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El colectivo de biohacking Four Thieves Vinegar ha demostrado que puedes hacer tu propio EpiPen por solo US$35. El experimento se llevó a cabo debido a la creciente indignación pública por Mylan, el productor de EpiPen, que sobrevaloró el dispositivo en casi un 500 % desde que adquirió la patente. El estado estadounidense de Virginia Occidental también ha anunciado que está investigando a Mylan por fraude contra Medicaid.

Imagen a través de Four Thieves Vinegar / Michael Laufer YouTube.

En 2007, la empresa farmacéutica Mylan estaba adquiriendo los derechos de fabricación del EpiPen. Básicamente, los EpiPens son dispositivos de último recurso llenos de epinefrina (adrenalina), diseñados para ser tan fáciles de usar como sea posible en una situación de emergencia. Activan el cuerpo durante una reacción alérgica grave y salvan muchas vidas cada día. Cuando salió al mercado por primera vez, cada pieza costaba alrededor de 57 $, pero desde entonces su precio se disparó a 315 $, un aumento del 461 %. Si estuviéramos hablando de iPhones, por ejemplo, no sería tan malo. En primer lugar, puedes sobrevivir sin uno. Luego está el hecho de que simplemente puede comprar un producto de la competencia.

Pero un EpiPen es vital. Muchas personas que sufren de alergias necesitan tener uno a mano en todo momento o corren el riesgo de morir de un shock anafiláctico por algo tan insignificante como una picadura de abeja o un poco de maní . Y, para agravar el problema, no hay nadie más que fabrique un producto similar.

Así que la gente se enfrenta a una decisión bastante sombría de Mylan de riesgo de morir por una pequeña cantidad de leguminosas.

No hace falta decir que esto no le cayó bien a la gente, la mayoría de los cuales simplemente no podían pagar los dispositivos, incluso si querían comprarlos. West Virginia ha anunciado que está iniciando una investigación sobre Mylan por fraude a Medicaid. Ante la reacción negativa legal y pública por estos aumentos de precios, Mylan anunció que planea lanzar una versión genérica de EpiPen que costaría solo 150 $ por inyección. Los especialistas de la industria señalaron rápidamente para NBC News que este aparente acto de buena voluntad es menos altruista si se considera que fabricar un EpiPen solo costaría alrededor de 30 dólares.

¿Verdad o rivalidad empresarial?

Un grupo no afiliado a la industria farmacéutica, un colectivo de biohacking llamado Four Thieves Vinegar, quería probar la afirmación por sí mismos. Demostraron que puedes construir tu propio EpiPen DIY al que llaman EpiPencil porque las demandas cuestan alrededor de 35 $. Afirman que funciona tan bien como la versión disponible comercialmente, aunque no recomiendo que lo pruebes en casa, puede ser una herramienta bastante peligrosa.

La principal diferencia entre los dos bolígrafos es que debe medir la dosis correcta de epinefrina antes de usar la versión de bricolaje.

"Hemos recibido muchas solicitudes para hacer algo con el EpiPen, así que lo hemos hecho", dice Michael Laufer, PhD en matemáticas de la Universidad de la Ciudad de Nueva York y uno de los fundadores de Four Thieves Vinegar.

Desarrollamos el EpiPencil, que es un autoinyector de epinefrina construido completamente con piezas listas para usar, que se puede ensamblar en cuestión de minutos por poco más de $30.

El mayor obstáculo para que los competidores comercialicen un dispositivo similar al EpiPen es la patente. Mylan tiene los derechos sobre el dispositivo de autoinyección hasta 2025. La epinefrina en sí está ampliamente disponible y es muy barata, pero obtener un sistema de administración similar (o cualquiera, de hecho) más allá de la FDA ha resultado imposible hasta ahora.

[Existe] el temor de crear un dispositivo que no funcione de manera confiable, y un proceso regulatorio que hace que la comercialización de productos sea increíblemente difícil, escribe Jamie Condliffe para MIT Technology Review.

Sin un competidor real en el mercado, Mylan puede aumentar el precio como mejor le parezca. Lo cual no está bien.

Sabes que hay personas que simplemente no compran un EpiPen porque no pueden pagarlo, dijo Laufer a The Parallax. Eso es inconcebible.

Si todo lo demás falla

The Four Thieves ha publicado un video e instrucciones completamente descargables sobre cómo construir el EpiPencil DIY en casa.

No puedo enfatizar esto lo suficiente, aunque este es un dispositivo no regulado. No ha pasado los mismos ensayos clínicos y el proceso de revisión por pares. Los medicamentos y dispositivos similares pasan años de su desarrollo. Desordene un poco la dosis y es posible que no funcione, o simplemente lo mate. Así que no puedo recomendar que uses esto en casa.

Es esencial recordar que los autoinyectores de epinefrina son productos que salvan vidas, y es fundamental que se fabriquen con un alto estándar de calidad para que los pacientes puedan confiar en que funcionarán de manera segura y eficaz, dijo Theresa, portavoz de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Eisenman, en el artículo Parallax.

Sin embargo, como prueba de que Mylan definitivamente está inflando el precio de sus EpiPens, Four Thieves Vinegar ciertamente hizo su punto. Teniendo en cuenta que gastaron 35 $ para hacer un solo dispositivo con piezas no a granel, la versión producida en masa debería ser incluso más barata.

Solo un rápido recordatorio de que nadie debería tener que pagar un ojo de la cara por medicamentos que salvan vidas.

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