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Cada año, miles de millones de personas en todo el mundo celebran la Navidad, pero la mayoría de ellos no saben muy bien cómo empezó. La mayoría de la gente piensa que es una celebración cristiana, pero eso no es exactamente la verdad.

La historia de la Navidad es un poco más complicada y muy interesante.

Navidad, Cristo y el cristianismo ¿cuándo nació Jesús?

Vía Wiki Commons.

Para la mayoría de las personas, la Navidad es una festividad profundamente arraigada en el cristianismo, pero ¿es realmente así? Se ha celebrado durante más de dos milenios, por lo que es bastante seguro asumir que la festividad que celebramos hoy es una mezcla de diferentes culturas y religiones.

La historia más antigua de la Navidad se compone de ritos y prácticas de fertilidad paganos (no cristianos) que anteceden a Jesús por siglos. La mayoría de las tradiciones que asociamos con la Navidad en realidad no son cristianas en absoluto, incluida la decoración de árboles de Navidad, el canto de villancicos y la entrega de regalos de Navidad.

Entonces, ¿no es Navidad cuando nació Jesús? La respuesta es probablemente si. El Nuevo Testamento no da fecha ni año para el nacimiento de Jesús, y el primer año fue determinado por Dionysius Exiguus, un monje escita, abad de un monasterio romano. En época romana, precristiana, los años se contaban desde ab urbe condita (la fundación de la Ciudad). Por lo tanto, 1 AUC significa el año en que se fundó Roma, 10 AUC significa el décimo año después de la fundación de Roma y así sucesivamente. Roma fue fundada en el año 753 aC, por lo que lo que hoy consideramos como año 0 sería el año 753 AUC. Pero Dionysius Exiguus, basando sus cálculos en la historia romana, estima que Jesús nació en 754 AUC. Sin embargo, Lucas 1:5 ubica el nacimiento de Jesús en los días de Herodes, y Herodes murió en 750 AUC cuatro años antes del año en que Dionisio ubica el nacimiento de Jesús. De cualquier manera que lo tomes, parece muy poco probable que Jesús naciera en lo que consideramos el año 0.

Joseph A. Fitzmyer Profesor Emérito de Estudios Bíblicos en la Universidad Católica de América, miembro de la Comisión Bíblica Pontificia apoya esta idea:

Aunque el año [del nacimiento de Jesús no se cuenta con certeza, el nacimiento no ocurrió en el año 1 d. C. La era cristiana, que se supone que tiene su punto de partida en el año del nacimiento de Jesús, se basa en un error de cálculo introducido ca. 533 por Dionysius Exiguus.

Entonces, ¿qué pasa con la fecha? Ireneo (c. 130202) vio la concepción de Cristo como el 25 de marzo en asociación con la Pasión, con la natividad nueve meses después del 25 de diciembre. La Biblia no habla de la fecha, pero las referencias en la Biblia muestran que lo más probable es que no tuvo lugar. en invierno. Más bien es porque esta era la fecha en que los romanos celebraban históricamente el solsticio de invierno.

romanos y navidad

Las Saturnales. Fuente de imagen .

Los romanos introdujeron por primera vez la festividad de Saturnalia, que era básicamente una celebración sin ley de una semana de duración, que tenía lugar entre el 17 y el 25 de diciembre. Durante este período, los tribunales romanos estaban cerrados y la ley romana dictaba que nadie podía ser castigado por dañar la propiedad o herir a las personas durante la celebración de una semana. Las cosas que sucedieron durante las Saturnales fueron casi indescriptibles, no entraremos en eso aquí, pero a menudo incluían violencia, violaciones e incluso sacrificios humanos.

Otra tradición interesante era la costumbre pagana llamada wassailing, o canto de puerta en puerta. Mientras los ricos festejaban y hacían lo suyo, las personas más pobres se reunían y cantaban de puerta en puerta, y la gente a menudo les daba comida y (aunque más raramente) bebida. Es casi seguro que este es el origen de los villancicos, y hay menciones ocasionales de esta tradición a lo largo de la Edad Media. También era costumbre común que la gente se juntara en grupos y cantara desnudos en las calles realmente, estos son los precursores de los villancicos.

A medida que pasaban los primeros siglos de la era d. C., los cristianos querían atraer a más paganos a sus religiones, por lo que de alguna manera intentaron incorporar Saturnalia al cristianismo; el único problema era que no tenía absolutamente nada cristiano, así que simplemente adoptaron su fecha de finalización (25 de diciembre). Debido a que la Saturnalia era la festividad central en la antigua Roma, también tenían que hacer que la fecha fuera importante, por lo que la convirtieron en el nacimiento de Jesús. Fue un truco político bastante inteligente, que atrajo a algunos a la nueva religión, mientras dejaba que el resto hiciera lo mismo sin ser molestado.

Stephen Nissenbaum, profesor de historia en la Universidad de Massachussetts, Amherst, escribe:

A cambio de asegurar la observancia masiva del aniversario del nacimiento del Salvador asignándolo a esta fecha resonante, la Iglesia, por su parte, accedió tácitamente a permitir que la festividad se celebrara más o menos como siempre se había hecho.

Así que ahí lo tienen, es muy probable que tanto la fecha como el año no sean realmente representativos del nacimiento de Jesús.

romanos y cristianos

Los primeros cristianos aprendieron mucho de los romanos. A pesar de lo que la mayoría de la gente piensa hoy en día, los romanos realmente no inventaron mucho, solo aprendieron, adaptaron e incorporaron. Los primeros cristianos intentaron hacer lo mismo, y lo hicieron con mucha inteligencia. Querían atraer a la mayor cantidad de gente posible, pero al mismo tiempo, se dieron cuenta de que la gente no estaba renunciando a las cosas que habían estado haciendo durante generaciones y generaciones. Entonces, en cambio, trataron de incorporar todas estas tradiciones paganas y hacerlas parte del cristianismo.

El mejor ejemplo de esto es el de Saturnalia, pero ese no es el único caso. Así como los primeros cristianos reclutaron a los paganos romanos al asociar la Navidad con las saturnales, también los adoradores del culto Asheira y sus ramificaciones fueron reclutados por la Iglesia que sancionaba los árboles de Navidad, pero eso es un tema para otro artículo.

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