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Crédito: Pixabay.

Uf, el temido hipo. Prácticamente a nadie le gusta cuando este molesto y molesto reflejo se activa de la nada. Lo gracioso es que todo el mundo tiene algún tipo de consejo o remedio popular por el que confían. Pero, ¿qué es lo que realmente funciona? ¿Existe realmente un tratamiento basado en la evidencia para el hipo?

Sorprendentemente, esa pregunta no es fácil de responder directamente. Debido al hecho de que el hipo generalmente es inofensivo y se resuelve por sí solo, hay poca o ninguna investigación que pueda ofrecer un tratamiento médico basado en la evidencia. Tampoco puede pedirles a los voluntarios que tengan hipo al mando en un entorno de laboratorio, lo que hace que estudiarlos sea aún más desafiante.

¿Qué es un hipo exactamente?

En la jerga médica, el hipo a veces se denomina singultus o aleteo diafragmático sincrónico.

El hipo ocurre cuando el diafragma y los músculos intercostales externos se contraen repentinamente de manera involuntaria, lo que provoca una inhalación rápida. Una fracción de segundo después, las cuerdas vocales se cierran y bloquean el flujo de aire, que es lo que conduce al característico sonido hic.

Aunque el hipo a veces puede comenzar repentinamente sin razón aparente, generalmente ocurre cuando se come o se bebe demasiado rápido. Básicamente, cualquier bloqueo repentino del flujo de aire puede desencadenar este reflejo.

El hipo afecta a todos, desde bebés hasta adultos mayores. De hecho, incluso los fetos de tan solo 8 semanas experimentan hipo y lo hacen con bastante frecuencia, al menos una vez al día, según las ecografías.

Aunque los científicos han planteado todo tipo de ideas que pueden explicar por qué existe el hipo, no hay una sola hipótesis comprobada. El hipo puede ser un reflejo que ayuda a los mamíferos a deshacerse del exceso de aire en sus estómagos. Otra idea sugiere que es una reliquia evolutiva del desarrollo de renacuajos.

Cómo tratar el hipo

Si bien el hipo desaparece por sí solo con bastante rapidez, algunos pueden experimentar hipo intratable. Charles Osborne, un granjero de Iowa, comenzó a tener hipo en 1922 mientras pesaba un cerdo antes de sacrificarlo. No paró de tener hipo hasta 1990, completando una racha de 68 años.

La mayoría de las personas, afortunadamente, no experimentan una pesadilla de este tipo, pero algunas pueden tener hipo durante días y eso puede ser extremadamente molesto, por decir lo menos. En algunos casos, el hipo persistente puede ser un signo de una afección médica subyacente, por lo que debe llamar a su médico si persiste durante más de 48 horas.

No faltan los remedios caseros para el hipo, algunos de los cuales no han cambiado desde la época de los antiguos griegos. El problema es que realmente no tenemos ningún tratamiento alternativo basado en ciencia sólida, como ensayos médicos controlados.

Una revisión de 2013 de intervenciones para tratar el hipo persistente e intratable en adultos no encontró pruebas suficientes para recomendar un tratamiento particular para el hipo.

Se necesitan estudios controlados aleatorios para identificar qué tratamientos podrían ser efectivos o dañinos para tratar el hipo persistente, agregaron los autores.

Uno de los remedios caseros más comunes es contener la respiración o respirar en una bolsa de papel y este parece funcionar bien de manera más consistente.

Aguantar la respiración aumenta la concentración de dióxido de carbono mientras bloquea el patrón motor del singultus.

Aquí hay dos técnicas que puede probar de manera segura en casa:

  • Inhala y aguanta la respiración durante unos 10 segundos, luego exhala lentamente. Repita este patrón tres o cuatro veces. Luego repita 20 minutos más tarde si el hipo no se resuelve.
  • Respire dentro de una bolsa de papel pero no cubra la cabeza con la bolsa.

Otro remedio popular de uso común implica el uso de las mismas acciones que normalmente desencadenan el hipo: comer y beber. Algunos consejos incluyen:

  • Hacer gárgaras con agua helada.
  • Beba agua muy fría lentamente.
  • Coloca una rodaja de limón en la lengua y chúpalo como si fuera un dulce.
  • Ponga una pizca de azúcar granulada en la lengua y déjela reposar de 5 a 10 segundos y luego tráguela. Los gránulos secos son lo suficientemente duros para tragar, lo que activa el nervio vago. Al cuerpo no le gusta tragar y contraer el diafragma al mismo tiempo.

Alternativamente, puede activar ciertos puntos de presión para aliviar el hipo.

  • Este es un poco raro, pero aquí no pasa nada: saca la lengua, sujeta la punta con los dedos y tira. Esto supuestamente estimula el nervio vago, aliviando los espasmos del diafragma. El nervio vago va desde el cuello hasta el abdomen y es el encargado de desactivar el reflejo de lucha o huida.
  • Si eso no funciona (y generalmente no lo hace), puede intentar presionar suavemente el diafragma.
  • O presione muy suavemente a cada lado de la nariz mientras traga.

Todos estos métodos enumerados anteriormente son recomendados tanto por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. como por el Servicio Nacional de Salud (NHS) británico, por lo que no son exactamente cuentos de viejas.

Si nada más parece funcionar y el hipo persistente afecta negativamente la vida del paciente (incapaz de comer, pérdida de peso, falta de sueño, signos de depresión), los médicos a veces pueden recetar medicamentos como solución de último recurso. Algunos de estos medicamentos relajan los músculos (Baclofeno) o tratan el dolor neuropático (Gabapentina), las náuseas (Metoclopramida, Reglan) o los episodios psicóticos (Haloperidol).

Orgasmos y masaje rectal

Lamentablemente, falta literatura científica sobre el hipo, pero existen algunos estudios de casos interesantes. Uno de esos estudios involucró a un hombre cuyo hipo duró cuatro días, pero estos desaparecieron inmediatamente después de tener un orgasmo después del coito.

Sin embargo, he guardado el más extraño para el final. Otro hombre también tenía hipo constante y solo encontró alivio después de un masaje rectal.

La mejor cura es la prevención.

El hipo persistente puede ser extremadamente molesto, así que hágase un favor tomando precauciones básicas para que esto ocurra con la menor frecuencia posible. Algunos consejos incluyen:

  • no coma ni beba demasiado o demasiado rápido.
  • evite las bebidas carbonatadas, el alcohol y las comidas picantes.
  • evite en lo posible estar expuesto a cambios bruscos de temperatura.
  • Evite sentirse demasiado estresado o emocionado emocionalmente.

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