Seleccionar página

¿Truco o trato? El regalo de Halloween de la NASA realmente es algo por lo que todos deberían estar emocionados. Los astrónomos han descubierto un tesoro de 20 planetas, algunos de los cuales se parecen mucho a la Tierra.

El último catálogo representa el estudio final de Kepler de la constelación de Cygnus y abarca los primeros cuatro años de datos de las naves espaciales. La nave espacial Kepler ha detectado 219 nuevos candidatos a exoplanetas y diez podrían ser habitables. Créditos de la imagen: NASA.

Los hallazgos fueron realizados por el telescopio Kepler y presentan varios planetas que orbitan estrellas muy parecidas a nuestro Sol. Sus órbitas varían entre 18 y 395 días terrestres, siendo el planeta de 395 días uno de los candidatos más prometedores. Tiene el 97 por ciento del tamaño de la Tierra, pero un poco más lejos de su estrella, lo que significa que es casi seguro que es más frío. Esto se traduciría en áreas más árticas o similares a la tundra, pero en igualdad de condiciones, aún sería capaz de mantener el agua líquida como el principal requisito previo para la vida tal como la conocemos.

Todos los planetas son entre un 20 y un 50 por ciento más grandes que la Tierra en diámetro, y todos ellos orbitan la estrella enana M K2-72 a unos 181 años luz de distancia. K2-72 es una estrella de tipo M que tiene aproximadamente el 27% de la masa y el 33% del radio del Sol. Su nombre proviene de ser la estrella número 72 descubierta por la misión K2 (2nd Kepler).

Kepler emplea el método de tránsito, que consiste en detectar caídas en el brillo de las estrellas (cuando un planeta pasa entre su estrella y el telescopio, hay una caída en la luminosidad). Estas caídas en el brillo pueden interpretarse como planetas cuyas órbitas se mueven frente a sus estrellas desde la perspectiva de la Tierra.

Los científicos están seguros entre un 70 y un 80 por ciento de que estos son candidatos sólidos similares a la Tierra. La principal causa de incertidumbre es el largo tiempo de órbita de estos planetas. Todos los datos provienen de la misión Kepler original, lo que significa que solo hemos visto estos planetas una o dos veces, y la señal podría ser un poco inestable. Tener más puntos de datos de otros observatorios podría permitir a los investigadores confirmar estos planetas. Incluso si resultan ser falsos, tales errores permiten a los investigadores calibrar sus datos para futuras mediciones.

Creo que este es un catálogo muy mejorado, así que estoy ansioso por explorarlo más a fondo, dice Abel Méndez, director del Laboratorio de Habitabilidad Planetaria en el Observatorio de Arecibo.

Hasta ahora, el telescopio Kepler ha hecho un trabajo asombroso. Kepler es un observatorio espacial lanzado por la NASA para descubrir planetas del tamaño de la Tierra que orbitan alrededor de otras estrellas en 2009. La misión de la NASA ha descubierto más de 4000 candidatos potenciales a planetas, de los cuales unos 2300 ya han sido confirmados por otras observaciones. De estos, 21 son del tamaño de la Tierra y se encuentran en la llamada zona habitable. Los datos del telescopio Kepler están disponibles públicamente, abiertos para que cualquiera pueda acceder. A medida que los investigadores lo analizan más y más, es casi seguro que podemos esperar hallazgos más emocionantes.

Referencia de revista: Susan E. Thompson et al. Candidatos planetarios observados por Kepler. VIII. Un catálogo completamente automatizado con integridad y confiabilidad medidas basadas en la publicación de datos 25.

"