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El Gigante de Cerne Abbas. Crédito: visita Dorset.

Ubicado en una ladera ondulada sobre el pintoresco pueblo de Cerne Abbas en el Reino Unido, se encuentra probablemente el grabado más grande y tosco del mundo. La figura de tiza de 55 metros (180 pies) que empuña un garrote grabada en el suelo, conocida como el Gigante de Cerne, se ha asociado durante mucho tiempo con la fertilidad debido a su falo grande y erecto. Cuenta la leyenda que las parejas que tienen relaciones sexuales en la entrepierna del gigante concebirán.

Pero la historia de la famosa obra de arte estampada en el paisaje siempre ha estado rodeada de misterio. Ahora, con la ayuda de algunos caracoles, los arqueólogos han datado con éxito la figura, que parece haber sido creada originalmente durante el período sajón tardío. Además, la investigación reveló detalles inesperados. Por ejemplo, el gigante de Dorset probablemente fue olvidado durante generaciones después de que fue esculpido originalmente y luego redescubierto.

El Gigante de Cerne es solo una de las más de 30 figuras de paisaje de tiza sobrevivientes garabateadas en el sur de Inglaterra. Se han documentado más de 60 otras figuras de tiza que han desaparecido. Estas obras de arte, conocidas como geoglifos, representan caballos, pájaros y criaturas míticas de gran tamaño. Sin embargo, se sabe poco sobre quién los hizo por primera vez y por qué.

Todos los geoglifos están grabados en pastizales con geología calcárea, los restos antiguos de criaturas marinas que se hundieron en el suelo de los mares interiores que solían cubrir gran parte de Inglaterra durante la época de los dinosaurios.

Lo cierto es que las comunidades hicieron todo lo posible para mantenerlos. Si las figuras de tiza no se limpian y vuelven a marcar con tiza regularmente, se perderán en menos de dos décadas. Estas limpiezas comunales regulares generalmente iban seguidas de festividades como escalar un poste grasiento y perseguir una rueda de queso cuesta abajo.

Arqueólogos del National Trust durante las excavaciones en el Gigante de Cerne. Crédito: Fideicomiso Nacional.

En 2020, en medio de la pandemia, el geoarqueólogo Mike Allen y sus colegas viajaron a Cerne Abbas y extrajeron muestras de suelo de los codos y pies desnudos de los gigantes. Utilizando una técnica láser iniciada por primera vez en la década de 1990 por el arqueólogo David Miles, los investigadores eliminaron las muestras. En particular, el láser alumbró partículas atrapadas en la capa más baja de tiza y el sedimento original debajo de ella. Pero eso no es todo.

Los investigadores extrajeron minuciosamente cientos de fragmentos de conchas de caracoles enterrados en las líneas de tiza e identificaron sus especies en función de patrones de verticilos, líneas y hoyos para el cabello. La presencia de estos diferentes tipos de caracoles puede ofrecer una datación indirecta para todo el geoglifo, ya que cada especie tiene una historia de migración diferente en Gran Bretaña.

Es un método alternativo muy inteligente. Por ejemplo, en las primeras capas de tiza del gigante, el arqueólogo encontró dos especies de moluscos ( Cernuella virgata y Candidula gigaxii ) que llegaron a Inglaterra no antes de la época medieval. Estos caracoles no se pudieron encontrar en el suelo anterior al geoglifo.

Según los investigadores, los fragmentos de caracol de las capas más profundas sugieren que el Gigante de Cerne fue creado por los sajones tardíos, entre el 700 y el 1100 d. C. Anteriormente, algunos habían sugerido que el Gigante era de origen romano o incluso prehistórico. El geoglifo más antiguo es el Caballo Blanco de Uffington, de 3000 años de antigüedad, una figura de tiza de 360 ​​pies de largo que parece galopar por la ladera de una colina hacia un fuerte de la Edad del Hierro.

Pero hay un enigma. El registro documentado más antiguo del gigante es un relato de los guardianes de la iglesia local sobre el mantenimiento de los geoglifos en 1694. Seguramente, una escultura tan enorme debería haber sido notada y documentada por otras personas si fuera tan antigua.

Martin Papworth, un arqueólogo senior del National Trust del Reino Unido, cree que el Gigante de Cerne es de hecho medieval, pero fue olvidado y cubierto de hierba durante cientos de años antes de que la gente redescubriera su forma sombría en la ladera y volviera a llamar al gigante dormido. Después de todo, la vista de un enorme hombre desnudo salpicando la ladera no era exactamente apropiada para la sociedad británica.

Eso explicaría por qué no aparece en los registros de la abadía ni en las encuestas Tudor, le dijo a BBC News.

Los fragmentos de caracol parecen apoyar esta hipótesis. Algunas especies prefieren bosques densos, otras pastos largos, mientras que otras todavía prefieren pastos cortos pastoreados por ovejas. La presencia de diferentes especies de caracoles en diferentes capas de suelo sugiere que el geoglifo gigante pudo haber pasado por múltiples períodos cuando estuvo cubierto de plantas.

Como tal, el gigante pasó por múltiples tizas y tizas. Cada iteración también puede haber introducido cambios en el diseño. La evidencia sugiere que el gigante una vez sostuvo una capa y una cabeza cortada. Durante la época victoriana, el gigante incluso fue castrado y remasculado. Y más recientemente, alguien también dibujó una máscara facial COVID. El famoso falo probablemente no formaba parte del diseño original.

Crédito: Kevin Knight.

A pesar de la asombrosa investigación, los arqueólogos todavía están perplejos con respecto al origen de los gigantes.

No sé. no tengo uno No puedo entenderlo, puedes inventar todo tipo de historias. No sé por qué está en la colina, no tengo idea. No puedo resolverlo. Nunca hubiera imaginado que sería del siglo X, dijo Papworth a The Guardian.

Hoy en día, el gigante está protegido como Monumento Antiguo Programado y como parte de un Sitio de Interés Científico Especial debido a su importante pradera calcárea que alberga flores silvestres, mariposas y otros animales salvajes. Como tal, la figura desnuda normalmente no es accesible al público.

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