Seleccionar página

Átomo = átomo, sustantivo a-tm, del griego ( atomos) que significa indivisible.

Aparentemente, el átomo no es tan indivisible después de todo. Científicos de la Universidad de Bonn lograron dividir un átomo en dos con un láser especial, en condiciones especiales, antes de volver a fusionarlos. Al igual que en el caso de la luz, la mecánica cuántica permitió que un átomo se dividiera y luego se volviera a fusionar.

Pero, ¿cómo es esto posible? En la mecánica cuántica, la materia, digamos un átomo, puede existir en varios estados diferentes a la vez, esto formó la base absoluta del llamado experimento de doble rendija para los investigadores. Para su experimento, los científicos lograron mantener un solo átomo en dos lugares a la vez separados por más de 10 micrones, una distancia astronómica a escala atómica.

Esto ocurrió solo porque los investigadores impusieron las condiciones correctas y necesarias para que se produjera el efecto cuántico. Un átomo de cesio se enfrió muy cerca de la temperatura cero absoluta usando láseres y luego se movió con la ayuda de otro láser. Los láseres fueron absolutamente críticos para el experimento, ya que se emplearon para corregir el giro de los átomos. Un átomo puede girar en ambas direcciones en sentido horario o antihorario; para su trabajo actual, los investigadores hicieron girar el átomo en ambas direcciones al mismo tiempo.

El átomo tiene una especie de personalidad dividida, la mitad está a la derecha y la otra mitad a la izquierda y, sin embargo, todavía está completo, explicó Andreas Steffen, el autor principal de la publicación.

Si se muestra una imagen, el átomo a veces se muestra a la izquierda, a la derecha o en el centro, pero la división se puede probar volviendo a unir el átomo.

Por lo tanto, se puede construir un interferómetro a partir de átomos individuales que se pueden usar, por ejemplo, para medir impactos externos con precisión. Aquí, los átomos se dividen, se separan y se vuelven a unir. Lo que se hará visible, por ejemplo, son las diferencias entre los campos magnéticos de las dos posiciones o aceleraciones ya que se imprimen en el estado mecánico cuántico del átomo. Este principio ya se ha utilizado para estudiar con mucha precisión fuerzas como la aceleración de la Tierra.

Por supuesto, esto no era todo para mostrar y contar. Los investigadores esperan aprender mejor no solo cómo controlar los átomos individuales, sino también cómo se unen múltiples átomos mediante la mecánica cuántica. Esta idea se puede utilizar para desarrollar sistemas cuánticos, para simular fenómenos complejos, como la fotosíntesis, que no pueden ser simulados por las supercomputadoras actuales.

Para nosotros, un átomo es un engranaje bien controlado y engrasado, dijo el Dr. Andrea Alberti, líder del equipo del experimento de Bonn. Puede construir una calculadora con un rendimiento notable utilizando estos engranajes, pero para que funcione, tienen que activarse.

Aquí es donde radica el significado real de dividir los átomos: debido a que las dos mitades se vuelven a juntar, pueden hacer contacto con los átomos adyacentes a su izquierda y derecha y luego compartirlo. Esto permite que se forme una pequeña red de átomos que puede usarse como en la memoria de una computadora para simular y controlar sistemas reales, lo que haría más accesibles sus secretos.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Fuente: Universidad de Bonn vía Planetsave

"