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El mapa más detallado de la topografía de Groenlandia fue publicado esta semana por un equipo de investigadores británicos y estadounidenses. Un video adjunto simula cómo se vería la enorme isla si no tuviera hielo. Hablando de eso, los nuevos hallazgos sugieren que la capa de hielo de Groenlandia tiene el potencial de contribuir más de lo que se cree al aumento del nivel del mar global.

Crédito: Estudio Antártico Británico.

La capa de hielo de Groenlandia es inmensa. Cubriendo más de 660 000 millas cuadradas, más de una milla de espesor y midiendo un volumen de 684 000 millas cúbicas, ahogaría cualquier cosa a menos de 25 pies (~7,5 metros) sobre el nivel del mar si se derritiera.

El nuevo mapa llevado por investigadores del British Antarctic Survey (BAS), la Universidad de Bristol y la Universidad de California en Irvine (UCI), ahora ofrece una idea de cómo se ve la topografía de las islas bajo esa enorme capa de hielo.

Podemos ver arroyos en la parte superior de los valles tallados por agua que solía fluir mucho antes de que existiera la capa de hielo. El sistema del valle crea condiciones de lubricación perfectas para que el agua de deshielo se escurra y se descargue en el océano. Además, la topografía de Groenlandia podría fomentar la creación de más canales en el futuro, acelerando aún más la escorrentía.

Groenlandia ya perdió 269 mil millones de toneladas de hielo cada año desde 2002. Según un estudio anterior, el agua de deshielo proveniente de la capa de hielo de Groenlandia representó el 25 por ciento del aumento global del nivel del mar en 2014.

Esta vista refinada también muestra que la capa de hielo de Groenlandia es más gruesa de lo que se pensaba anteriormente, en algunos lugares hasta 100 metros.

Esta nueva compilación del paisaje en 3D debajo de la capa de hielo de Groenlandia proporciona la primera transición perfecta entre la masa de tierra y el lecho marino contiguo, y esto brinda a los científicos una vista panorámica de las franjas de Groenlandia que están experimentando la mayoría de los cambios, dijo el cartógrafo de BAS. Peter Fretwell, quien participó en la producción del mapa impreso.

Lo que también es sorprendente es que hay más hielo y el lecho es más profundo en algunos lugares de lo que sugieren los mapas anteriores, por lo que esto significa que la contribución total de la capa de hielo al aumento global del nivel del mar sería de 7,42 metros si se derritiera por completo, un poco más. de lo calculado previamente, agregó.

Para hacer este mapa detallado, los científicos emplearon datos recopilados por diferentes instrumentos operados por más de 30 instituciones en todo el mundo. Esto incluye datos recopilados por satélites, radares aéreos y terrestres, así como mapas del lecho marino de los barcos. Una versión impresa a escala 1:3,500,000 fue presentada esta semana en la reunión de la Unión Geofísica Americana en Nueva Orleans. Un resumen del artículo ha sido publicado en la revista Geophysical Research Letters.

Este mapa mejorará nuestra comprensión de las interacciones hielo-océano y cómo evolucionará la capa de hielo en un clima cambiante, dijo el profesor glaciólogo Jonathan Bamber de la Universidad de Bristol, quien tenía un proyecto financiado por NERC para desarrollar el mapa impreso y el conjunto de datos.

Otro estudio publicado el miércoles en Science Advances encontró que en 2003, la capa de hielo sobre Groenlandia de repente comenzó a derretirse a un ritmo mucho más rápido. Por ejemplo, la escorrentía de la capa de hielo en la cuenca de Tasersiaq, que se extiende por más de 2500 millas cuadradas, aumentó en un 80 por ciento en comparación con la tasa de escorrentía promedio en las décadas anteriores. Esto sugiere que el calentamiento global, aunque aumenta gradualmente, puede desencadenar cambios bruscos y masivos en el derretimiento del hielo.

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