visible, rayos gamma, todos los cuales son ondas en diferentes frecuencias. Para los sonidos sucede algo similar: existe en muchas frecuencias. Los sonidos agudos tienen frecuencias más altas que los bajos, por lo que las guitarras eléctricas suenan más altas que los bajos, sus frecuencias son mucho más altas.

Entonces, ¿qué pasaría si convirtieras la luz (u otros tipos de datos astronómicos) en sonidos? Esto se llama técnicamente sonificación, el uso de datos que no son del habla para representar sonidos. Básicamente, toma algún tipo de datos y los traduce en tono, volumen y otros parámetros que definen el sonido.

No es tan tonto o inaudito como suena. Los científicos convierten las cosas en sonidos por varias razones. Por ejemplo, tome el contador Geiger, un instrumento electrónico utilizado para medir la radiación ionizante. Si la radiación es lo suficientemente alta, escuchará un aumento de repeticiones en el sonido de clic del instrumento. Lo mismo se puede hacer con los datos astronómicos, con muchas líneas de código, los científicos pueden traducir los datos astronómicos en sonidos. Entonces, sin más preámbulos, aquí están algunos de los mejores sonidos del universo.

Los pilares de la creación

En la sonificación en la Nebulosa del Águila, se puede escuchar una combinación de bandas ópticas y de rayos X. Los tonos cambian según la posición de las frecuencias de luz observadas, el resultado nos recuerda a la banda sonora de una película de ciencia ficción. Mientras escuchamos las características de izquierda a derecha, las partes polvorientas forman los Pilares como un zumbido, es inquietantemente aparente que estaban escuchando algo cósmico.

Crédito de sonificación: NASA/CXC/SAO/K.Arcand, SYSTEM Sounds (M. Russo, A. Santaguida)

El sol

Usando los datos del Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO), podemos escuchar el plasma de nuestras estrellas fluyendo y formando erupciones. El sonido es bastante tranquilo para un entorno de 5778 K.

Créditos: A. Kosovichev, Laboratorio de Física Experimental de Stanford

Venus

En uno de los sobrevuelos de Parker Solar Probes, la nave espacial recopila datos de la atmósfera superior de Venus. La ionosfera del planeta emite ondas de radio de forma natural que son fácilmente sonificadas.

Crédito del video: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA/Scientific Visualization Studio

Racimo de balas

Bullet Cluster es famoso por ser la prueba de que la materia oscura está ahí fuera. En su sonificación, la parte de materia oscura (en azul) es más baja, mientras que la parte de materia (en rosa) tiene un tono más alto. Este es uno de los sonidos cósmicos más melódicos que jamás escucharás, aunque también tiene una melodía inquietante distintiva.

Crédito de sonificación: NASA/CXC/SAO/K.Arcand, SYSTEM Sounds (M. Russo, A. Santaguida).

una supernova

Esta sonificación es diferente a las demás. Escuchamos los sonidos que emanan del centro del remanente de la supernova Tychos y continuamos con los sonidos de las estrellas visibles en ese plano. Dentro del remanente, el sonido es continuo, afuera escuchamos distintas notas que son las estrellas cercanas.

Crédito de sonificación: NASA/CXC/SAO/K.Arcand, SYSTEM Sounds (M. Russo, A. Santaguida)

musica cosmica

Con un enfoque musical, el proyecto de divulgación de ciencia y arte SYSTEM Sounds, no solo sonifica los datos, sino que también se asegura de que los sonidos sean armónicos. Es aún mejor cuando la naturaleza proporciona sistemas naturalmente armónicos.

La sonificación más increíble de todas proviene del sistema TRAPPIST-1, un sistema relativamente cercano a solo 39,1 años luz de distancia. Seis de los planetas que orbitan alrededor de la enana roja están en resonancia orbital, lo que significa que se atraen entre sí en pares y su rotación coincide en proporciones enteras 8:5, 5:3, 3:2, 3:2, 4:3 y 3:2. Entonces, los dos primeros planetas se influyen gravitacionalmente entre sí por cada ocho órbitas completadas por TRAPPIST-1a, TRAPPIST-1b completa cinco. Si todo suena un poco confuso, mire el video a continuación y tendrá más sentido

SYSTEM Sounds aprovechó la armonía del sistema TRAPPIST-1 y sonificó los planetas que orbitan su estrella. En el audio, primero, escuchas cada planeta completando una órbita como una nota de piano. Luego, para enfatizar la resonancia de la órbita, el equipo agregó un sonido de tambor cuando los planetas coincidían en órbita. El resultado es una canción súper genial.

Creado por Matt Russo, Dan Tamayo y Andrew Santaguida 2017.

Este tipo de proyecto muestra una nueva perspectiva y una nueva forma de ver los datos. Mucho más que simplemente tomar fotos y mirarlas, esta es una forma de mostrar los muchos matices y diferencias que a menudo se presentan en los datos astronómicos. Además, este trabajo es excelente para incluir a personas con discapacidad visual en la observación astronómica, haciendo accesible el cosmos para quienes no pueden verlo. Si tiene un amigo que sufre de discapacidad visual y le gustaría saber cómo es el espacio, esta es su oportunidad para mostrárselo.

Una colección de sonificación se encuentra en los Centros de Rayos X Chandra A Universe of Sound y SYSTEM Sounds.