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Hay más de cinco millones de millas cúbicas de hielo en la Tierra y, a lo largo de la historia de nuestro planeta, ha habido períodos con más y menos hielo. Tendemos a pensar en el hielo como una realidad inamovible pero, en realidad, el hielo planetario es bastante volátil. Con temperaturas en constante aumento, el derretimiento del hielo y el aumento del nivel del mar se convierten en una realidad con la que tenemos que lidiar, y aunque el derretimiento completo del hielo no ocurrirá en un futuro cercano, así es como se vería el mundo sin hielo:

Florida estaría completamente bajo el agua, al igual que la mayor parte de la Costa del Golfo. Las colinas de San Francisco se convertirían en un grupo de islas, y el golfo de California se extendería más allá de la latitud de San Diego, no es que haya un San Diego. La mayor parte de Alaska sería un recuerdo lejano ya que Groenlandia arroja todo su hielo. Gran parte de México y Centroamérica también se inundarán, y ciudades como Nueva York, La Habana, Miami o Boston quedarían bajo metros de agua.

En América del Sur, las cosas no son muy diferentes. La cuenca del Amazonas está inundada y las ciudades más grandes están inundadas. Buenos Aires, Río de Janeiro, Georgetown y Paramaribo no existirían si todo el hielo se derritiera, y mientras la costa del Pacífico estaría protegida por los Andes, la costa este se vería muy empujada hacia atrás.

Europa quizás sufriría más. Países como los Países Bajos, Bélgica o Dinamarca solo presentarían algunas islas pequeñas, al igual que la parte norte de Alemania. ¿Normandía? Desaparecido. ¿Londres y el este de Inglaterra? Desaparecido. La costa de Italia se encogió, al igual que Rusia y España. Los países bálticos también se hicieron mucho más pequeños. En cuanto a las ciudades que desaparecerían, Venecia sería una de las primeras. Londres, Barcelona, ​​Ámsterdam, Helsinki, Estocolmo, Copenhague, Dublín, Odessa, Roma, todo desapareció. Las ciudades del norte de África también serán destruidas ya que el mar Mediterráneo ahora se comunica con los mares Negro y Caspio. Sí, muchas de las grandes ciudades están construidas en la costa.

África sería la menos afectada en términos de aumento del nivel del mar. Todavía Gambia y Senegal están completamente bajo el agua, las ciudades egipcias de El Cairo y Alejandría son solo pantanos, y Ciudad del Cabo también se sumerge.

La cantidad de daño para la gente en Asia es alucinante. La tierra ahora habitada por 600 millones de chinos ahora está bajo el agua. India y Bangladesh, dos de los países más poblados del mundo, también ven destruidas sus grandes ciudades costeras, e Indonesia, el archipiélago que alberga a 250 millones de personas, pierde casi la mitad de su superficie. El mar de Kara también se ha tragado grandes porciones de Siberia.

Los lagos en el centro-este de Australia se han fusionado y parecen tener acceso fluvial al Océano Antártico. La mayoría de las islas del Pacífico están total o parcialmente sumergidas; sólo una estrecha franja de la costa de Australia desciende, pero varios millones de personas viven en esa estrecha franja.

En caso de que te estés preguntando qué estás mirando, eso es la Antártida. La Antártida ahora está libre de hielo y la mitad del continente ahora está sumergido bajo el océano. Todo lo que queda atrás son sus montañas y planicies altas, y esto es lo que ya estábamos viendo, con el derretimiento del hielo de la Antártida.

Este es un escenario extremo: no todo el hielo de la Tierra se derretirá en un futuro cercano, pero incluso si una pequeña fracción se derrite, aún puede causar un daño enorme debido al aumento del nivel del mar, e incluso un pequeño aumento en las temperaturas promedio globales puede causar grandes cantidades de hielo. Piense en eso, y ahora piense en el hecho de que existen otras amenazas aún mayores asociadas con el calentamiento global.

Fuente de las imágenes: Jason Treat, Matthew Twombly, Web Barr, Maggie Smith, NGM Staff. Arte: Kees Veenenbos. Todos los créditos van a National Geographic Society.

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