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Es quizás lo más enigmático e intrigante de Internet, que promete una epifanía cuando lo resuelvas. Nadie sabe quién lo establece o cuál es el premio al final, pero Cicada 3301 ha publicado acertijos misteriosos y extremadamente difíciles durante tres años seguidos, en un intento de reclutar e iluminar a los mejores criptoanalistas del público.

¿Qué es Cicada 3301?

El primer rompecabezas de Internet comenzó el 5 de enero de 2012 y duró aproximadamente un mes. Una segunda ronda comenzó exactamente un año después, el 5 de enero de 2013, y también se estableció una tercera ronda en 2014. El acertijo Cicada 3301, que afirma buscar personas muy inteligentes, desafió a los visitantes a encontrar un mensaje secreto oculto en la imagen que lo acompañaba.

OK, esto probablemente se está volviendo bastante extraño ahora, ¿qué es exactamente Cicada 3301? Incluso el nombre es un insecto críptico y un número primo aparentemente sin sentido, ¿qué significa todo esto? No lo sabemos, y pocas personas en el mundo lo saben. Solo publican cosas como esta:

Hola. Estamos buscando personas altamente inteligentes. Para encontrarlos, hemos ideado una prueba. Hay un mensaje escondido en la imagen. Encuéntralo y te guiará por el camino para encontrarnos. Esperamos conocer a los pocos que lograrán llegar hasta el final. Buena suerte.

Estos no son tu día a día, pasa una tarde resolviendo acertijos. Estos son rompecabezas muy difíciles y muy crípticos. Para comprender cuán difíciles son, debes observar la complejidad de cada pista que lleva a las sucesivas partes del rompecabezas, que deben completarse para resolver el misterio de Cicada. Cada mensaje conduce a un rompecabezas, cada rompecabezas más difícil que el anterior.

Tal vez lo primero que te viene a la mente es ¿no es todo un engaño? ¿No podría ser todo un troll de Internet muy elaborado, que se ríe y hace que todas estas personas resuelvan sus acertijos? Eso es muy poco probable. A lo largo de la prueba, varias pistas han requerido que los participantes viajen a varios lugares para recuperar la siguiente pista. Los lugares incluyen varios lugares en los EE. UU., así como Australia, Granada (España), Moscú (Rusia), Okinawa (Japón), Varsovia ( Polonia) y París (Francia). Estas pistas aparecieron prácticamente al mismo tiempo, sugiriendo un proyecto organizado. Además, la complejidad de los acertijos y la variedad de medios en los que se publicaron sugiere una organización ingeniosa, dispuesta a gastar mucho dinero para que no sea un troll de Internet. Los medios mencionados incluían teléfono, música original, CD de arranque de Linux, imágenes digitales, letreros de papel físicos y páginas de libros crípticos inéditos.

¿Podría ser una organización de primer nivel, como la CIA, el MI6 o alguna otra organización? Ciertamente tienen los recursos para ello, pero eso también es muy poco probable. Si bien estas organizaciones llevan a cabo formas no convencionales de reclutar personas de la población general, siempre lo hacen público. Anuncian el concurso, anuncian para qué es, es un procedimiento muy diferente.

La otra plausible es que los bancos que trabajan con criptomonedas estén detrás de Cicada, pero eso también es poco probable, debido a la naturaleza de los acertijos. Todos los acertijos son rebeldes y defienden (más o menos sutilmente) el derecho a la privacidad, una lucha contra un sistema de control como el de 1984, más o menos lo contrario de lo que cabría esperar de los bancos. Hablando de los rompecabezas

Los rompecabezas de la cigarra

El primer acertijo se publicó en 2012, inicialmente en uno de los tableros de 4chans, que posiblemente sea uno de los mejores lugares donde esperarías que apareciera algo como esto. La primera imagen decía:

Hola. Estamos buscando personas altamente inteligentes. Para encontrarlos, hemos ideado una prueba.

Hay un mensaje escondido en esta imagen.

Encuéntralo y te guiará por el camino para encontrarnos. Esperamos conocer a los pocos que lo lograrán hasta el final.

Buena suerte.

Fue firmado 3301. Joel Eriksson, un investigador y desarrollador de criptoseguridad de 34 años de Suecia, es una de las pocas personas conocidas que casi lo resolvió por completo. Para descifrar el código oculto en la primera imagen, usó un software de esteganografía para extraer un mensaje codificado con un cifrado de cambio cada letra corresponde a otra letra. Después de descifrar el cifrado, lo llevó a una URL con la imagen de un pato.

Aquí, otro enfoque esteganográfico reveló un código de libro oculto de una lista de dos números separados por dos puntos. Luego, el libro llevó a una dirección de Reddit con números mayas en la parte superior de la página. Las cosas empezaban a ponerse cada vez más complicadas. Se dio cuenta de que varias publicaciones publicadas por un usuario parecían consistir en texto codificado, que podía decodificarse con el código del libro. Después de trabajar con este código, se le condujo a dos imágenes diferentes, que también contenían mensajes ocultos, que finalmente lo llevaron a un número de teléfono en Texas. Llamar al número de teléfono condujo a un mensaje de voz que decía:

Muy bueno. Lo has hecho bien. Hay tres números primos asociados con la imagen final.jpg original. 3301 es uno de ellos. Tendrás que encontrar a los otros dos. Multiplique los tres números juntos y agregue un .com para encontrar el siguiente paso. Buena suerte. Adiós.

Después de hacer los cálculos, llegó a una URL que le decía que regresara en un momento determinado. Cuando lo hizo, la URL reveló una serie de números, que eran coordenadas GPS de postes telefónicos en países de todo el mundo, incluidos España, Rusia, Estados Unidos, Francia, Japón y Polonia. Por supuesto, no es posible viajar por todo el mundo y buscar códigos, por lo que tuvo que depender de la ayuda de otras personas que trabajaban en los acertijos de Cicada. Resultó que las coordenadas GPS arrojaron códigos QR que conducen a otras dos imágenes, dentro de las cuales había más texto oculto, incluido el texto que Eriksson descubrió que era el poema Agrippa de William Gibson, que solo se publicó en disquetes de 3,5 pulgadas.

Usando el mismo código del libro anterior que usó en Reddit, pasó por otra serie de acertijos (incluido un poema de una colección de manuscritos galeses medievales) y lo llevaron a un sitio web en la red Tor, que fue la última parada. , el destino final de los acertijos. Pero el momento no fue el correcto. Cicada 3301 olfateó que personas de todo el mundo estaban colaborando para resolver los problemas, y solo los más rápidos en llegar fueron recompensados. Poco después, se borró y se reemplazó con la declaración Queremos lo mejor, no a los seguidores. Ese año, Cicada había terminado.

Eriksson se sintió decepcionado especialmente porque comenzó a trabajar en los acertijos una semana más tarde que los demás.

Fue bastante decepcionante, dice Eriksson. Especialmente teniendo en cuenta que las personas que se registraron a tiempo eran en su mayoría aquellas que en realidad no habían resuelto gran parte de los acertijos. La gente compartía soluciones y colaboraba demasiado.

Sin embargo, el hecho de que llegara a la última etapa él solo, y casi una semana antes que nadie, es notable; y también aprendió mucho sobre Cicada en el proceso.

Obtener un número de teléfono para llamar después de resolver una de las piezas del rompecabezas fue el primer indicio de que esto podría no ser solo el trabajo de un troll de Internet al azar. Este fue definitivamente un giro inesperado, dice Eriksson. La trama se espesó aún más al recibir una serie de coordenadas GPS. Tampoco puedo dejar de notar que las ubicaciones en cuestión EE. UU., Polonia, Francia, Corea del Sur y Australia son lugares con algunos de los piratas informáticos e investigadores de seguridad de TI más talentosos del mundo.

Él también cree que quienquiera que esté detrás de la organización Cicada, no es algo como la CIA o la NSA, o cualquier banco o empresa financiera. Él también menciona que en el proceso de resolver los acertijos, encontró muchas referencias y pistas que sugieren que la organización es de naturaleza extremadamente diferente.

Lo más probable es que sea una organización clandestina, no relacionada con ningún gobierno o agencia de inteligencia, dice. Con base en las referencias en sus desafíos, el poema Agrippa de William Gibson, The Marriage of Heaven and Hell de William Blake, The Book of The Law de Aleister Crowley y sus constantes referencias a números primos y similares, es probable que sean intelectuales, antisistema, impulsados ​​ideológicamente y parecen estar valorando mucho el pensamiento lógico/analítico. Parecen compartir mucha ideología con el movimiento de criptoanarquía y los piratas informáticos de la vieja escuela.

La mayoría de la gente esperaba que fuera algo único, pero el 5 de enero de 2013, exactamente un año y un día después de la primera publicación, se subió una nueva imagen al foro de mensajes de 4chans /b/.

Hola de nuevo. Nuestra búsqueda de individuos inteligentes ahora continúa, comenzó.

Los acertijos eran diferentes, pero de naturaleza similar, las referencias eran diferentes y de naturaleza similar, y al igual que la primera vez, la URL final se cerró poco antes de que se abriera, considerando solo a los primeros como ganadores. Para las personas que habían fallado 2 años seguidos, no había nada más que hacer excepto esperar el desafío de 2014 que llegó.

En lugar de una imagen publicada en 4chan, los acertijos de Cicada de 2014 comenzaron en un feed de Twitter que había estado involucrado en la cacería de 2013. Una vez más, compartieron una imagen críptica y la naturaleza del concurso parecía ser idéntica. Hay un artículo realmente bueno en The Guardian, donde un editor describe su intento, y su último fracaso, al resolver todos los acertijos.

La única información medio confiable que tenemos sobre quién o qué es Cicada y qué quieren proviene de un correo electrónico filtrado de uno de los ganadores del desafío de 2012. Se lee:

Todos os habéis preguntado quiénes somos, se lee en parte, y ahora os lo diremos. Somos un grupo internacional. No tenemos nombre. No tenemos ningún símbolo. No tenemos listas de miembros. No tenemos un sitio web público y no nos anunciamos. Somos un grupo de personas que han demostrado su valía, al igual que usted, al completar este concurso de reclutamiento, y nos unen creencias comunes. Una lectura atenta de los textos utilizados en el concurso habría revelado algunas de estas creencias: que la tiranía y la opresión de cualquier tipo deben terminar, que la censura está mal y que la privacidad es un derecho inalienable.

Mis pensamientos sobre la cigarra

Si esto es cierto, entonces hay una organización (más o menos), que parece muy congruente con Cicada: Anónimo. Anonymous es un fenómeno muy extraño, una red internacional vagamente asociada de entidades activistas y hacktivistas. Un sitio web nominalmente asociado con el grupo lo describe como una reunión de Internet con una estructura de comando muy flexible y descentralizada que opera con ideas en lugar de directivas, pero por lo general les gusta mantener un perfil bajo, apareciendo solo cuando realmente lo desean.

Han hecho algunas cosas buenas y algunas cosas malas, ese no es el punto de discusión aquí. Es que ellos también defienden el derecho a la privacidad, luchando contra la tiranía y la opresión; ellos también son una organización clandestina internacional que no se anuncian a sí mismos y han demostrado su valía a través de numerosas acciones. Decir que hay alguna conexión entre Cicada y Anonymous es un gran salto, y no hay nada más que evidencia circunstancial medio confiable para eso, pero definitivamente hay algunas similitudes entre los dos.

Así que ahora nos queda la pregunta: ¿es bueno que una organización misteriosa y rebelde que dice proteger los derechos y luchar contra la tiranía esté reuniendo a algunas de las mentes más brillantes del mundo a través de una serie de enigmáticos acertijos cada año? No estoy vendido aquí. No me gusta la forma en que la mayoría de los sitios web manejan mis datos personales hoy en día. No me gusta el hecho de que Facebook esté usando mis datos personales como un producto, no me gusta que Google muestre cosas diferentes basadas en tu historial, no me gusta el hecho de que todo el mundo está tratando de meterme anuncios dirigidos en la garganta. No hay privacidad en Internet, incluso cuando teórica y legalmente debería haberla. Quienquiera que esté haciendo esto es obviamente muy inteligente, ingenioso y está reuniendo a más y más personas del mismo modo, por lo que tienen todas las posibilidades de lograr grandes cosas.

¿Quiero una organización clandestina que proteja mi privacidad? Claro, por qué no el sistema tradicional claramente nos falló en este caso. ¿Dudo un poco de sus buenas intenciones? Si por su puesto. No sé cuál es su juego final. Implican que es positivo, pero no tenemos motivos para pensar de una forma u otra. Pero quizás la pregunta más importante es: ¿Pueden terminar haciendo más mal que bien, incluso si tienen buenas intenciones? No tengo una respuesta para eso, pero tengo la sensación de que podemos averiguarlo muy pronto. Después de todo, han pasado tres años desde que reclutaron personas.

La otra cosa con la que es tentador conectar Cicada es Bitcoin. Bitcoin es un sistema de pago peer-to-peer introducido como software de código abierto en 2009. Podría llamarlo moneda virtual, aunque no cumple con la definición generalmente reconocida de dinero; el gobierno de los Estados Unidos lo llama una moneda descentralizada. En los últimos dos años, Bitcoin ha crecido por un factor de más de 100, en los últimos 2 años, fluctuando masivamente en períodos cortos de tiempo, haciendo que algunas personas sean muy ricas y haciendo que otras pierdan mucho dinero. Fue desarrollado por el alias Satoshi Nakamoto cuya identidad se desconoce. Algunas personas creen que en realidad no es un hombre, sino un grupo de personas, debido al trabajo masivo e ingenioso que se puso en bitcoins (¿empezando a ver el patrón?).

Los bitcoins no están respaldados en oro ni en ningún otro producto básico, pero se crean como recompensa por el trabajo de procesamiento de pagos en el que los usuarios que ofrecen su potencia informática verifican y registran los pagos en un libro público. Mantener Bitcoins libres y autónomos requiere mucho trabajo de primer nivel, especialmente a medida que crecen más y más. Él/ellos necesitarían gente talentosa para trabajar, y probablemente también les gustaría mantener toda la operación de bajo perfil, controlándola y manteniéndola alejada de los principales medios de comunicación hasta que llegue el momento oportuno. También querrías personas de cierto perfil psicológico, que podría ser comunicado y representado a través de las alusiones en los rompecabezas. También tendrían los recursos y la motivación para hacer algo de esta escala, por lo que parece encajar muy bien.

O tal vez es otra cosa, tal vez es una organización malvada, tal vez sus extraterrestres, o un grupo religioso fanático, no lo sé. Hice todo lo posible para encontrar respuestas, y eso es lo mejor que obtuve. Supongo que todo lo que nos queda por hacer es esperar y ver si Cicada 3301 regresará el próximo año, y estar atentos. Mucha gente esperaba que Cicada 2014 fuera el más grande y final.

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