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La religión ha caído en desgracia en muchas partes del mundo hoy en día. El secularismo parece ser el nombre del juego moderno.

Ganesh o Ganapati, el dios con cabeza de elefante, es una de las deidades hindúes más importantes.
Créditos de la imagen Pijarn Jangsawang.

Pero es innegable que la religión tuvo un gran efecto en el camino de la historia. La gente discutía, peleaba y moría sobre qué dios o dioses eran los correctos. Los reyes y los sacerdotes discutían sobre lo que le da a uno el derecho a gobernar y, en general, intentaban quitarle el poder al otro. A un nivel más comunitario o personal, la religión y la espiritualidad dieron forma a nuestras costumbres y la forma en que cada cultura e individuo ven el mundo que les rodea.

Dado su enorme impacto en la historia, la religión es siempre un tema de conversación interesante. Hemos hablado de los orígenes de la religión en general. Hoy, construyamos sobre esa imagen general con una mirada más profunda a la religión más antigua que conocemos: el hinduismo.

Orígenes

Hasta donde sabemos, la historia del hinduismo comienza hace unos 3500 años. Una de las mejores abreviaturas para entender esta religión es que la palabra hindú, que en sí misma es un exónimo, un nombre con el que los extraños se refieren a algo, se usa para describir personas o elementos culturales que provienen del subcontinente indio. Su mismo nombre, entonces, significa la fe india.

Es bastante poco común entre las religiones de hoy: no tiene fundador conocido. Sus raíces más antiguas probablemente se formaron cuando los pueblos indo-arios emigraron al valle del Indo, mezclando así su idioma y cultura con los del pueblo indígena Harappan. Por otro lado, es posible que esta incursión fuera lo que finalmente colapsó la civilización de Harappa.

Imagen vía Wikimedia.

Cualquiera que sea el resultado de esa reunión, sugiere que el hinduismo es el sucesor cultural de las creencias y costumbres de los antiguos pueblos del valle del Indo.

Se cree que el hinduismo surgió en el área cercana al actual Pakistán entre el 2300 a. C. y el 1500 a. C. como un collage de filosofías, elementos culturales, textos religiosos, rituales y costumbres que se fusionaron. Muchos adherentes a la fe, sin embargo, dicen que siempre ha existido, de hecho, uno de los nombres por los que conocen su propia fe es el camino eterno.

Hoy, el hinduismo es la tercera religión más grande del planeta. Sus textos más importantes se conocen como los Vedas y fueron compuestos entre el 1500 a. C. y el 500 a. C. aproximadamente. Este lapso de tiempo, que llegó a conocerse como el Período Védico, enfatizaba principalmente los rituales que incluían el canto y los sacrificios. Durante los períodos épico, puránico y clásico posteriores (que en conjunto duraron hasta el año 500 d. C.), la adoración de las deidades se convirtió en una parte central de la fe, junto con el concepto de dharma.

Evolución temprana

El período védico del hinduismo (1500-500 a. C.) vio principalmente un desarrollo de las filosofías e ideas que ya formaban parte de la fe.

Imagen vía Wikimedia.

Fue una época de mucho debate y crecimiento dentro de la fe hindú. Las enseñanzas védicas se coagularon dentro de los corazones y las mentes de las tribus pastoriles y nómadas mientras comenzaban a cambiar hacia la agricultura, un período de cambios sociales dramáticos.

Dados estos tiempos de cambio, quizás no sea sorprendente que el hinduismo (nota: todavía era la fe védica) en ese momento estaba tratando de moverse en dos direcciones diferentes. Por un lado, comenzaron a formarse los numerosos y elaborados conjuntos de rituales que todavía forman parte del hinduismo hasta el día de hoy. Otros hindúes estaban trasladando la fe más a lo abstracto, reflexionando sobre el significado y el propósito de sus rituales e internalizándolos como principios éticos. Este último grupo formó la base de las religiones budista y jainista que se ramificaron del cuerpo védico.

El brahmanismo surgió durante este tiempo. Los brahmanes son una clase sacerdotal (varna) en el sistema de castas de la India. Esta rama del hinduismo se basó en textos védicos y posvédicos y puso énfasis en el ritual y la posición dominante de los brahmanes. Perderían gran parte de su poder en los próximos siglos debido, en particular, a una mayor urbanización e influencias externas (como la campaña india de Alejandro Magno). Otro factor que desafió a la fe védica fue un creciente movimiento ascético estrechamente relacionado con el surgimiento del budismo y el jainismo.

El Período Clásico

Om o Aum, es un sonido sagrado en la creencia hindú y su símbolo espiritual más importante. Significa la esencia de la realidad última y se mencionó por primera vez en los textos Upanishad, a menudo se encuentra al principio y al final de cada verso. También se usa como encantamiento.
Imagen vía Peakpx.

Los rituales y creencias del hinduismo maduraron entre el 500 a. C. y el 300 d. C., mientras los sistemas védico y brahmán continuaban fusionándose. Durante este tiempo, la fe también se extendió dentro de la India, Asia Central y el Sudeste Asiático junto con el budismo.

El hinduismo, tal como lo conocemos hoy, tomó elementos religiosos de esos pueblos indoarios de antaño y los incorporó dentro de los sistemas védico-brahmán. Elementos de las religiones srmanicas (budismo y jainismo) también se abren paso en la forma moderna del hinduismo.

Uno de los criterios clave para ser hindú hoy en día es aceptar los textos védicos y Upanishad como la base de la fe, de forma similar a cómo el cristianismo es inseparable de la Biblia.

Muchos de los textos más influyentes del hinduismo se compusieron durante este período, probablemente debido a una mayor urbanización que creó las condiciones socioeconómicas para hacerlos posibles (como una mayor disponibilidad de educación y riqueza para apoyar la actividad religiosa).

Hasta el año 650 d. C., durante el gobierno de la dinastía Gupta, se considera que la India experimentó una edad de oro. Los templos hindúes de piedra más antiguos se construyeron durante este tiempo, junto con muchos monasterios y universidades que apoyaron los estudios védicos y no védicos. La versión más antigua de los textos de Puran se escribió durante este tiempo, que amplió en gran medida los mitos de Vishnu, Shiva y Devi (principales deidades hindúes). Los textos de Puran encajan en la fe védica más antigua, pero también se agregaron a ella y eran textos vivos, lo que significa que fueron revisados ​​y actualizados con el tiempo, cambiando la fe a medida que cambiaba.

Un templo hindú en Victoria, Seychelles.
Créditos de la imagen Pascal Ohlmann.

Cuando Gupta colapsó, también lo hizo su imperio. La religión se convirtió en un asunto local, lo que llevó a la regionalización de la fe. Las religiones srmanicas declinaron, pero también se integraron en el hinduismo y la vida cortesana (las cortes reales estaban especialmente involucradas en el ritual budista y en los textos religiosos patrocinados).

Interacciones con el Islam

El Islam tuvo un impacto bastante poderoso en la historia de la India. La religión llegó por primera vez a espaldas de los comerciantes árabes a principios del siglo VII, pero su verdadero efecto comenzó a sentirse entre los siglos X y XII cuando varias regiones de la India cayeron bajo el dominio islámico. El budismo declinó especialmente durante este tiempo, y surgió una nueva cultura que mezclaba elementos indios e islámicos, aunque muchos ulamas (juristas islámicos eruditos) trabajaron en contra de la mezcla de estos dos.

El Taj Mahal, uno de los monumentos más emblemáticos de la India, fue construido por el emperador mogol Shah Jahan, uno de los gobernantes islámicos más poderosos de la historia de la India, como tumba para él y su esposa favorita.
Imagen vía Pixabay.

Los reinos islámicos de la India son el último elemento que dio forma a la religión hindú en su forma actual. Si bien las dos religiones generalmente coexistieron pacíficamente, se produjeron algunos enfrentamientos violentos. Los no musulmanes también fueron esclavizados (especialmente los hindúes), aunque esta práctica se volvió menos común después de que Akbar el Grande la aboliera en 1562. Kalinga fue uno de los últimos bastiones hindúes reales en el área durante este tiempo, manteniendo viva su religión, filosofía, arte, arquitectura y costumbres.

Pero no todos los líderes musulmanes fueron tan tolerantes como Akbar. Entre los siglos XII y XVIII, se derribaron varios templos hindúes importantes y se construyeron mezquitas en su lugar. Varios gobernantes en varios momentos también permitieron o apoyaron la persecución de los no musulmanes, incluidos los hindúes. Algunos se convirtieron al Islam ya sea por beneficio socioeconómico o por creencias genuinas; en algunas regiones, hasta el 90% de la población era musulmana, aunque en otras era tan solo el 10%.

La expansión del Islam en la India fue bloqueada por el Imperio hindú Vijayanagar en los siglos XIV y XV, que también fomentó las costumbres y la administración hindúes en sus tierras. La Confederación Hindú Maratha, el último gran imperio de la India antes de la llegada de los británicos, subió al poder en el siglo XVIII y llevó al país de vuelta firmemente al hinduismo.

Fue durante este tiempo que los eruditos comenzaron a considerar el hinduismo tal como lo conocemos. Antes, los textos y tradiciones individuales de cada fe se consideraban más separados. Estos saddarsana ahora forman la base de la religión hindú.

Este Dia

Saraswati, la diosa hindú del conocimiento, la música, el arte, la sabiduría y el aprendizaje, forma parte de una trinidad con otras dos.
Imagen vía Wikimedia.

El hinduismo vio un resurgimiento durante el dominio británico del siglo XVIII en el Raj británico. El Raj británico era el nombre del gobierno colonial impuesto en la India (raj es una palabra india para gobierno).

Los británicos no mostraron mucho interés académico en el Raj, estando más preocupados por explotar su enorme riqueza de algodón, especias y té. El hinduismo comenzó a recibir escrutinio académico solo en el siglo XIX, que expuso por primera vez a Europa y Occidente a la creencia.

En muchos sentidos, el hinduismo realmente no existió hasta que los europeos comenzaron a referirse a la rica herencia religiosa de la zona como un conjunto unificado de creencias. Esas tradiciones estaban ahí, pero no eran vistas como una sola entidad como lo son el cristianismo o el islam. Fue a través de los ojos de los occidentales que intentaban explicar esta exótica fe india usando los conceptos y sistemas que definían su propia religión que el hinduismo tomó el manto de una religión única y unificada.

Hoy en día, es la tercera religión más grande del mundo con 1200 millones de adeptos en todo el mundo, aunque la mayoría de ellos se encuentran en el sureste de Asia, por ejemplo, en Nepal e India. Los países que formaban parte del imperio británico, como Canadá, EE. UU. o Sudáfrica, también suelen tener poblaciones hindúes en la actualidad.

Aparte de eso, no está muy extendido. En Europa, los únicos países con una minoría hindú considerable son Suecia y los Países Bajos. En América del Sur, Guyana, Surinam y la Guayana Francesa son los únicos países donde el hinduismo constituye una minoría importante.

Sin embargo, un elemento del hinduismo captura los corazones y las mentes de las personas modernas, educadas y ricas de todo el mundo: el yoga.


Condensar la historia de una religión como el hinduismo en un solo artículo es una tarea muy ardua; condensar sus creencias podría ser simplemente imposible.

El hinduismo es enormemente rico en rituales, costumbres y pensamiento filosófico. También es una religión politeísta con 33 millones de dioses. En realidad no tiene tantos, pero tienen 33 tipos de deidades. No hay forma de que podamos cubrir todo eso aquí y mantenerlos despiertos, pero si tienen algo de tiempo libre (y, dada la pandemia, probablemente lo tengan) profundizar en las creencias del hinduismo es un experiencia muy apasionante, exótica, a veces surrealista.

Es, después de todo, una religión de miles de años.

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