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Caminas por un pantano, ocupándote de tus propios asuntos, cuando de repente *smooosh. ¡Arena movediza! Estás atrapado y, para colmo de males, estás solo. No ayudar a un amigo a venir al rescate con una ramita proverbial o un palo para sacarlo a un lugar seguro. Bueno, adiós.


No es exactamente como se ve o se comporta la arena movediza.

Esta imagen, que a menudo le viene a la mente a la mayoría de las personas cuando piensan en arenas movedizas, suena aterradora. El único problema es que las arenas movedizas están lejos de ser tan traicioneras o peligrosas. Las personas y los animales envueltos y perdidos para siempre por las arenas movedizas ocurren muy raramente. Su densidad es el doble que la del cuerpo humano, lo que significa que es imposible que te hundas a menos que luches. Esta parte de las arenas movedizas es cierta. De todos modos, es casi imposible ser asesinado por arenas movedizas, sin importar lo que Hollywood pueda decirte.

Más bien. Esto es arena movediza real.

Eso es porque la arena movediza es básicamente arena o algún otro suelo muy granulado que está saturado con agua. En este estado semilíquido, la arena se mueve rápidamente, por lo tanto, arena rápida y deja de soportar peso. La mayoría de las veces, se pueden encontrar arcilla y sal en la composición.

Qué son las arenas movedizas y cómo se fabrican

Las arenas movedizas pueden aparecer prácticamente en cualquier parte del mundo si un área de arena suelta se satura con agua y se agita. Una de las siguientes situaciones puede conducir a la formación de arenas movedizas:

  • aguas subterráneas. Muy a menudo, esta es la fuente más probable de formación de arenas movedizas. Si un depósito subterráneo puede fluir hacia arriba a través de arena suelta y rodear cada grano, entonces se pierde la fricción y todo el suelo granulado se convierte en una suspensión, con los granos flotando alrededor del agua.
  • vibraciones Los terremotos o alguna otra fuente de alta vibración pueden aumentar la presión de las aguas subterráneas poco profundas a través de la agitación, lo que licua el suelo. Es por eso que a veces escuchas que los edificios se hunden incluso más de un pie después de un terremoto, una casa literalmente atrapada en arenas movedizas.

Si bien las arenas movedizas se pueden encontrar en todo el mundo, naturalmente hay algunas áreas que son más propensas a albergarlas, como las riberas de los ríos, las playas, las costas de los lagos, cerca de manantiales subterráneos o pantanos.

Quicksand es un fluido no newtoniano que se diluye por cizallamiento y que parece un gel cuando no se lo altera, pero su viscosidad disminuye rápidamente una vez que el objeto descansa su masa.

Daniel Bonn de la Universidad de Amsterdam en los Países Bajos y el cole Normale Suprieure en París, investigaron qué hace que las arenas movedizas sean tan desconcertantes: fáciles de entrar, difíciles de sacar. Su investigación muestra que las arenas movedizas son muy sensibles a las fuerzas que se les aplican. Solo un cambio del 1% en la tensión hizo que la viscosidad de la mezcla se redujera en un factor de casi un millón, lo que esencialmente convirtió las arenas movedizas de tierra sólida a líquido pegajoso.

Sorprendentemente, sacar un pie a una velocidad de 1 centímetro por segundo requeriría la misma fuerza necesaria para levantar un automóvil de tamaño mediano, encontraron Bonn y sus colegas. Sin embargo, su investigación pone fin a un viejo mito sobre las arenas movedizas. Aunque estés atrapado, no puedes ahogarte, dice Bonn, quien colocó varios objetos en una mezcla de arenas movedizas y estos nunca se sumergieron por completo.

Este Taz de plástico tiene la misma densidad que un cuerpo humano promedio. Cuando se coloca en arenas movedizas hechas en el laboratorio y se remueve, Taz se hunde previsiblemente, pero nunca por completo. Imagen: Daniel Bonn

Las arenas movedizas pueden volverse peligrosas, tal vez incluso mortales, si estás solo y no sabes cómo salir. Entonces estás expuesto al sol, al frío e incluso al hambre.

Cómo escapar de las arenas movedizas

Debido a que el agua se filtra desde el fondo, la capa superior de arena a menudo está seca, lo que hace que se vea como cualquier arena normal. Hasta que lo pisas sorpresa, sorpresa. Si caes en arenas movedizas, no debes entrar en pánico. Rara vez tiene más de unos pocos pies de profundidad y lo peor que puede pasar, en la mayoría de las situaciones, ¡es que pierdas un zapato!

Si alguna vez te encuentras atrapado en arenas movedizas, recuerda:

1) no morirás. Prometo.

2) cuanto más luches, en el peor de los casos quedarás atrapado. Trate de relajarse y nunca agite los brazos y las piernas. Si lo hace, sólo logrará forzarse a sí mismo más abajo en el arenero líquido.

3) el cuerpo humano tiene una densidad de 62,4 libras por pie cúbico (1 g/cm 3 ) y puede flotar en el agua. La arena movediza normalmente tiene una densidad de 125 libras por pie cúbico (2 g/cm 3 ). Esto significa que puedes flotar en arenas movedizas más fácilmente que en el agua.

Lo primero que debe hacer es dejar sus maletas o equipo. Cuanto menos peso tire, mejor. Además, intente quitarse los zapatos, ya que crean fricción cuando intenta salir de las arenas movedizas. Si sientes que es imposible quitarte los zapatos, aún está bien. Si sabe que está caminando por un país de arenas movedizas, en realidad es mejor si camina descalzo y con un bastón pincha el suelo justo en frente.

Si se te atasca un pie, intenta moverte hacia atrás. La arena tarda un minuto en licuarse, por lo que aún te queda un poco de tiempo antes de quedarte atascado.

Si te quedas atascado, es hora de ensuciarte. Imagina que estás en una gran piscina en lugar de un pantano de arenas movedizas, ¿qué haces para salir? Por qué, nadas, por supuesto. Colócate en posición horizontal y apóyate sobre la espalda. Esto distribuirá la presión del peso de su cuerpo de manera más uniforme. Empezarás a flotar. Básicamente te vas a dar un golpe de espalda desde aquí. Patea tus piernas lentamente para aflojar la arena alrededor de ellas y luego trata de llevarlas suavemente hacia la superficie. Con las manos, rema lentamente con golpes cortos en la superficie, teniendo cuidado de no sumergir las manos, ya que podrías atascarlas. Una vez que haya remado hasta el borde de un terreno más sólido, salga.

Lo que realmente deberías temer

Quicksand no es exactamente inofensivo, pero tampoco peligroso. Además de ensuciarse y perder los zapatos o la mochila, las arenas movedizas no merecen su reputación. Eso debería pertenecer a su primo mucho más aterrador, arenas movedizas secas.

Las arenas movedizas secas se forman cuando los granos de arena forman una estructura muy suelta que apenas puede sostener su propio peso, y mucho menos el tuyo. Los científicos lo hacen soplando aire a través de la arena. Si un objeto de densidad significativa se deja caer sobre la arena, se hundirá instantáneamente y toda la estructura arenosa se derrumbará como un castillo de naipes. El espectáculo no se detiene aquí. Una vez que se inicia este proceso, la energía del colapso desencadena un chorro de arena que se arremolina hacia arriba.

¡La bola de aluminio tarda menos de un segundo (700 ms) en sumergirse por completo!

Si alguien, hombre o animal, cayera en arenas movedizas secas, quedaría enterrado rápidamente. Afortunadamente, nunca se han visto arenas movedizas secas en la naturaleza solo en el laboratorio. Los científicos, sin embargo, no descartan la posibilidad de su existencia en la naturaleza. Podría formarse cuando soplan los vientos del desierto para formar un parche de arenas movedizas secas en el lado de una duna a favor del viento. De hecho, durante los días de la misión Apolo, los científicos de la NASA estaban tan preocupados por las capas sueltas de escombros, tierra y polvo en la superficie de la luna que instalaron grandes placas en los extremos de las patas de los módulos de aterrizaje.

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