Seleccionar página

El sarcófago de mármol de Giuliano di Lorenzo de Medici esculpido por Miguel Ángel. El sarcófago está flanqueado por las representaciones de la Noche y el Día . Crédito: Flickr, Aleksandr Zykov.

Si bien algunas de las esculturas de mármol más famosas de Miguel Ángel, como el exquisito David que se encuentra en la Galleria dellAccademia en Florencia y Piet que se encuentra en la Basílica de San Pedro en la Ciudad del Vaticano, se han restaurado y conservado a lo largo de los siglos, no se puede decir lo mismo de todos los domina grandes obras.

Después de años de acumular la suciedad que manchaba las estatuas de mármol de Miguel Ángel en la Capilla de los Medici en la Basílica de San Lorenzo, Florencia, los restauradores de arte finalmente se embarcaron en un delicado proceso de limpieza. Con este objetivo, el equipo empleó un método innovador mediante el cual se liberaron cepas especializadas de bacterias para alimentarse de la suciedad, restaurando el brillo del mármol moldeado por el maestro.

Los restauradores de arte más pequeños del mundo

Los expertos del Consejo Nacional de Investigación de Italia habían estado restaurando los sarcófagos en el lugar de descanso final de los Médicis durante casi una década. Después de años de trabajo minucioso y cuidadoso, la mayoría de las imperfecciones de la obra de arte se eliminaron de manera segura, excepto algunas manchas difíciles que no parecían responder a los métodos de restauración convencionales.

El desastre se atribuye a Alessandro Medici, un ex gobernante de Florencia que fue asesinado en 1537 y su cuerpo fue enterrado en la capilla de su familia sin ser eviscerado adecuadamente. A lo largo de los siglos, los compuestos de los restos de Alessandro se filtraron en el mármol de algunas de las estatuas de Miguel Ángel en la capilla, lo que provocó manchas profundas que ningún producto de limpieza conocido pudo eliminar.

En última instancia, se decidió emplear microbios con un buen propósito, esencialmente convirtiendo las decoraciones de mármol en enormes placas de Petri. Pero primero, tenían que elegir las cepas adecuadas.

Las esculturas de la capilla de Miguel Ángel Medici se limpiaron con bacterias durante Covid https://t.co/VAoqoUPT4x pic.twitter.com/Iz9fpXytu2

Observer Arts (@ObserverArts) 3 de junio de 2021

La bióloga Anna Rosa Sprocati evaluó un catálogo de más de 1000 cepas. Era de suma importancia que seleccionara las bacterias adecuadas para el trabajo. Por ejemplo, algunas cepas se comieron la suciedad pero también el mármol de las obras maestras de Miguel Ángel. Un paso en falso y el proceso de restauración podría haberse convertido en un desastre.

Finalmente, Sprocati se conformó con una lista corta de ocho candidatos, que probó en una sección de muestra detrás del altar de la capilla. Una de las bacterias llamada Serratia ficaria SH7 era particularmente voraz: comía aceites, pegamento y todos los fosfatos de Alessandro, dejando el mármol de Miguel Ángel de un blanco brillante. La bacteria no es peligrosa para la salud humana y no deja esporas.

La bacteria se utilizó por primera vez para limpiar el mármol de la tumba de Giuliano di Lorenzo, duque de Nemours, que está adornada con la personificación de la Noche y el Día. Anteriormente, los cabellos y las orejas de Nights estaban cubiertos de mugre negra, que fue eliminada con éxito por dos cepas diferentes de Pseudomonas stutzeri CONC11, una bacteria aislada de los desechos de una curtiduría cerca de Nápoles, y Rhodococcus sp. ZCONT, una bacteria recolectada del suelo contaminado con diesel en Caserta. La cara de Nights se trató con un estabilizador que se encuentra a menudo en la pasta de dientes y los cosméticos derivados de la bacteria Xanthomonas campestris .

Luego, el trabajo se detuvo repentinamente debido a COVID, y se reanudó a mediados de octubre de 2020. Sprocati volvió a hacerlo, esparciendo geles con la bacteria SH7 en el mugriento sarcófago de Lorenzo di Piero, duque de Urbino, el padre del asesinado Alessandro.

Una mancha en el apellido

Foto que muestra a Dawn , con su pareja Dusk en el fondo, flanqueando un sarcófago en la tumba de Lorenzo de Medici en Florencia, Italia. Crédito: Flickr, George M. Groutas.

Todas estas obras maestras ahora impecablemente limpias fueron encargadas por el Papa León X, el primer Papa Medici, también conocido como Giovanni di Lorenzo de Medici, quien deseaba una sacristía nueva y maravillosa como el lugar de descanso final para su noble familia. Por supuesto, seleccionaron a Miguel Ángel, el artista más grande de su tiempo y protegido de la familia Medici desde que era un adolescente.

Después de que León X muriera repentinamente de neumonía, Miguel Ángel continuó trabajando en el maravilloso mausoleo hasta 1527, fecha en que Roma fue saqueada por las tropas amotinadas de Carlos V, Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Buscando aprovechar la oportunidad, los florentinos dieron un golpe de estado para derrocar a los Médicis e instaurar una República. Miguel Ángel apoyó esta iniciativa que vio a Alessandro, entre muchos otros Médicis, expulsado de la ciudad.

Alessandro era rudo e inculto, amante de los placeres sensuales que se enriquecía personalmente a través de impuestos y deberes y estaba decidido a hacer absoluta su autoridad más allá de toda duda. Muchos lo vieron como un tirano. Según varias fuentes históricas, Miguel Ángel simplemente no podía soportar a Alessandro.

Sin embargo, Miguel Ángel no eligió el bando ganador, y no pasó mucho tiempo antes de que los Médicis regresaran a la ciudad. En 1531, el Papa Clemente VII, otro Papa Medici (¡este es el tipo de influencia tremenda que esta familia de banqueros podría tener!), perdonó al exiliado Miguel Ángel, quien se apresuró a volver a trabajar para completar la capilla familiar. Pero en ese momento, Alessandro se había convertido en duque de Florencia. Miguel Ángel no podía sentarse en el mismo pueblo que Alessandro, y mucho menos en la misma habitación, por lo que era hora de que el gran artista del Renacimiento huyera una vez más.

En 1537, el repugnante Alessandro fue asesinado por un pariente. Su cuerpo fue enrollado en una alfombra y arrojado a un sarcófago sin muchos honores. Esta vez, cuando Miguel Ángel regresó, terminó el trabajo en la capilla. Pero incluso siglos más tarde, Alessandro mancharía el nombre de su familia literalmente.

Afortunadamente, algunas bacterias muy hambrientas ayudaron a los restauradores a terminar la tan necesaria limpieza de las capillas. Los turistas ahora pueden admirar algunas de las mejores obras de Miguel Ángel bajo una nueva luz, ya que la capilla ha sido reabierta a los visitantes.

Esta no es la primera vez que se utilizan microbios para la restauración de obras de arte. Se utilizaron cepas que comen azufre para limpiar las costras negras de la Catedral de Milán. Las bacterias también se usaron para limpiar un fresco en la cúpula de una catedral en Pisa y un cementerio cerca de la Torre Inclinada.

"