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En 1000 años, los humanos han llegado a transformar radicalmente el paisaje de la Tierra con la ayuda de la tecnología. En otros 1.000 años, la tecnología transformará radicalmente otra entidad impresionante: la propia especie humana.

Es difícil imaginar cómo se verán los humanos en un siglo, y mucho menos en un milenio, pero este video reciente producido por Tech Insider hace un trabajo bastante bueno. Éstos son algunos de los aspectos más destacados:

  • Los humanos crecerán más altos. En 1880, el hombre estadounidense promedio tenía 57 (170 cm), ahora tiene 510 (177 cm).
  • Las máquinas se fusionarán con el cuerpo humano no solo para erradicar discapacidades como la ceguera o la falta de extremidades, sino también para aumentar la biología humana. Estas máquinas mejorarán nuestra audición, vista y salud en general.
  • Con la ayuda de herramientas como CRISPR, los humanos llegaremos a controlar nuestros genes y ADN hasta el punto de que podríamos volvernos inmunes a las enfermedades.
  • El envejecimiento podría revertirse gracias a las mismas mejoras genéticas.
  • También es probable que la humanidad se convierta en una especie interplanetaria. Nuestra primera parada: Marte. Aquí, la superficie recibe un 66% menos de luz solar, lo que significa que en un par de generaciones, los marcianos humanos tendrán pupilas grandes para absorber más luz solar. Del mismo modo, debido a que la gravedad de Marte es aproximadamente un tercio de la de la Tierra, los marcianos humanos deberían ser más altos que cualquier hombre.
  • Sin embargo, el mayor cambio en la evolución humana en los próximos 1000 años podría ser la inmortalidad. Esto podría suceder al descargar nuestra conciencia en una máquina. Alternativamente, podríamos cargar la conciencia en un nuevo cuerpo híbrido biológico o biológico-máquina.

¿Cómo serán los humanos dentro de 100.000 años?

Incluso si no nos sometemos a mejoras genéticas artificiales, ya hay muchas señales que apuntan a características que cambiarán o se volverán más frecuentes en la especie humana. Escribiendo en un hilo en Quora, Matan Shelomi, biólogo orgánico y evolutivo, comparte lo que dice la ciencia hasta ahora sobre cómo se verán los humanos dentro de 100,000 años.

Toda la vida en la tierra está en constante evolución; el proceso no se detiene. Como seres vivos, los humanos todavía están evolucionando. Desde que nos convertimos en Homo sapiens, ¿la evolución nos ha cambiado de alguna manera? De hecho, si.

Miles de genes han evolucionado recientemente (en los últimos 40.000 años). Los cambios que estamos viendo incluyen cerebros más pequeños (más eficientes, no más tontos), resistencia a las enfermedades, aumentos en el TDAH y ojos azules. Sí, ojos azules. El análisis genético dice que el primer ser humano de ojos azules apareció hace entre 6.000 y 10.000 años en algún lugar de la región del Mar Negro. Por alguna razón, el fenotipo se hizo muy popular (confiriendo un 5% más de posibilidades de reproducción) y hoy en día existen alrededor de 500 millones de personas de ojos azules.

Otro ejemplo famoso es HgbS (hemoglobina falciforme), un gen que hace que los humanos sean inmunes a la malaria. La malaria es la principal causa de muerte de los humanos, por lo que tiene sentido que finalmente surgiera una mutación que hace que los glóbulos rojos humanos sean resistentes a los parásitos de la malaria y que el gen aumente en frecuencia en las poblaciones propensas a la malaria (África subsahariana). Desafortunadamente, el mismo gen también causa anemia de células falciformes. Todos tenemos dos copias de cada gen en nuestro cuerpo (una de mamá, una de papá), y si una copia es el HgbS mutante resistente a la malaria, está bien, pero si ambos son mutantes, contrae la enfermedad de células falciformes. La buena noticia es que muchos otros genes confieren resistencia a la malaria, y también estamos viendo aparecer genes de resistencia a la lepra y la tuberculosis.

Otro ejemplo es el gen de la tolerancia a la lactosa. El hombre primitivo bebía leche cuando era bebé y nunca más, por lo que la cantidad de enzima lactasa (que descompone un azúcar común en la leche) descendería después de algunos años de edad. Con el tiempo, sin embargo, los humanos han evolucionado de modo que ciertas poblaciones seguirán produciendo la enzima hasta la edad adulta tardía. Como era de esperar, el rasgo tolerante a la lactosa aparece con mayor frecuencia en las regiones donde la ganadería lechera surgió primero y se convirtió en una parte importante de la dieta (caucásicos). Se supone que la tolerancia a la leche evolucionó hace solo 3.000-8.000 años, y ahora se encuentra en casi el 95% de los europeos del norte.

Nuestras bocas también están cambiando. Cada vez son más pequeños y tienen más forma de bala. Nuestros dientes no están cambiando tan rápido, por lo que la ortodoncia y la extracción de las muelas del juicio todavía existen por ahora. Cada vez más personas nacen sin muelas del juicio, o les brotan las muelas del juicio más tarde, si es que lo hacen. Las muelas del juicio eran útiles antes de los cuchillos y la cocina, cuando los humanos probablemente perderían molares al masticar alimentos duros y necesitaban las muelas del juicio como reemplazo. Hoy en día, el 35 % de las personas carecen de muelas del juicio, aunque se desconocen los genes involucrados en esto, por lo que aún no estamos muy seguros de por qué sucede esto.

Entonces, ¿cómo seremos dentro de 100.000 años, suponiendo que todavía existamos en un futuro tan lejano? Incluso si ignoramos las nuevas tecnologías, la mudanza fuera de la tierra y las diversas presiones de selección, la evolución aún depara sorpresas solo por mutación fortuita. Hace diez mil años nadie tenía ojos azules. ¿Quién puede adivinar qué nos deparará la evolución dentro de diez mil años?