La capital de México, una de las ciudades más grandes de América Latina con más de nueve millones de habitantes, acaba de prohibir los plásticos de un solo uso después de una preparación de un año. La ciudad sigue a muchos otros en todo el mundo que están tratando de abordar la contaminación plástica, uno de los problemas ambientales más grandes y desafiantes que enfrenta el mundo en este momento.

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La venta de tenedores, cuchillos, popotes, envases de un solo uso, bastoncillos de algodón y cápsulas de café de plástico, entre otros productos plásticos de un solo uso, ya está oficialmente prohibida en la Ciudad de México. Los legisladores aprobaron la prohibición en 2019 y desde entonces la ciudad ha estado trabajando para ajustarse a la legislación. Las bolsas de plástico ya habían sido prohibidas y ahora entró en vigor la prohibición total.

Los plásticos desechables tardan muchos años en degradarse. Al despedirnos de los desechables le estamos dando un respiro a nuestro planeta y creando una ciudad sustentable, escribió la Secretaría de Medio Ambiente de México (SEDEMA) en Twitter, alentando a los ciudadanos a seguir la nueva regla. Los mexicanos usamos alrededor de seis millones de toneladas de plástico al año, agregó SEDEMA.

Los plasticos desechables tardaran muchos aos en degradarse. Con el #AdisALosDesechables le damos un respiro a nuestro planeta y abrimos paso a una #CiudadSustentable pic.twitter.com/fejAKH5LbZ

Secretara del Medio Ambiente (@SEDEMA_CDMX) 3 de enero de 2021

El gobierno no aplicará sanciones durante los primeros meses y, por el contrario, buscará informar a la ciudadanía sobre la nueva normativa para incentivar su cumplimiento. Más de 1.400 restaurantes y puestos de comida ya han sido visitados en 2019 por funcionarios de SEDEMA para concienciar sobre los problemas que generan los plásticos de un solo uso.

Cada año se producen más de 300 millones de toneladas de plástico en todo el mundo, la mitad de las cuales se utilizan para diseñar artículos de un solo uso, como vasos y pajitas. Alrededor de ocho millones de toneladas se vierten en el océano cada año, matando la vida marina y entrando en la cadena alimentaria humana. Según un estudio de 2019, esto pasa el cambio de comida a los humanos, y la persona promedio ingiere hasta 5 gramos de plástico a la semana.

En declaraciones a la agencia de noticias EFE, la activista de Greenpeace, Ornela Garelli, calificó la prohibición como una buena medida, incluso en tiempos de pandemia. Aún así, para ser efectiva, la medida necesitará el apoyo de los ciudadanos mexicanos, quienes deberán cambiar sus hábitos de consumo y apuntar a estilos de vida más sustentables, agregó Garelli. La introducción de legislación es sólo el primer paso, el cumplimiento es a veces un problema muy diferente.

Al menos 20 de los 32 estados que forman parte de México ya acordaron limitar el uso de plásticos de un solo uso. Debido a su tamaño, la Ciudad de México ahora podría hacer una gran diferencia al unirse a esa lista. Sin embargo, es probable que la medida sea un desafío, ya que los vendedores y puestos de mercado actualmente usan plástico en toda la ciudad para hacer tamales y tacos, entre otros productos alimenticios.

Los representantes de la industria del plástico han cuestionado en gran medida la nueva regla, alegando que al menos 50 empresas podrían quebrar muy pronto, dejando a más de 30.000 personas sin empleo. Dijeron que estaban buscando nuevos materiales para reemplazar el plástico, pero describieron esto como difícil debido a las restricciones de la pandemia de coronavirus.

Aldimir Torres, titular de la Asociación de Industrias del Plástico, dijo a Televisa que las empresas no pueden viajar a Europa, Asia o Estados Unidos para buscar nuevas alternativas por la pandemia. Mientras tanto, Mónica Conde, directora de Ambiente Plástico, un sitio de noticias local centrado en los plásticos, dijo que los precios podrían subir en los restaurantes debido a la nueva regla.

A medida que México, junto con otras ciudades y países del mundo, se están dando cuenta gradualmente de la escala del problema de la contaminación plástica, es probable que la introducción de prohibiciones en ciertos productos se convierta en la norma en muchas partes del mundo. Esto se ha vuelto muy necesario ya que solo una pequeña parte de los productos de plástico fabricados se reciclan. En cambio, se incineran o se arrojan a los vertederos, donde a menudo se administran mal y terminan en ríos y océanos.

Ocho estados de los EE. UU. California, Connecticut, Delaware, Hawái, Maine, Nueva York, Oregón y Vermont ya han prohibido las bolsas de plástico de un solo uso. Sin embargo, otros diecisiete estados también han dicho que es ilegal prohibir los artículos de plástico, prohibiendo una prohibición, probablemente con la ayuda de la industria del plástico.

La Unión Europea tiene el objetivo de garantizar que todos los envases de plástico sean reutilizables o reciclables para 2030. Este año se implementará la prohibición de algunos plásticos desechables, como cubiertos, vasos y platos. Ese también es el caso de Canadá, con una prohibición que comenzará en 2021. El país usa 15 mil millones de bolsas de plástico por año y 57 millones de pajitas de plástico por día.

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