Seleccionar página

El nivel de variación en los perros es simplemente asombroso. Es difícil de creer cuando los miras, pero los grandes daneses y los chihuahuas son la misma especie a pesar de una diferencia de diez veces en tamaño y masa. Los patrones de color de la piel también son responsables de una rica paleta de características distintivas entre las diferentes razas. Y, según un nuevo estudio, estas variaciones en el color del pelaje se deben a genes heredados de un ancestro común lejano de perros y lobos.

La sorprendente conexión entre un labrador amarillo y un lobo blanco

La profesora Danika Bannasch es genetista y veterinaria de la Universidad de California, Davis, cuyo trabajo se centra en identificar las causas moleculares de las enfermedades hereditarias en perros y caballos. Mientras estaba en la Universidad de Berna en Suiza, Bannasch tuvo la idea de descubrir la base genética fundamental para los colores de pelaje negro y tostado en los perros. Rápidamente reunió a otros colegas, incluidos investigadores afiliados al Instituto HudsonAlpha, que son expertos en filogenética y patrones de pelaje de mamíferos.

Tanto los lobos como los perros producen dos tipos diferentes de pigmentos: un pigmento negro llamado eumelanina y un pigmento amarillo llamado feomelanina. La combinación de estos dos pigmentos en el momento adecuado y en el lugar adecuado del cuerpo canino produce cinco patrones de color o fenotipos principales. En el estudio de Bannasch, estos fenotipos son amarillo dominante, amarillo sombreado, agutí, montura negra y lomo negro.

Dentro de cada tipo de patrón, puede haber variaciones debidas a otros factores que incluyen: (1) la posición de los límites entre las áreas feomelánicas y eumelanicas, por ejemplo, en silla negra o espalda negra; (2) el tono de la feomelanina (de rojo a casi blanco); (3) presencia de una máscara facial negra o manchas blancas causadas por genes distintos de ASIP ; y (4) largo y/o rizo del pelaje. Los patrones se muestran en orden de dominancia. Crédito: Naturaleza Ecología y Evolución.

Después de secuenciar el ADN de perros y lobos antiguos, los investigadores descubrieron que la producción del pigmento amarillo está controlada por la proteína señalizadora agutí, cuya actividad está, a su vez, controlada por el gen ASIP. Las mutaciones en dos áreas distintas del gen ASIP conducen a diferentes patrones de pelaje.

Pero lo que fue muy sorprendente fue el hecho de que el gen ASIP existe desde hace al menos dos millones de años, mucho antes de la domesticación de los perros hace unos 30.000 años.

Este gen se originó en un cánido ahora extinto que se separó de los lobos grises, lo que explica por qué la misma combinación genética responsable de los patrones dominantes de pelaje amarillo se comparte con los lobos blancos árticos. La capa más clara probablemente fue una adaptación ventajosa para el ancestro cánido extinto en un ambiente ártico, como durante los períodos de glaciación entre hace 1,5 y 2 millones de años. El patrón del pelaje persistió y finalmente fue heredado por perros y lobos.

Si bien pensamos en toda esta variación en el color del pelaje entre los perros, parte de ella sucedió mucho antes de que los perros fueran perros, dijo Bannasch. La genética resulta mucho más interesante porque nos dice algo sobre la evolución de los cánidos.

Inicialmente nos sorprendió descubrir que los lobos blancos y los perros amarillos tienen una configuración de ADN ASIP casi idéntica, agregó Chris Kaelin del Instituto de Biotecnología HudsonAlpha en Huntsville, Alabama. Pero nos sorprendió aún más cuando resultó que una configuración de ADN específica tiene más de 2 millones de años, antes de la aparición de los lobos modernos como especie.

Mientras tanto, el patrón de la espalda negra se identificó en una muestra de perro de hace 9500 años, lo que demuestra que los perros tenían ricas variaciones en el pelaje desde el principio.

Bannasch en realidad tiene un perro de granja sueco danés de espalda negra y dos perros perdigueros de peaje de pato de Nueva Escocia con un patrón amarillo dominante. Ahora, solo necesita otros tres patrones de abrigo para tener el conjunto completo, bromeó.

Los hallazgos se informaron en la revista Nature Ecology and Evolution.

"