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Qué dulce es la miel, rociada en el té o en un trozo de pan con mantequilla por la mañana. La miel es hecha, minuciosamente, por trabajadoras abejas en una eficiente colmena similar a una fábrica. Increíblemente, las abejas crean este sabroso manjar como alimento de invierno. Afortunadamente para nosotros, producen más miel de la que necesitan y se puede cosechar para que la disfrutemos.

Tan dulce como la miel. Créditos de imagen: maxknoxvill

¿Cómo hacen las abejas la miel?

Las abejas zumban en los prados cercanos en busca de flores con néctar en su interior. Las abejas pueden ver longitudes de onda ultravioleta, por lo que algunas flores tienen regiones reflectantes ultravioleta para guiar a las abejas hacia el néctar. Las flores abiertas o planas con mucho polen y néctar atraen a las abejas. Un buen olor o color también ayuda.

Un lirio de día en luz normal, ultravioleta e infrarroja. Las guías de abeja son muy claras en el centro de la flor en luz ultravioleta. Créditos de la imagen: Dave Kennard

Una vez que alcanza una flor prometedora, la abeja usa su lengua en forma de tubo (llamada probóscide) para succionar el néctar. Si no hay néctar en esa flor, la abeja se mueve rápidamente. ¡El tiempo es miel! Las abejas tienen un estómago adicional solo para almacenar néctar llamado buche. Pueden transportar hasta el 85% de su peso corporal en néctar o polen. Mientras recolectan néctar, las abejas polinizan las flores transfiriendo polen, que contiene gametos masculinos, a los órganos femeninos de las flores, lo que hace posible que crezcan muchas frutas (como almendras, manzanas, aguacate, bayas, repollo, cerezas, castañas, cítricos, pepinos, ajo, calabazas, girasoles y sandías, por nombrar solo algunos).

Las abejas atraen una gran cantidad de polen mientras están buscando alimento. Créditos de la imagen: Kapa65

El néctar es bastante aguado y, como saben, la miel es espesa y no muy líquida. De vuelta en la colmena, las abejas pasan el néctar a otras abejas boca a boca hasta que el néctar es más espeso. Mezclan el néctar con las enzimas necesarias para madurar la miel y luego lo regurgitan en una celda de panal.

El agua se evapora aún más por la temperatura cálida de la colmena, que es de 32 a 35 C. Las abejas abanican el néctar con sus alas para ayudar a espesarlo. Cuando la miel es lo suficientemente espesa, sellan las celdas con cera de abejas.

¿Por qué las abejas hacen miel?

Las abejas hacen miel para tener comida para el invierno cuando no hay flores de donde cosechar comida. Las abejas no hibernan sino que se mantienen activas y se acurrucan para calentarse. La miel es el alimento ideal porque aporta mucha energía a las abejas; es una rica fuente de carbohidratos. También se mantiene bien durante mucho tiempo; ya que el alto porcentaje de azúcar inhibe el crecimiento bacteriano y fúngico. Es por eso que puede guardar la miel en el estante y no en el refrigerador y también por qué las frutas secas y la mermelada se mantienen buenas durante mucho tiempo.

¡Miel todo el invierno! Créditos de la imagen: píxel máximo

La miel en tu armario

Las abejas producen más miel de la que necesitan para el invierno, por lo que los apicultores cosechan la miel extra. Las abejas producen un promedio de 30 libras adicionales por año (ese número depende mucho del clima y las plagas). La miel se puede cosechar varias veces al año.

Primero, se ahuma la colmena para que las abejas estén sedadas. Luego se raspan los sellos de cera y se colocan los panales en una centrífuga que hace girar los marcos, extrayendo la miel. La miel resultante se cuela para eliminar cualquier partícula. Incluso después de todo este proceso, el panal permanece intacto y se vuelve a colocar en la colmena. Las abejas eliminan inmediatamente los restos de miel y reparan las células dañadas.

Peine rebosante de miel. Crédito de la imagen: hansbenn

Dependiendo de la época del año y de las flores disponibles, el color y el sabor de la miel serán diferentes. La miel puede variar de blanco a ámbar oscuro o marrón. La miel más oscura suele tener un sabor más fuerte, como la miel de bosque o de trigo sarraceno. El típico color dorado claro es de parches de trébol.

Algunos de los colores de la miel Créditos de la imagen: stux

No tan dulce

Desafortunadamente, las abejas han estado luchando recientemente. Un gran problema es la pérdida de prados llenos de flores para dar paso a una agricultura intensiva. Solo en el Reino Unido, se ha perdido el 98% de los prados.

Los pesticidas también tienen un gran impacto en las abejas. Pueden matar abejas directamente, afectar su funcionamiento y reducir la cantidad de plantas que fluyen. Los pesticidas son malos para todos los polinizadores, incluidas las mariposas, las polillas, los pájaros, los murciélagos y las avispas. La actividad humana ha sido responsable de un aumento en la prevalencia del trastorno de colapso de colonias, que es cuando la mayoría de las abejas obreras abandonan la colmena y dejan solo a la reina y las abejas inmaduras.

Algunas formas de ayudar son tener un césped con flores para los polinizadores en lugar de un césped bien cuidado. Otras formas son limitar el uso de pesticidas, comprar productos que no contengan pesticidas y comprar miel local.

Las abejas y otros polinizadores necesitan prados saludables llenos de flores. Créditos de la imagen: Martin Speck

¡Disfruta de la miel y piensa en las abejas!

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