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La producción de alimentos es un asunto serio. Se necesita cultivar una cantidad masiva de frutas y verduras frescas rápidamente y con recursos mínimos para alimentar a la creciente población del planeta.

Deshazte del suelo

Una forma de optimizar el cultivo de alimentos es deshacerse de la tierra. Aunque parezca necesario, la fotosíntesis y el crecimiento en realidad no requieren suelo en absoluto. Solo se necesita CO2, agua y nutrientes y el suelo actúa simplemente como una base, un cimiento para las plantas.

Aclamada como el futuro de la agricultura, la hidroponía entrega nutrientes directamente a las raíces de las plantas. Las plantas crecen más rápido y producen un mayor rendimiento porque no tienen que buscar los nutrientes en el suelo y extraerlos. Esto erradica problemas como malezas, la necesidad de pesticidas y condiciones climáticas incontrolables como sequías o inundaciones. Requiere una pequeña cantidad de agua, la producción puede ser todo el año y puede usarse en ciudades o en tierra firme.

Todo esto suena genial, pero la hidroponía puede ser bastante costosa, con la compra de todos los equipos y la construcción de invernaderos. Las plantas y equipos también necesitan experiencia para ser operados.

Adiós suelo. Créditos de la imagen: Tess Watson

Hidroponia

Para la hidroponía clásica, las plantas se cultivan en un medio y los nutrientes se entregan a las raíces a través de una solución de agua especial. Algunos ejemplos de productos que son fáciles de cultivar de esta manera son la lechuga, los tomates, los rábanos, el apio, los pepinos, las bayas, los melones, las uvas y las hierbas.

Su ensalada podría cultivarse en un invernadero en lugar de un campo. Créditos de la imagen: Ryan Somma

Las plantas se cultivan en un medio, que proporciona una base, de manera similar a como el suelo proporciona una base para las plantas. Tener una buena retención de agua y aire es una característica importante. Algunos de los más populares son la fibra de coco, que se elabora a partir de cáscaras desechadas de la industria del coco. La lana de roca es similar a la fibra de vidrio pero no es biodegradable y el polvo puede ser peligroso para la salud humana. Los gránulos de arcilla se pueden limpiar y reutilizar, pero son bastante pesados. Las piedras de crecimiento están hechas de vidrio reciclado mezclado con carbonato de calcio para obtener una estructura liviana y porosa, como rocas de lava. Hay muchas otras opciones, como lana de oveja, cáscaras de arroz, fragmentos de ladrillo, cacahuetes y perlita.

Un enorme ladrillo de fibra de coco. Créditos de la imagen: Matias Miika

Los tipos

También hay muchas configuraciones diferentes que se pueden usar con diferentes costos y ventajas.

  • Los sistemas de absorción son pasivos y no utilizan bombas. Una mecha (como un trozo de cuerda) lleva el agua y los nutrientes a las raíces de las plantas. Este sistema es bueno para plantas pequeñas que no requieren mucho.

Cómo funciona la absorción. Créditos de la imagen: Kirk Gordon

  • Los cultivos de aguas profundas utilizan un depósito con solución nutritiva, en el que se suspenden las raíces. Una bomba suministra oxígeno a las raíces.
  • Con la técnica de la película de nutrientes, las plantas se cultivan en canales con una solución de nutrientes que corre constantemente a través de estos canales. Las raíces no están completamente sumergidas en el agua y luego el agua se recircula.
  • En los sistemas de flujo y reflujo, las raíces de las plantas se inundan sistemáticamente varias veces al día con una solución nutritiva. La gravedad drena la solución y las bombas proporcionan oxígeno.
  • Los sistemas de goteo se utilizan a menudo comercialmente. La solución nutritiva se guarda en un depósito y se bombea a través de tubos a cada planta.

En aeroponía, las raíces de las plantas cuelgan libremente en un espacio cerrado. Una solución nutritiva se rocía regularmente sobre las raíces. Según la NASA, este sistema puede reducir el uso de agua en un 98 %, fertilizantes en un 60 % y pesticidas en un 100 %. La raíz se airea y permanece seca, lo que reduce el riesgo de enfermedades. Hay más control sobre el sistema raíz y es más rentable que otros sistemas. La mayoría de las plantas se pueden cultivar con aeroponía, a excepción de los árboles frutales y los tubérculos. La NASA está liderando esta investigación porque tiene el potencial de sustentar colonias humanas en otros planetas. Para las visitas humanas a Marte, es probable que se utilice la aeroponía porque utiliza poca agua y energía y da como resultado una gran producción de alimentos por área.

¿Te apetece una ensalada espacial? Créditos de la imagen: Richard Stoner II

Peces + plantas

Es posible combinar acuicultura e hidroponía en acuaponia. Los desechos de pescado proporcionan una fuente de alimento para las plantas y las plantas filtran y limpian el agua. Los microbios y los gusanos hacen que el sistema funcione convirtiendo el amoníaco de los desechos de pescado en nitrato, que proporciona los nutrientes para las plantas. Sin los microbios, los excrementos de los peces se acumularían y harían que el agua fuera tóxica; en cambio, las bacterias descomponen las toxinas y las recirculan. Tanto las plantas como los peces se benefician; la enfermedad de los peces es rara en los sistemas acuapónicos y las plantas también están sanas.

Un sistema acuapónico con bagre. Créditos de la imagen: Ryan Somma

Las verduras de hoja verde, las rosas y las cebollas funcionan bien en este sistema. Los tomates, pepinos, pimientos, melones tienen altos requerimientos de nutrientes y solo pueden cultivarse en sistemas acuapónicos con altas densidades de peces.

Los peces de agua dulce generalmente se crían en estos sistemas. La tilapia es el pez más popular porque puede tolerar el hacinamiento y las condiciones cambiantes. Bluegill, bagre, perca y bacalao también se crían de esta manera. Las plantas se cultivan con una de las técnicas hidropónicas.

La tilapia puede soportar el hacinamiento y las condiciones cambiantes. Créditos de la imagen: Bjrn Christian Trrissen

bricolaje

Si eres un jardinero doméstico, no es demasiado difícil (o costoso) crear tu propio sistema hidropónico simple. Puede ser tan simple como cultivar una plántula de aguacate en un vaso de agua para crear sus propios cultivos de película de nutrientes.

¡Cultiva tu propia planta de aguacate fácilmente! Créditos de la imagen: KVDP Share 34 Tweet Share"