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Imagina un plátano. Me viene a la mente la familiar forma amarilla sin semillas, pero así es como se ven los plátanos domesticados. Antes de moldear y modificar la planta, se veía completamente diferente, como puede ver a continuación.

Programa de Alfabetización Genética

Las primeras bananas que conocemos se cultivaron en Papua Nueva Guinea, eran robustas y estaban llenas de semillas. Por el contrario, los plátanos de hoy son suaves por dentro y sin semillas. La ingeniería genética suscita desacuerdos, pero la verdad es que los humanos han estado modificando el genoma de las plantas durante miles de años; simplemente lo hicimos sutilmente. Los bananos modernos provienen de dos variedades silvestres, Musa acuminata y Musa balbisiana ; son un híbrido y sin semillas, pero no escuchas muchas quejas al respecto.

Pero si crees que es un gran cambio, echa un vistazo a cómo solían ser las zanahorias:

Programa de Alfabetización Genética

Las zanahorias sufrieron cambios dramáticos desde sus primeros días. Inicialmente eran de color púrpura o blanco, con los cambios masivos planeados por los holandeses. A fines del siglo XVI, los productores holandeses comenzaron a investigar y realizar pruebas para mejorar la calidad de las verduras.

Tomaron cepas mutantes de zanahorias moradas, amarillas y blancas y comenzaron a experimentar. Poco a poco, después de numerosas generaciones, llegaron a la variedad dulce que vemos hoy, que también era más resistente y de mejor sabor que sus rivales moradas. Hablando de púrpura, ¿quién aquí sabe cómo se ven las berenjenas? No, no, me refiero a berenjenas reales, no domesticadas.

Programa de Alfabetización Genética

Las berenjenas silvestres venían en una variedad de formas y colores, desde azul hasta amarillo y algunas redondas como un tomate, no alargadas. El primer registro escrito conocido de la planta se encuentra en Qimin Yaoshu, un antiguo tratado agrícola chino completado en 544. En realidad, la planta no estaba registrada en Inglaterra ni en gran parte de Europa. Un libro sobre agricultura de Ibn Al-Awwam en la España árabe del siglo XII describía cómo cultivar berenjenas, aunque en su época, la planta se veía muy diferente.

Pero aun así, se podía ver cómo las dos plantas, antes y después de la modificación, son realmente similares. No se puede decir lo mismo del maíz. El maíz ha cambiado tanto que es básicamente irreconocible.

Programa de Alfabetización Genética.

Así lucía el corned, hace 10,000 años cuando crecía en los llanos de México. Hoy es 1000 veces más grande y contiene 4 veces más azúcar que entonces. Visualmente, la diferencia también es llamativa.

Rosana Prada/Flickr

Los duraznos y la sandía no han cambiado tanto como para no reconocerlos, pero las versiones modernas son mucho más carnosas. En el caso de las sandías, los humanos las han cultivado y manipulado hasta el punto en que el interior rojo y carnoso constituye la mayor parte del volumen.

Scott Ehardt/Wikimedia

Compare eso con esta pintura del siglo XVII de Giovanni Stanchi en solo cuatro siglos, hemos cambiado la planta dramáticamente. Lo mismo puede decirse de los melocotones. Así es como se veían los melocotones, antes de que los humanos se entrometieran:

james kennedy

Pequeño y con un sabor bastante complejo; se parecían más a guindas, y también sabían un poco a ellas. Principalmente dulce, pero también agrio y un poco salado. No está mal, pero los melocotones modernos son mucho más.

james kennedy

Después de siglos de crianza selectiva, los duraznos ahora son 64 veces más grandes, 27 por ciento más jugosos y 4 por ciento más dulces.

Estos no son solo ejemplos seleccionados, muchas de las verduras y frutas que disfrutamos hoy en día han sido criadas y diseñadas durante siglos. Así que cuando alguien te diga que no debemos comer plantas modificadas genéticamente, dile que ya lo estamos desde hace muchos años.

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