Seleccionar página

Crédito: Pixabay.

Antes de Google Maps e incluso del GPS, las personas usaban brújulas magnéticas durante más de 900 años para navegar de manera confiable alrededor del mundo.

Su uso prolongado y generalizado se debe a una combinación de factores. Desde el punto de vista de la usabilidad o el diseño de UX, la brújula es una obra de genio. Una brújula siempre apuntará al norte, por lo que el usuario solo necesita orientarse en función de los cuatro puntos principales norte (N), sur (S), oeste (O) y este (E). No es necesario saber leer o escribir para usar una brújula, lo que la hace accesible para todas las edades, clases y nacionalidades.

Dado que las brújulas se han utilizado durante tanto tiempo, debe haber algo en ellas. Miremos más de cerca.

¿Qué es una brújula magnética?

El principio físico básico de la brújula es el magnetismo. Este fenómeno físico fundamental surge de la fuerza entre objetos que producen campos magnéticos que atraen o repelen a otros objetos.

El ejemplo más familiar de magnetismo es una barra magnética, que es atraída por un campo magnético y puede atraer o repeler otros imanes.

Cada imán tiene dos polos, norte y sur. Los polos iguales se repelen, mientras que los polos opuestos se atraen. Esto es algo que todos probablemente experimentaron al menos una vez en sus vidas mientras jugaban con imanes de refrigerador empujados de punta a punta.

El primer científico de la historia que investigó las propiedades del magnetismo fue Tales de Mileto hace unos 2.500 años. Casi al mismo tiempo, el cirujano indio Sushruta realizó procedimientos quirúrgicos con la ayuda de imanes naturales, como el mineral magnetita, mientras que los chinos describieron por primera vez el uso de imanes para atraer una aguja en el primer siglo de esta era actual.

Si esto último te suena familiar, es porque describe el principio de funcionamiento de la brújula. Cada brújula tiene un pequeño pin magnético que está suspendido en un pivote de baja fricción para que pueda moverse libremente mientras se alinea hacia la parte superior del campo magnético de la Tierra.

Las primeras brújulas estaban hechas de una aguja imantada unida a un trozo de madera o corcho que flotaba libremente en un recipiente con agua. Cuando la aguja se asentara, el extremo marcado apuntaría hacia el norte magnético.

Nuestro planeta esencialmente tiene un imán de barra gigante construido en su interior. El núcleo exterior del planeta está formado por hierro líquido que se mueve constantemente a medida que el interior del planeta se enfría gradualmente. Este movimiento crea corrientes eléctricas a medida que los electrones se mueven a través del líquido y, en el proceso, la energía del fluido se convierte en un campo magnético. Si imaginamos que el campo magnético de la Tierra es similar a un imán de barra (o dipolo), entonces podemos ubicar un polo norte y sur geomagnético. Esta es una simplificación excesiva de la complejidad y la variación del verdadero campo magnético de la Tierra, pero por el bien de este tema en particular, servirá.

Es posible que se esté rascando un poco la cabeza considerando lo que acabo de explicar, es decir, los polos opuestos de los imanes se atraen y los polos iguales se repelen. Esta confusión se debe al hecho de que el imán de los planetas está invertido, con su polo sur magnético orientado hacia arriba cerca del polo norte geográfico de la Tierra y viceversa. Entonces, una brújula técnicamente apunta al Polo Sur magnético de la Tierra, pero para fines de navegación, estaba interesado en el Norte geográfico.

¿Por qué una brújula no apunta hacia el verdadero Polo Norte?

Una brújula no apunta hacia la ubicación exacta del polo norte geográfico de la Tierra, que es la parte superior del planeta en relación con su eje de rotación (imagínalo como una especie de varilla invisible que atraviesa el planeta). En cambio, apunta hacia el polo norte magnético (técnicamente, el polo sur magnético, pero para evitar confusiones, usemos la misma designación), que hoy se encuentra en algún lugar en el medio del Ártico.

El polo norte magnético de la Tierra no está fijo, sino que está en un movimiento perpetuo impulsado por el movimiento del núcleo externo líquido del planeta. En las últimas dos décadas, los científicos han notado que el polo norte magnético se ha estado alejando del Ártico canadiense hacia Siberia a un ritmo sin precedentes. En comparación con donde estaba hace un siglo, el Polo Norte magnético se ha movido unas 600 millas (1.000 kilómetros).

Crédito: Universidad de Kioto.

Hasta la década de 1950, el polo norte magnético se había estado moviendo a una velocidad de aproximadamente 11 km (7 millas) por año, pero desde la década de 1990, esta velocidad aumentó a aproximadamente 54 km (34 millas) por año. Curiosamente, el polo sur magnético se ha movido muy poco durante este tiempo.

La diferencia entre el polo norte magnético y el polo norte verdadero se conoce como ángulo de declinación. Cada brújula está equipada con una escala de declinación, que puedes ajustar según tu ubicación y el mapa que uses para que la brújula siempre apunte hacia el norte verdadero.

Sin embargo, si no está navegando en un barco y solo está caminando por el bosque, considerar el ángulo de declinación es a menudo excesivo. La mayoría de las veces, te irá bien tratar el norte que muestra una brújula como si fuera la indicación precisa del polo norte geográfico. Sin embargo, si su destino está a cientos de kilómetros de distancia, la declinación se vuelve muy importante para tener en cuenta, de lo contrario, podría perder su objetivo por decenas, si no cientos de metros.

Cómo leer una brújula

La brújula magnética no se inventó formalmente para la navegación hasta el siglo XI en China y 1187 en Europa. Su diseño no ha cambiado mucho desde entonces, aparte de algunas mejoras no esenciales. Si no está roto, no lo arregles, dice el viejo adagio. Aunque cabe mencionar que existen brújulas muy sofisticadas como girocompases, astrobrújulas y radiobrújulas.

Su brújula típica, sin embargo, es muy simple. Te ayudará a saber en qué dirección está el norte y, cuando se combina con un mapa, se convierte en una poderosa herramienta para la navegación. No necesita pilas ni conexión a Internet.

Si bien se han publicado libros completos sobre cómo navegar con una brújula, cualquiera puede aprender los conceptos básicos con solo unos pocos conceptos simples.

En primer lugar, es bueno familiarizarse con los componentes principales de una brújula. La parte más importante es la aguja roja que gira y apunta al polo norte magnético. Otros componentes que debes conocer son:

  • la dirección de la flecha de viaje muestra la dirección en la que desea viajar o el rumbo que está tomando. Se fija en paralelo a los lados de la placa base y se alinea con la línea de índice fija en el borde de la carcasa de la brújula.
  • el dial de grados, también conocido como anillo de acimut, es un dial giratorio que rodea la carcasa con unidades de grados.
  • las líneas de orientación son líneas dentro de la carcasa que corren paralelas a la flecha de orientación.
  • la flecha de orientación está fijada en la placa base, alineada con la marca del norte.
  • además, algunas brújulas tienen escalas a lo largo del borde de la placa base para medir distancias en los mapas, así como franjas luminosas y una lupa para ayudar a la navegación.

Ahora que sabe lo que hace cada componente, es hora de sostener la brújula correctamente. Colóquelo plano sobre la palma de la mano o directamente sobre un mapa colocado sobre una superficie plana.

Gire el dial de grados hasta que la flecha de orientación se alinee con la flecha magnética para que ambas apunten al norte. Ahora, cuando mire la dirección de la flecha de viaje, aprenderá la dirección en la que mira. Por ejemplo, la dirección de la flecha de viaje está entre N y E, lo que significa que está mirando hacia el noreste. Si desea una lectura más precisa de la dirección, anote los marcadores de grado en la brújula.

Es una buena idea corregir la declinación. Recuerde que la declinación compensa el desplazamiento entre la ubicación del polo norte geográfico y el polo norte magnético. Puede corregir la declinación sumando o restando la cantidad de declinación de su rumbo en grados, dependiendo de si se encuentra o no en un área con declinación este u oeste. La cantidad de declinación debe especificarse en su mapa, pero asegúrese de usar uno reciente porque cambia significativamente cada pocos años.

Para seguir con precisión la dirección de la flecha de viaje, mire directamente hacia abajo a la flecha y luego enfóquese en un objeto distante como un árbol o un poste de teléfono. Use esto como una guía.

Para navegar por el mapa, marque su posición actual lo mejor que pueda, así como su destino previsto. Dibuja una línea recta entre los dos puntos. Ahora, alinee el borde de su brújula en esta línea para que la flecha de viaje sea la dirección en la que desea viajar. Gire el dial de grados hasta que el norte en el mapa y la flecha de orientación estén alineados. Una vez que coloque la brújula en la palma de su mano, gírela hasta que la flecha de orientación y la aguja magnética roja estén alineadas. Felicidades, ahora estás en la dirección correcta.

La tecnología avanzada como el GPS ha facilitado la navegación. Pero también nos hizo muy malos en la orientación. Si eres un explorador de corazón, querrás tener una brújula y aprender a usarla.

"