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Crédito: Pixabay.

Nuestro entorno es tal que se ha vuelto difícil escapar del ruido no natural. Incluso los electrodomésticos en el hogar emiten un zumbido constante o un pitido. Según un estudio de 2014, decenas de millones de estadounidenses sufren una variedad de resultados adversos para la salud debido a la exposición al ruido, que incluyen enfermedades cardíacas, pérdida de audición e incluso demencia. La contaminación acústica también tiene consecuencias importantes para la vida silvestre. Los murciélagos y los búhos, por ejemplo, son especialmente sensibles a la contaminación acústica. Estos animales confían en su agudo sentido del oído, que puede ser 20 decibelios más sensible que el nuestro, para cazar insectos y roedores de bajo zumbido. Si los interrumpe el ruido de fondo, no podrán cazar, alimentarse ni sobrevivir.

Por definición, la contaminación acústica se produce cuando hay una cantidad excesiva de ruido o un sonido desagradable que provoca una interrupción temporal del equilibrio natural. Esta definición suele aplicarse a sonidos o ruidos que no son naturales en su volumen o en su producción.

La Organización Mundial de la Salud llama a la contaminación acústica una amenaza subestimada que puede causar trastornos del sueño, efectos cardiovasculares, peor rendimiento laboral y escolar, discapacidad auditiva. La agencia recomienda menos de 30 decibelios ponderados A (ruido de fondo de una zona rural tranquila) en el dormitorio para una buena noche de sueño.

Para escapar del ruido infernal de la vida urbana, muchos optan por pasar el día usando audífonos. Sin embargo, esto puede terminar dañando nuestra audición más que el ruido en sí mismo a largo plazo porque muchas personas usan los auriculares a un volumen alto para compensar la interferencia acústica de fondo. Las personas también usan audífonos por períodos de tiempo más largos ahora que nunca. La Organización Mundial de la Salud estimó que para el año 2050, unos 900 millones de personas en todo el mundo tendrán una pérdida auditiva discapacitante, un 93 % más que los que la padecen hoy en día, en parte debido a los niveles dañinos de sonido de los dispositivos de audio personales.

Según un estudio de 2018 en Dinamarca, el 14 % de más de 3000 niños de 9 a 11 años tenían signos de pérdida auditiva. Se descubrió que el principal culpable era el daño ocasionado por la sobreexposición a los reproductores de música personales.

Entonces, por un lado, las personas ponen música a todo volumen en sus auriculares para eliminar la contaminación acústica, pero por otro lado, están sufriendo más daños auditivos de los que sufrirían solo con la contaminación acústica.

Cómo funciona la tecnología de cancelación de ruido.

Una solución elegante podría ser el uso de auriculares con bloqueo de ruido y otra tecnología similar. Para cancelar el ruido, estos auriculares emiten una señal antirruido para contrastar los sonidos externos.

Los audífonos con cancelación de ruido pueden minimizar los problemas porque no tienes que tocar los audífonos tan alto para ahogar los ruidos, dice Maria Rerecich, directora de pruebas electrónicas de Consumer Reports. Puede escuchar la música a un nivel moderado sin tener que tocarla a todo volumen.

Los auriculares con cancelación de ruido se recomiendan especialmente en entornos muy ruidosos que requieren que levantes la voz para que alguien te entienda. En el futuro, las tecnologías de cancelación de ruido podrían incluso integrarse dentro de oficinas y hogares. Por ejemplo, investigadores del Laboratorio de Ciencias Coordinadas de la Universidad de Illinois han combinado redes inalámbricas de Internet de las Cosas (IoT) con cancelación de ruido. Se coloca un micrófono en el entorno que detecta los sonidos y los envía a través de señales inalámbricas a un auricular. Dado que las señales inalámbricas viajan un millón de veces más rápido que el sonido, el auricular puede recibir la información del sonido mucho más rápido que el sonido real.

Esto es similar a los relámpagos y los truenos: los relámpagos llegan mucho antes que los truenos, lo que permite que las personas se preparen para el fuerte estruendo, dijo el asesor de Shens, Romit Roy Choudhury, profesor de ECE. De manera similar, nuestro dispositivo auditivo obtiene la información del sonido por adelantado y tiene mucho más tiempo para producir una mejor señal anti-ruido.

Sin embargo, dicho esto, las personas aún deben tener en cuenta qué tan alto y cuánto tiempo escuchan música en sus reproductores de música portátiles. Incluso si los auriculares con cancelación de ruido le permiten escuchar música a un nivel más moderado, los expertos aún recomiendan que las personas sigan la regla del 80-90: es decir, si escucha al 80 por ciento del volumen máximo, no lo haga por más del 90 por ciento. minutos por día.

Finalmente, omita cualquier tipo de audífonos cuando participe en actividades que requieran toda su atención y audición, como conducir un vehículo, andar en bicicleta o trotar por la ciudad. Su seguridad es más importante que cualquier molestia ocasionada por la contaminación acústica.

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