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Crédito: Pixabay.

Algunos de los aspectos más interesantes e informativos de las investigaciones criminales son los motivos y las condiciones sociales o ambientales que contribuyeron a actos delictivos específicos. Desde el consumo de sustancias hasta los antecedentes socioeconómicos y la exposición a medios violentos, los expertos han intentado comprender los factores que hacen que determinados tipos de delitos sean más probables o que se correlacionan con un aumento general de la tasa de delincuencia. Los estudios en esta área han dejado en claro que las circunstancias que promueven la violencia y el crimen son tan complejas como las motivaciones de los perpetradores.

Investigaciones recientes han relacionado el aumento de las tasas de criminalidad con un factor ambiental: el clima. Entre los prolongados períodos de frío y el calor abrasador del verano, la temperatura y las condiciones climáticas han sido responsables del aumento de la actividad delictiva en muchas noticias diferentes que cubren una variedad de lugares. En muchos casos, los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y otros parecen estar convencidos de que los factores atmosféricos desempeñan un papel en las tasas de criminalidad, pero ¿muestran realmente las pruebas una correlación entre el clima y la delincuencia?

  • 2 CÓMO LAS TEMPERATURAS CALIENTES PUEDEN INFLUIR EN EL DELITO
    • 2.1 TEMPERATURA Y OPORTUNIDAD
    • 2.2 TEMPERATURA Y TEMPERAMENTO HUMANO
  • 3 POR QUÉ LA CONEXIÓN ENTRE EL CLIMA Y EL CRIMEN ES IMPORTANTE
  • LO QUE DICEN LOS DATOS SOBRE LAS TASAS DE CRIMINALIDAD Y LA TEMPERATURA

    Afortunadamente, se han completado múltiples estudios para determinar si hay algo de verdad en las afirmaciones de que las condiciones climáticas en cualquiera de los extremos contribuyen a una mayor probabilidad de actividad delictiva. Estos estudios han proporcionado información importante sobre las formas en que la temperatura influye en la frecuencia de ciertos delitos.

    EL CLIMA CÁLIDO CONDUCE A MAYORES ÍNDICES DE DELITOS

    Un estudio de Finlandia, que realiza un seguimiento de la temperatura ambiente y las tasas de criminalidad, utilizó casi dos décadas de datos para identificar una posible conexión entre ellos. Los investigadores encontraron que los cambios de temperatura eran responsables del 10 por ciento de las fluctuaciones en las tasas de delincuencia de la nación, un aumento del 1,7 por ciento en la actividad delictiva por cada grado centígrado de aumento de la temperatura. Más específicamente, el estudio encontró que el aumento de los niveles de serotonina como resultado de la temperatura alta probablemente contribuyó a una mayor impulsividad y un mayor riesgo de delitos.

    Una comparación reciente de datos de delincuencia y temperatura en diez ciudades importantes de EE. UU. se hizo eco de los hallazgos del estudio de Finlandia. Al observar solo la cantidad de tiroteos, la investigación encontró que a medida que aumentaban las temperaturas, también lo hacía la cantidad de víctimas de tiroteos en nueve de las diez ciudades (el valor atípico, San Francisco, tiene patrones climáticos que son notablemente más moderados). Detalles adicionales proporcionados por la ciudad de Filadelfia revelan que el aumento de la delincuencia proviene únicamente de incidentes al aire libre; la cantidad de tiroteos en interiores se mantuvo igual a pesar de los cambios drásticos de temperatura.

    CIERTOS DELITOS ESTÁN MÁS RELACIONADOS CON LAS CONDICIONES CLIMÁTICAS

    Otra importante ciudad estadounidense, Chicago, brinda más información sobre el impacto del clima y la temperatura en las tasas de criminalidad. Los datos de delitos policiales del Portal de datos de la ciudad de Chicago indican que dentro del pico anual de delitos de verano, ciertos tipos de delitos parecen depender más del clima. De las siete categorías principales de delitos, el robo, junto con los tiroteos y otras lesiones, experimentaron el mayor aumento a medida que aumentaban las temperaturas, con nueve incidentes adicionales por cada aumento de temperatura de 10 grados.

    Otras categorías de delitos están correlacionadas en menor medida, incluido el daño criminal (cinco incidentes más por aumento de 10 grados) y asalto (tres incidentes adicionales). Los robos, narcóticos y homicidios se vieron significativamente afectados por las variaciones climáticas, lo que limita la correlación de la temperatura con ciertos tipos de delitos.

    OTRAS CONDICIONES CLIMÁTICAS MUESTRAN POCA CORRELACIÓN CON ALTAS TASAS DE CRIMINALIDAD

    Esta tendencia de aumento de los delitos violentos con la temperatura ha sido corroborada por varios estudios en todo el mundo, pero parece ser la única condición climática que se relaciona con un aumento de la delincuencia. Los datos recopilados en la ciudad sudafricana de Tshwane encontraron tasas significativamente más altas de delitos violentos, sexuales y contra la propiedad en los días más calurosos; los delitos violentos en particular aumentaron un 50 por ciento en comparación con los días más fríos de la ciudad. Las precipitaciones tuvieron una relación mucho menos notoria con las tasas de delincuencia, con una disminución de los delitos violentos y sexuales, y solo un aumento del 2 por ciento en los delitos contra la propiedad.

    Del mismo modo, durante las condiciones de clima frío (que van desde el invierno estándar hasta las brutales ventiscas), los casos de delincuencia tienden a disminuir. Saber que el clima cálido es un factor en las tasas de criminalidad es valioso para la aplicación de la ley, y aún más importante es comprender por qué la temperatura parece tener tanta influencia en la violencia.

    CÓMO LAS TEMPERATURAS CALIENTES PUEDEN INFLUIR EN EL DELITO

    La investigación y los estudios actuales sobre la conexión entre la temperatura y el crimen, especialmente los crímenes más violentos, brindan información sobre la razón detrás de esta intrigante correlación. Se han presentado dos teorías principales como las razones clave por las que las altas temperaturas pueden fomentar una actividad delictiva adicional: el aumento de las oportunidades para cometer delitos y los cambios de temperamento que resultan del clima más cálido.

    TEMPERATURA Y OPORTUNIDAD

    Una de las explicaciones más obvias del impacto aparente del clima en el crimen es que las temperaturas más cálidas en general brindan más oportunidades para el crimen. Especialmente en comparación con el clima frío o tormentoso, los días cálidos de verano fomentan más tiempo fuera del hogar y más actividades al aire libre.

    Junto con mayores oportunidades para delitos relacionados con la propiedad, hay un aumento en las interacciones entre las personas. Estadísticamente hablando, más interacciones proporcionan una mayor probabilidad de un encuentro violento o criminal. El estudio de Filadelfia mencionado anteriormente es una clara evidencia de esta conexión entre el clima y la oportunidad.

    TEMPERATURA Y TEMPERAMENTO HUMANO

    El otro elemento al que a menudo se hace referencia en la influencia de los climas cálidos en el crimen es un cambio de temperamento que ocurre junto con el cambio de temperatura. En el estudio de Finlandia, las altas temperaturas se relacionaron con cambios en la química del cerebro que hicieron que los impulsos y las acciones agresivas fueran más probables y está lejos de ser la única investigación que establece esta conexión.

    Craig Anderson, líder del Centro para el Estudio de la Violencia de Iowa y experto en agresión humana, explica que el calor no provoca violencia, pero tiende a alentarla. Por ejemplo, las altas temperaturas hacen que sea más probable que un lanzador golpee al jugador en el turno al bate, pero solo después de que un bateador del equipo de lanzadores haya sido golpeado. El calor intensifica las situaciones al hacer que las personas perciban más agresión en ciertos actos de lo que podría ser la intención. En otras palabras, el efecto mental de un día cálido que te hace más propenso a tocar la bocina es el mismo que contribuye a una mayor violencia en el calor del verano.

    POR QUÉ ES IMPORTANTE UNA CONEXIÓN ENTRE EL CLIMA Y EL CRIMEN

    La idea de que las altas temperaturas, de hecho, tienen una conexión con tasas de criminalidad más altas es importante por varias razones. Para aquellos en la aplicación de la ley y campos relacionados, este conocimiento los ayudará a prepararse para el aumento de actos violentos que viene con una temperatura más alta. También puede proporcionar una mejor comprensión de los factores mentales que contribuyeron a la comisión de un delito.

    Para los ambientalistas, la correlación entre el clima cálido y el crimen es un aspecto valioso para comprender el impacto total de los cambios ambientales en las personas. Con la amenaza del calentamiento global, el efecto de las temperaturas en las tasas de criminalidad se convierte en una preocupación aún mayor y en otra razón más para prestar más atención al medio ambiente.

    Por supuesto, la temperatura es solo una parte de los factores involucrados en la comprensión de la justicia penal y el medio ambiente, y es solo una forma en que los dos están conectados entre sí. En Virginia Wesleyan University, nuestra licenciatura en justicia penal en línea y nuestro programa de estudios ambientales en línea están diseñados para estudiantes que desean explorar más a fondo este tema. Nuestros programas le enseñan las habilidades del mundo real que necesitará para tener éxito en su carrera, y enfatizamos la flexibilidad para que pueda adaptar su educación a su vida ya ocupada.

    Este artículo se publicó originalmente en el sitio web de Virginia Wesleyan University y se volvió a publicar con permiso.

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