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Una antigua calzada romana que conduce al Arco de Trajano en Timgad, Batna, Argelia. Crédito: Travel.com

Durante su apogeo bajo el reinado de Septimius Severus en 211 EC, el poderoso Imperio Romano se extendió por gran parte de Europa, desde el Atlántico hasta los Montes Urales y desde la actual Escocia hasta el Sahara o el Golfo Arábigo. Crucial para mantener el dominio sobre un imperio tan grande fue la enorme e intrincada red de caminos de Roma que permaneció sin precedentes incluso mil años después de su colapso.

Se estima que la red viaria romana tenía más de 400.000 kilómetros de longitud, de los cuales más de 80.000 km estaban empedrados. Como arterias, estas maravillosas hazañas de ingeniería transportaron bienes y servicios de forma rápida y segura, conectando Roma, la capital del mundo, con los tramos más lejanos del imperio, y facilitaron los movimientos de tropas para reunir apresuradamente legiones tanto para la defensa como para la expansión fronteriza. Al abarcar tanto los resultados militares como los económicos, los caminos fueron realmente fundamentales para la estrategia política de Roma.

Si bien los romanos no inventaron la construcción de carreteras, llevaron esta infraestructura de la Edad del Bronce a un nivel completamente nuevo de artesanía. Muchos de estos caminos fueron tan bien diseñados y construidos que todavía son la base de las carreteras que vemos hoy. Estos incluyen Via Flaminia y Britains Fosse Way, que todavía tienen tráfico de automóviles, bicicletas y peatones. La respuesta a su longevidad radica en la precisión y minuciosidad de la ingeniería romana.

Tipos y trazado de calzadas romanas

Al igual que hoy, la red de transporte romana constaba de varios tipos de caminos, cada uno con sus pros y sus contras. Estos iban desde pequeños caminos locales de tierra hasta carreteras anchas pavimentadas que conectaban ciudades, pueblos importantes y puestos militares.

Según Ulpiano, un jurista romano del siglo II EC y una de las mayores autoridades legales de su tiempo, había tres tipos principales de caminos:

  • Vía pública . Estos eran caminos públicos o principales, construidos y mantenidos a expensas del estado. Estas eran las carreteras más importantes que conectaban los pueblos más importantes del imperio. Como tales, también eran los más transitados, salpicados de carros llenos de mercancías y personas que viajaban por el vasto imperio. Pero aunque estaban financiados por el estado, no todas las vías públicas eran de uso gratuito. Los peajes eran comunes en puntos clave de cruce, como puentes y puertas de la ciudad, lo que permitía al estado recaudar impuestos de importación y exportación de bienes.
  • vía militar . Aunque las tropas romanas marcharon a través de todo tipo de caminos y terrenos, también tenían sus corredores dedicados en la red de caminos. Los caminos militares eran muy similares a los caminos públicos en diseño y métodos de construcción, pero fueron construidos y mantenidos específicamente por los militares. Fueron construidos por legionarios y generalmente estaban cerrados a los viajes civiles.
  • Vía privada . Estos eran caminos privados que fueron construidos y mantenidos por ciudadanos. Por lo general, estos eran caminos de tierra o grava, ya que los propietarios locales o las comunidades no poseían los fondos ni las habilidades de ingeniería para igualar la calidad de los caminos privados.
  • Vías vecinales . Finalmente, había caminos secundarios que conducían a través o hacia un vicus o pueblo. Estos caminos desembocaban en carreteras altas o en otras vías vecinales y podían ser públicos o privados.

La primera y más famosa calzada romana fue Via Appia (Vía Apia) que unía Roma con Capua, cubriendo 132 millas romanas o 196 kilómetros. Via Appia era muy típica de cómo los romanos pensaban en la construcción de caminos. Era en gran medida una línea recta que casi ignoraba los obstáculos geográficos. El tramo de Roma a Terracina era esencialmente una línea recta de 90 km de largo.

Mapa de las principales calzadas romanas de la península itálica.

Otras vías romanas importantes de la nota incluyen Via Flaminia que iba de Roma a Fanum (Fano), Via Aemilia de Placentia a Augusta Praetoria (Aosta), Via Postumia de Aquileia a Genua (Génova) y Via Popillia de Ariminum (Rimini) a Padova en el norte y de Capua a Rheghium (Reggio Calabria) en el sur.

Mapa del Imperio Romano en su apogeo en 125 EC, que muestra las carreteras más importantes. Crédito: Wikimedia Commons.

Estos caminos normalmente recibieron el nombre del censor romano que los pavimentó. Por ejemplo, Via Appia lleva el nombre del censor Appius Claudius Caecus, quien comenzó y completó la primera sección como un camino militar hacia el sur en el 312 a. C. durante las guerras samnitas cuando Roma todavía era una ciudad-estado incipiente en camino a dominar la itálica. península.

Si bien tenían caminos con curvas cuando tenía sentido para ellos, los romanos preferían tomar el camino más recto posible entre dos puntos geográficos, lo que generaba intrigantes patrones de caminos en zig-zag si se alejaba lo suficiente.

Construir una carretera recta, especialmente en largas distancias, es mucho más desafiante técnicamente de lo que parece. Los mensors eran esencialmente el equivalente de los agrimensores actuales que tenían la tarea de determinar la ubicación y el camino más apropiados que debería tomar una nueva carretera, según el terreno y los materiales de construcción disponibles localmente. Estos topógrafos estaban bien capacitados y empleaban prácticas estandarizadas.

Por ejemplo, la inclinación de un camino no podía exceder los 8 grados para facilitar el movimiento de carros pesados ​​llenos de mercancías. Para medir las pendientes, los mensores empleaban un dispositivo llamado khorobat, una regla de 6 metros con una ranura en la parte superior en la que se vertía agua. La construcción de carreteras a menudo comenzaba desde dos puntos opuestos simultáneos que eventualmente se unían en el medio. Para dibujar líneas perpendiculares en el paisaje y asegurarse de que los caminos fueran rectos y se encontraran, los agrimensores emplearon el trueno o groma, el antepasado del transportador moderno, que consistía en una cruz, en los cuatro extremos de los cuales hilos con pesos de plomo estaban atado. Cuando un peso en la misma pieza de madera se alineaba correctamente con el que tenía enfrente, el agrimensor sabía que el camino del camino era recto.

Era inevitable que ocurrieran errores, lo que explica los pequeños cambios de dirección que los arqueólogos han encontrado al excavar estos antiguos caminos. Cuando los caminos tenían que doblarse inevitablemente debido al terreno, en las curvas los caminos se ensanchaban mucho más para que los carruajes que viajaban uno hacia el otro pudieran cruzarse con seguridad sin enclavar las ruedas.

Las vías romanas evitaban deliberadamente terrenos difíciles como marismas o las inmediaciones de los ríos. Cuando tenían que cruzar un río, los ingenieros romanos construían puentes de madera o piedra, algunos de los cuales sobreviven y siguen en uso hasta el día de hoy, como el Pons Fabricius de 60 metros de largo, que fue construido en el año 62 a. C. y conecta una isla en el río Tíber con la orilla opuesta. Otras veces, se cavaban túneles a través de las montañas, siguiendo el espíritu de las vías rectas romanas.

Cómo se hicieron las calzadas romanas

Después de completar todas las mediciones y proyecciones geodésicas, los agrimensores romanos marcaron el camino del futuro camino mediante mojones. Todos los árboles, arbustos y otra vegetación que pudiera interferir con la construcción del camino fueron arrasados. Se drenaron los pantanos y se cortaron las montañas, si era necesario.

El ancho promedio de una calzada romana antigua era de unos 6 metros (20 pies), aunque algunas vías públicas grandes podían ser mucho más anchas.

Según los escritos de Mark Vitruvius Pollio, un destacado arquitecto e ingeniero romano que vivió en el siglo I d.C., las vías públicas romanas constaban de varias capas:

  • Suelo de cimentación Según el terreno, los constructores cavaron depresiones en el suelo nivelado o instalaron soportes especiales en lugares donde el suelo se hundió. Luego, el suelo se compacta y, a veces, se cubre con arena o mortero para proporcionar una base estable para las múltiples capas superiores.
  • Statumen una capa que se colocó sobre un suelo de cimentación compactado, que consiste en grandes bloques de piedra en bruto. Las grietas entre las losas permitirían el drenaje. El espesor de esta capa varió de 25 a 60 cm.
  • Rudus una capa de 20 cm de espesor que consiste en roca triturada de unos 5 cm de diámetro en mortero de cemento.
  • Núcleo capa base de hormigón a base de cemento, arena y grava, de unos 30 cm de espesor.
  • Summum dorsum la capa final que consta de grandes bloques de roca de 15 cm de espesor. Pero más a menudo se utilizó arena fina, grava o tierra en la capa superior, dependiendo de los recursos disponibles a disposición de los trabajadores. Esta capa tenía que ser suave y duradera al mismo tiempo. Las carreteras pavimentadas eran muy caras y generalmente se reservaban para tramos ubicados cerca y dentro de ciudades importantes. Cuando se usaba pavimento ( pavimentum ), se usaban típicamente grandes adoquines de basalto laval en las cercanías de Roma.

Las capas principales de una calzada romana.

Esta estructura de pastel de hojaldre aseguró que las carreteras fueran muy sólidas. Las calzadas romanas también tenían una superficie ligeramente curvada, un diseño inteligente que permitía que el agua de lluvia escurriera hacia los lados de la calzada o hacia las zanjas de drenaje, manteniendo así la calzada libre de charcos.

El mantenimiento también era muy importante. De hecho, los romanos eran tan meticulosos en el mantenimiento de sus caminos, que consideraban la columna vertebral de su imperio, que regularmente colocaban mojones a lo largo del costado del camino, indicando quién estaba a cargo de reparar ese tramo en particular del camino y cuándo el último. se hizo la reparación. Eso es un mantenimiento notablemente moderno basado en la rendición de cuentas.

Viaje rápido y fácil navegación

La extensa e inigualable red de carreteras de Roma fue crucial tanto para expandir como para mantener sus fronteras, y permitir que la economía floreciera. Las legiones de Roma podían viajar de 25 a 50 kilómetros (alrededor de 15 a 31 millas) por día, lo que les permitía responder con relativa rapidez a amenazas externas o levantamientos internos. Esto significa que las costosas unidades de guarnición en los puestos fronterizos podrían reducirse al mínimo, ya que los refuerzos podrían reunirse en semanas o incluso días.

La Roma imperial incluso tenía un servicio postal, que explotaba al máximo la red de carreteras. Cambiando los caballos fatigados por otros frescos, un cartero podía transmitir un mensaje hasta 80 kilómetros de su destino en un solo día. Si el mensaje era urgente, tal vez incluso más lejos. Para el lento mundo de la antigüedad, esta era una comunicación increíblemente rápida y eficiente, lo que hacía que el estado fuera mucho más ágil que sus vecinos bárbaros.

Un hito romano en Portugal.

Además de los militares, los caminos de Roma fueron utilizados por viajeros de todas las partes de la sociedad, desde esclavos hasta emperadores. Aunque viajar por el imperio sin mapas puede parecer desalentador, los viajeros podían llegar fácilmente a su destino gracias a los grandes pilares que salpicaban el costado del camino. Estos hitos, que podían tener hasta cuatro metros de altura y pesar dos toneladas, indicaban quién construyó o estaba encargado del mantenimiento de la carretera, como se mencionó anteriormente, pero también informaban a los viajeros a qué distancia estaba el asentamiento más cercano. Los pilares se inspiraron en una columna de mármol en bronce dorado erigida dentro del Foro Romano en el año 20 a. C. bajo César Augusto. Representaba el punto de partida de todos los caminos del imperio, de ahí la frase Todos los caminos conducen a Roma.

Todas las vías romanas importantes y los lugares de parada notables a lo largo de ellas fueron catalogadas por el estado. El catálogo se actualizaba regularmente en forma de El itinerario de Antonino, que en su apogeo contenía 225 listas. Cada lista, o iter, da el inicio y el final de cada ruta, con el kilometraje total de esa ruta, seguido de una lista de puntos intermedios con las distancias entre ellos.

También había mapas, pero no del tipo de paisaje que estás imaginando. En cambio, estos eran mapas esquemáticos conocidos como itinerarii que originalmente solo enumeraban ciudades a lo largo de una ruta, pero gradualmente estas pautas se volvieron bastante complejas. Los itinerarii crecieron para incluir caminos, cada uno con su propio número y ciudad de origen, y cómo se ramificaban, junto con la longitud en millas romanas (igual a 1000 pasos o 0,92 millas inglesas) y las ciudades más intermedias y paradas en el camino.

Las calzadas romanas incluso tenían estaciones de servicio

Una sección bien conservada de la Vía Apia. Crédito: Carole Raddato.

Cada 15-20 kilómetros (alrededor de 9-12 millas) a lo largo de una vía pública, era común encontrar paradas de descanso donde los carteros podían cambiar caballos por una nueva montura. Estos establos del gobierno se conocían como mutaciones. Junto a estos establecimientos, los viajeros podían esperar encontrar mansiones, una especie de versión temprana de una posada donde las personas podían comprar alojamiento básico para ellos y sus animales, así como comer, bañarse, reparar carretas e incluso solicitar servicios de prostitución. En las intersecciones más concurridas, estas estaciones de servicio se transformaron en pequeños pueblos completos con tiendas y otras comodidades.

Las vías romanas eran sorprendentemente seguras

El flujo de comercio y los impuestos que lo acompañaban eran cruciales para el imperio romano, por lo que cualquier interrupción causada por bandidos y otros forajidos en las carreteras era inaceptable. Un destacamento especial del ejército conocido como stationarii y beneficiaii patrullaba periódicamente las vías públicas y ocupaba puestos de policía y torres de vigilancia para vigilar el tráfico. También se duplicaron como cobradores de peaje.

Las calzadas romanas tendían a circular por zonas escasamente pobladas, y se prestó especial atención a la limpieza de la vegetación y la excavación de zanjas a los lados de la calzada. Esto redujo la cobertura que los bandidos podían usar para emboscar carros y ciudadanos respetuosos de la ley.

Hasta el día de hoy, cientos, si no miles, de rutas a través de Europa y Oriente Medio se construyen justo encima de las antiguas calzadas romanas que se han mantenido en uso a lo largo de los siglos. Aunque sufrieron un gran deterioro debido al abandono, las vías romanas continuaron sirviendo a Europa a lo largo de la Edad Media. De hecho, la tecnología de construcción de caminos romanos no fue superada hasta finales del siglo XIX, cuando el químico belga Edmund J. DeSmedt colocó el primer pavimento de asfalto verdadero en el frente del edificio del ayuntamiento en Newark, Nueva Jersey. Por supuesto, las carreteras romanas serían totalmente poco prácticas hoy en día para el intenso tráfico de automóviles, pero uno solo puede quedarse asombrado frente a su durabilidad, en marcado contraste con las carreteras modernas que rápidamente forman baches después de un invierno templado.

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