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Crédito: Miguel Ángel Blanco de la Rubia.

Dentro de una tumba antigua cerca de Sevilla, los investigadores encontraron los restos de varias personas enterradas de manera ritual, así como un artefacto muy llamativo: una daga bastante hermosa hecha de cristal de roca. La daga de cristal intrincadamente tallada se ha fechado al menos en el año 3000 a. C., lo que la convierte en la colección más técnicamente sofisticada y estéticamente impresionante de cultura material de cristal de roca que se haya encontrado en la prehistoria ibérica, según los investigadores españoles que investigaron el sitio.

Los humanos prehistóricos en Europa hicieron la mayoría de sus herramientas de pedernal y pedernal. Las herramientas hechas tallando cristales de roca (cuarzo macrocristalino) eran mucho menos frecuentes, pero sin embargo, la gente desarrolló una técnica para su fabricación que apareció durante la prehistoria tardía en ciertas regiones europeas, como el suroeste de la Península Ibérica en el tercer milenio a.

Aunque las herramientas de cristal de roca eran más difíciles de fabricar y las materias primas no eran tan abundantes como las rocas sedimentarias, es probable que los pueblos prehistóricos las apreciaran debido a su valor social. Así como hoy nos quedamos asombrados al verlos, uno podría imaginar que la gente se impresionó aún más con ellos hace miles de años.

Esta herramienta de cristal de roca particularmente exquisita, una daga de 8,5 pulgadas de largo, se encontró en una de las ocho tumbas megalíticas de Valencina de la Concepción, un sitio cerca de Sevilla en España que se considera uno de los más significativos para el estudio de la Edad del Cobre en Iberia.

La tumba, conocida como Montelirio tholos , fue excavada entre 2007 y 2010. Es una gran construcción megalítica con un corredor de 39 metros (128 pies) que conduce a una cámara principal con un diámetro de 4,75 metros (15,5 pies) de a la que, a través de un estrecho pasillo, se accede a una cámara secundaria.

Crédito: Miguel Ángel Blanco de la Rubia.

Los investigadores encontraron los restos de al menos 25 personas, junto con numerosos ajuares funerarios suntuosos, incluidos sudarios y ropas hechas de decenas de miles de cuentas perforadas y decoradas con cuentas de ámbar, así como muchas puntas de flecha de pedernal, encontraron fragmentos de hojas de oro, objetos de marfil, y, por supuesto, el deslumbrante núcleo de cristal.

Las puntas de flecha, la hoja y la daga de cristal de roca se encontraron en la parte posterior de la cámara principal. No se encontraron otros objetos en el resto de la cámara, lo cual es sospechoso. La acumulación de artefactos justo al lado del corredor de acceso a la cámara principal sugiere una ofrenda similar a las descubiertas en el corredor principal, donde las puntas de flecha, aunque hechas de materiales de menor calidad, se encontraron en grandes grupos asociados con un altar y otras ofrendas (plantas) , aseguran investigadores de la Universidad de Granada y de la Universidad de Sevilla en un estudio publicado en Quaternary International .

Crédito: Miguel Ángel Blanco de la Rubia.

Se cree que al menos varias hembras y un macho identificados dentro de los tholos de Montelirio murieron por envenenamiento. Los restos de las mujeres estaban dispuestos en forma circular en una cámara junto a los huesos del varón, que pudo haber sido una persona de alto estatus. La daga en sí se encontró en una cámara diferente junto con una empuñadura y vaina de marfil.

Crédito: Miguel Ángel Blanco de la Rubia.

No hay fuentes de cuarzo del tipo utilizado en la daga cerca del sitio, lo que sugiere que los materiales se obtuvieron de lugares muy lejanos. Los investigadores dicen que esta es otra razón por la cual estas dagas de cristal y puntas de flecha pueden haber estado reservadas para unas pocas personas de élite que podían pagarlas, lo que tiene un doble significado.

Por un lado, tenía un significado social debido al exotismo del material y al hecho de que su transformación requería habilidades muy específicas y probablemente cierta especialización técnica. Probablemente representan parafernalia funeraria solo accesible a la élite de este período de tiempo. La asociación de la hoja de la daga con un mango de marfil, también una materia prima no local que debió ser de gran valor, sugiere fuertemente el estatus de alto rango de las personas que hacían uso de tales objetos.

Por otro lado, el cristal de roca debió tener un significado simbólico como materia prima investida de significados y connotaciones especiales. La literatura brinda ejemplos de sociedades en las que el cristal de roca y el cuarzo como materias primas simbolizan la vitalidad, los poderes mágicos y la conexión con los antepasados.

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