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El queso y otros productos lácteos se establecieron en el norte de Mongolia hace al menos 3.300 años, sugiere un nuevo estudio.

Muchas especies de ganado lechero, incluido el ganado vacuno y los yaks, fueron traídas a Mongolia en la prehistoria. Créditos de la imagen: Christina Warinner.

El hombre y el queso se remontan a mucho tiempo, y por una muy buena razón, el queso permitió a los humanos almacenar un alimento muy nutritivo (leche) en una forma que permanece comestible durante períodos de tiempo más prolongados; el delicioso sabor es una ventaja significativa. Pero si bien los arqueólogos han descubierto algunas evidencias realmente antiguas de la elaboración de queso, todavía no sabemos cuándo y cómo las diferentes culturas comenzaron a elaborar queso y productos lácteos similares.

La evidencia directa más antigua de elaboración de queso se remonta al 5500 a. C. en Kujawy, Polonia. La lechería existía alrededor del 4000 a. C. en las praderas del Sahara, y los egipcios elaboraban queso hace al menos 3200 años. Ahora, un nuevo estudio se suma a nuestra comprensión del queso antiguo, y muestra que los mongoles elaboraban queso en el año 1300 a.

Las poblaciones de Mongolia vivieron un estilo de vida pastoril y lechero durante miles de años, algo que en un momento les permitió conquistar gran parte de Asia y Europa bajo Genghis Khan.

El estudio rastreó las proteínas de la leche en el sarro dental. Las proteínas de la leche confirmaron que los lácteos se consumían en ese momento y, además, también se recuperaron las proteínas del suero y la cuajada, lo que indica que las personas no bebían únicamente la leche.

Las proteínas de la leche preservadas dentro del sarro dental han proporcionado la evidencia directa más temprana del pastoreo lechero en Mongolia. Créditos de la imagen: Christina Warinner.

La proteína analizada mostró que el ganado que fue ordeñado (vacas, cabras y ovejas) no es nativo de la región y probablemente fue introducido desde el oeste. Sin embargo, los investigadores también realizaron un análisis de ADN de los mongoles que vivieron durante ese tiempo (y cuyas tumbas fueron descubiertas recientemente), mostrando muy pocas contribuciones genéticas de los pastores occidentales. Esto sugiere que las técnicas de producción lechera fueron transferidas culturalmente y no por personas que se mudaron de oeste a este y se establecieron en Mongolia.

Estos hallazgos sugieren que los pastores vecinos de la estepa occidental introdujeron directa o indirectamente el pastoreo lechero en las poblaciones indígenas locales principalmente a través de un proceso de intercambio cultural, explica Choongwon Jeong, coautor principal y coautor del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana. . No vemos evidencia del tipo de reemplazo de población a gran escala por pastores de la estepa occidental que se ha observado en la Europa de la Edad del Bronce o en la cercana región de Altai-Sayan.

Curiosamente, ninguno de los individuos era genéticamente capaz de digerir la lactosa del azúcar de la leche. La mayoría de los mongoles de hoy tampoco son persistentes con la lactasa, a pesar de consumir una gran proporción de su dieta como productos lácteos.

Los restos humanos procedían del llamado Complejo Deer Stone-Khirigsuur (DSKC). Un estudio reciente sobre las mismas personas mostró que hace 3000 años, los mongoles eran capaces de operar la odontología animal básica, una primicia mundial.

El DSKC es bien conocido por su arquitectura monumental, que incluye piedras verticales con ciervos y otros motivos, y grandes montículos de piedra, a menudo asociados con uno o más entierros humanos, explica el coautor Shevan Wilkin del Instituto Max Planck para la Ciencia de Historia humana. En algunos lugares, estas estructuras son muy llamativas y visibles desde grandes distancias.

Los túmulos funerarios de finales de la Edad del Bronce conocidos como khirigsuurs están asociados con los primeros pastores en Mongolia. Créditos de la imagen: Bruno Frohlich.

En última instancia, esto pinta un escenario interesante, uno de movilidad cultural significativa a través de las estepas de Mongolia que también podría permitir a los investigadores comprender situaciones similares en otras partes del mundo.

El legado de 3000 años del pastoreo lechero en Mongolia plantea preguntas desafiantes a las grandes narrativas de la adaptación humana y la selección natural, explica Christina Warinner, autora principal del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana. Como una sociedad lechera no persistente en lactasa con una prehistoria rica, Mongolia puede servir como modelo para comprender cómo otras adaptaciones, como las prácticas culturales o las alteraciones del microbioma, pueden estar involucradas en permitir y mantener las cocinas basadas en productos lácteos en todo el mundo.

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