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El primer análisis global de cómo reaccionan los entornos marinos a los niveles cada vez mayores de CO2 que la humanidad está bombeando a la atmósfera no es un buen augurio para los aspirantes a pescadores del mañana. Publicado hoy en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), el trabajo de los ecologistas marinos de la Universidad de Adelaides afirma que es probable que el calentamiento y la acidificación oceánica esperada produzcan una reducción en la diversidad y el número de varias especies clave que sustentan la vida marina. ecosistemas de todo el mundo.

Imagen a través de onearth

Esta simplificación de nuestros océanos tendrá profundas consecuencias para nuestra forma de vida actual, particularmente para las poblaciones costeras y aquellas que dependen de los océanos para alimentarse y comerciar, dice el profesor asociado Ivan Nagelkerken, futuro miembro del Australian Research Council (ARC) del Universitys Environment Institute. .

El profesor asociado Negelkerken y el ecólogo marino de la Universidad de Adelaida, el profesor Sean Connell, revisaron los datos de 632 experimentos publicados centrados en aguas de todo tipo de clima y ecosistemas, desde tropicales hasta árticos, y que van desde arrecifes de coral hasta bosques de algas marinas o mar abierto.

Sabemos relativamente poco sobre cómo afectará el cambio climático al medio ambiente marino, dice el profesor Connell. Hasta ahora, ha habido una confianza casi total en las revisiones cualitativas y las perspectivas del cambio global potencial. Cuando existen evaluaciones cuantitativas, por lo general se centran en factores de estrés únicos, ecosistemas únicos o especies únicas.

Este análisis combina los resultados de todos estos experimentos para estudiar los efectos combinados de múltiples factores estresantes en comunidades enteras, incluidas las interacciones entre especies y diferentes medidas de respuesta al cambio climático.

Los investigadores encontraron que habría un margen limitado para la aclimatación a aguas más cálidas y la acidificación. No hay muchas especies que puedan escapar o adaptarse lo suficientemente rápido como para seguir el ritmo de los efectos del aumento de los niveles de CO2, y los investigadores esperan una gran reducción tanto en la diversidad como en la abundancia de especies en todo el mundo. Curiosamente, no todas las especies sentirán el golpe. Se espera que los microorganismos aumenten en número y se diversifiquen.

También sentiremos los efectos incluso si se espera que la producción primaria (plancton) aumente en las aguas más cálidas, es dudoso que esto se traduzca en producción secundaria (zooplancton y peces más pequeños) debido al ambiente más ácido, por lo que la cantidad de alimentos que puede extraer del océano se reducirá drásticamente.

Con tasas metabólicas más altas en las aguas más cálidas y, por lo tanto, una mayor demanda de alimentos, existe un desajuste con menos alimentos disponibles para los carnívoros, los peces más grandes en los que se basan las industrias pesqueras, dice el profesor asociado Nagelkerken. Habrá un colapso de especies desde la parte superior de la cadena alimenticia hacia abajo.

El análisis también mostró que con aguas más cálidas o una mayor acidificación, o ambas cosas, habría impactos nocivos en las especies que forman el hábitat, el coral, las ostras y los mejillones, por ejemplo. Cualquier ligero cambio en la salud de los hábitats tendría un amplio impacto en una amplia gama de especies que albergan estos arrecifes.

Otro hallazgo alarmante fue que la acidificación conduciría a una disminución en la producción de gas dimetilsulfuro (DMS) por parte del plancton oceánico, lo que ayuda a la formación de nubes y, por lo tanto, a controlar el intercambio de calor de la Tierra.