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La fertilidad natural cae drásticamente a mediados de los 30, pero más mujeres quieren tener hijos más adelante en la vida. La solución a menudo pasa por la terapia de fertilidad, como la fertilización in vitro. ¡Cinco millones de bebés ya han nacido de esta manera, la mitad de este número nació solo desde 2007!

Cómo funciona

El primer paso para in vitro es que la mujer produzca óvulos. Por lo general, a las mujeres se les administran medicamentos para la fertilidad u hormonas para lograr que los ovarios produzcan múltiples óvulos. ¡Esto aumenta las probabilidades! Muchos de estos medicamentos son autoinyectables y algunas mujeres reciben hasta 90 inyecciones en un ciclo.

El ABC de la fecundación in vitro. Créditos de la imagen: OpenStax College

Cuando los óvulos están listos pero aún no se han liberado durante la ovulación, se administra una hormona a la mujer para que el óvulo madure. 36 horas después, se sacan los huevos. El paciente recibe analgésicos para este procedimiento. Se inserta una aguja muy delgada a través de la pared vaginal superior. Usando una sonda de ultrasonido insertada en la vagina, se extrae líquido de los folículos con una succión suave. Todo el proceso dura unos 20 minutos. Luego, el óvulo se aísla del líquido folicular y se coloca en una placa de cultivo repleta de nutrientes.

Aquí es donde entra el semen. Se adquiere una muestra de semen, de una pareja o de un donante, se lava y se concentra. Este esperma se mezcla con el óvulo para fertilizarlo. En casos de problemas de motilidad del esperma, el esperma a veces se inyecta directamente en el óvulo. La placa de petri con óvulos y espermatozoides se traslada a una incubadora a 37 grados durante 24 horas y se monitorea.

El esperma se inyecta directamente en un óvulo. Créditos de la imagen: Dovidena

Los embriones se dejan crecer durante 3-5 días. En este punto, los embriones tienen unas 8 células de tamaño. Los más sanos son seleccionados para implantarlos en el útero. Los embriones se transfieren a través de un tubo de plástico delgado y flexible que se coloca a través del cuello uterino en la cavidad uterina. Después de 5 a 6 días después de la fertilización, el embrión sale de su membrana y se implanta en el revestimiento del útero. Para mujeres mayores o mujeres con múltiples intentos in vitro fallidos, se puede hacer un agujero en la membrana para ayudar a que el óvulo eclosione y se implante. Una vez que el embrión vivo se ha implantado con éxito, el resto del embarazo generalmente transcurre como cualquier otro.

No cuentes tus pollos antes de que nazcan

La tasa de implantación es más baja para las mujeres mayores, por lo que generalmente se transfieren múltiples embriones para aumentar la probabilidad de embarazo. Si se transfieren múltiples embriones, aumenta el riesgo de un embarazo múltiple. Los gemelos y más son comunes en mujeres que tienen fertilización in vitro con dos o más embriones implantados con éxito. En algunos países, existe un límite en la cantidad de embriones que se pueden transferir para prevenir tres o más bebés al mismo tiempo.

El éxito de la fecundación in vitro también disminuye con la edad: es del 41-43 % para mujeres menores de 35 años, del 33-36 % para mujeres de 35 a 37 años, del 23-27 % para mujeres de 38 a 40 años y del 13-18 % para mujeres mayores de 40 años. Una mujer puede tener que pasar por varios ciclos de fertilización in vitro para tener un embarazo exitoso.

La posibilidad de un embarazo con fertilización in vitro disminuye con la edad. Créditos de imagen: Pexels

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Un ciclo puede oscilar entre $ 12000 y $ 17000, aunque a menudo se necesita más de un ciclo para quedar embarazada. Algunas clínicas ofrecen planes de ciclos múltiples y un reembolso si el tratamiento no tiene éxito con una prima más alta. Además, la medicación puede costar entre $1500 y $7000. Los seguros no suelen cubrir las fecundaciones in vitro, aunque los costes están cubiertos en algunos países con la sanidad pública.

Para ahorrar costos, una mujer puede optar por congelar embriones adicionales. Si la primera implantación no tiene éxito, los embriones congelados se pueden descongelar e implantar. De esta forma no hay que repetir el inicio del procedimiento y es menos costoso. Esto tiene una tasa de éxito más baja: el 37,2% de los embriones congelados dieron como resultado un nacimiento vivo, mientras que el 56,6% de los embriones frescos lo hicieron. El uso de embriones congelados puede aumentar ligeramente el riesgo de aborto espontáneo.

Los riesgos de la fecundación in vitro

Todos estos procedimientos artificiales, como la congelación y descongelación, el entorno de la placa de Petri y los medicamentos y las hormonas, pueden dañar los gametos y los embriones y tener efectos duraderos. Los principales riesgos para los niños concebidos de esta manera son los defectos de nacimiento y los trastornos epigenéticos. Además, el riesgo de embarazo múltiple, parto prematuro y bajo peso al nacer es mayor con la fecundación in vitro. También se ha especulado acerca de las mujeres que transmiten la infertilidad a sus hijos. La forma más invasiva de fertilización in vitro, cuando un espermatozoide se inyecta directamente en un óvulo, puede transmitir genes anormales a futuros hijos. También puede transmitir la infertilidad masculina. El primer bebé probeta nació en 1978, por lo que aún no se han realizado estudios a largo plazo.

La fertilización in vitro parece estar a punto de volverse aún más importante a medida que continúa la tendencia al final del embarazo. Hay muchas oportunidades y riesgos emocionantes asociados con este procedimiento.

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