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La planta y su sarcófago de hormigón están al fondo. La ciudad de Pripyat es recuperada lentamente por la naturaleza. Créditos de imagen: Amort1939.

El 26 de abril de 1986 marca un día oscuro en la historia moderna. El reactor 4 de la planta de energía nuclear de Chernobyl en Ucrania (entonces URSS) explotó, marcando lo que es, hasta el día de hoy, el peor accidente nuclear de la historia.

Fue una combinación de un diseño de reactor defectuoso y un error humano. El accidente ocurrió cuando se pretendía realizar una prueba. La prueba se retrasó por un problema con la red eléctrica; llegó un nuevo turno, y el nuevo turno no sabía qué hacer. Por último, los funcionarios de la planta decidieron violar los procedimientos de seguridad. Juntos, todo esto significaba un desastre.

La planta estaba ubicada cerca de la ciudad de Pripyat, que albergaba a unas 50.000 personas, en su mayoría trabajadores de la planta. Era una ciudad soviética bastante normal, hasta el día del desastre. Todos se vieron obligados a trasladarse, al igual que otras 300.000 personas alrededor de la planta.

Se trazó una zona de exclusión alrededor de la planta y Pripyat fue abandonada. Ahora es un pueblo fantasma.

Créditos de la imagen: Wendelin Jacober.

El parque de atracciones de Pripyat es especialmente llamativo. Iba a tener su gran inauguración el 1 de mayo de 1986, menos de una semana después del día de la explosión. Varios rumores afirman que el parque fue inaugurado el 27 de abril, justo antes de que se hiciera el anuncio de evacuar la ciudad.

Algunas teorías afirman que el parque de diversiones se abrió antes de lo esperado para distraer a la gente del desastre que se estaba desarrollando en las cercanías. Ahora, el parque (y especialmente su rueda de la fortuna) se erige como un símbolo del desastre de Chernobyl.

Créditos de la imagen: Dasha Urvachova. Créditos de la imagen: Ilja Nedilko.

El evento expulsó 400 veces más material radiactivo que el bombardeo atómico de Hiroshima y Nagasaki. Los habitantes de la ciudad fueron los más afectados, con informes inmediatos de dolores de cabeza, quemaduras en la piel y vómitos incontrolables. Los niveles de radiación alrededor de Pripyat se han reducido sustancialmente, pero siguen siendo peligrosamente altos.

Cuando los lugareños finalmente evacuaron, se les dijo que solo llevaran lo esencial. Como resultado, la gente dejó atrás la mayoría de sus cosas y el pueblo quedó como congelado en el tiempo, aunque recientemente, la naturaleza está comenzando a reclamar el pueblo y sus alrededores.

Créditos de la imagen: Yves Alarie. Créditos de la imagen: Wendelin Jacober. Créditos de la imagen: Wendelin Jacober. Créditos de la imagen: Wendelin Jacober.

Las autoridades soviéticas cubrieron la planta con un sarcófago de concreto, pero debido a que tenía fugas, cubrieron todo con un sarcófago nuevo.

Más recientemente, se inauguró una gran planta solar cerca del sitio, que produce un tercio de la electricidad anterior de los reactores.

También se estaban construyendo dos reactores más en Chernobyl, pero la construcción se detuvo después de la explosión. Imagen vía Pixabay. La cúpula que contiene la radiación erigida en 2017.

La popular serie de HBO sobre el desastre de Chernobyl y sus consecuencias generó un aumento en la atención y los turistas en la ciudad de Pripyat. El turismo estaba aumentando en Pripyat antes de la pandemia.

Algunos residentes también regresaron al pueblo fantasma, especialmente los ancianos que continuaron viviendo en sus hogares, ganándose la vida con una combinación de beneficios estatales y agricultura.

Imagen vía Pixabay. Imagen vía Pixabay.

Las autoridades ucranianas también buscan obtener el estatus de sitio del Patrimonio Mundial para Chernobyl, un resultado poco probable para lo que es esencialmente el sitio trágico de una ciudad abandonada, pero un resultado que podría convertirlo en un sitio valioso.

Creemos que incluir a Chernobyl en la lista del patrimonio de la UNESCO es un primer e importante paso para que este gran lugar sea un destino único de interés para toda la humanidad, dijo Oleksandr Tkachenko, ministro de cultura de Ucrania. La importancia de la zona de Chernóbil va mucho más allá de las fronteras de Ucrania. No se trata solo de conmemoración, sino también de historia y derechos de los pueblos, dijo.

Algunas áreas alrededor de Chernobyl parecen casi normales. Imagen vía Pixabay. pero muchos otros no. Créditos de imagen: Amort1939.

En última instancia, Chernobyl se perfila como una advertencia de lo que puede suceder cuando un diseño arriesgado se encuentra con un error humano. A pesar de ser una de las formas de energía más seguras en la actualidad, la energía nuclear todavía se mira con escepticismo, en parte debido a Chernobyl.

En cuanto a Pripyat y el área de exclusión, se ha convertido en una especie de refugio para la vida silvestre. El impacto negativo que tiene la radiación en el ecosistema parece estar contrarrestado por la falta de humanos en el área. En otras palabras, por muy mala que sea la lluvia radiactiva, no es tan mala para la naturaleza como la actividad humana. Es una realización triste, además de un capítulo ya desolado en la historia humana.

Imagen vía Unsplash. Bisonte europeo, lince boreal, alce y oso pardo fotografiados dentro de la Zona de Exclusión de Chernobyl (Ucrania). Créditos de imagen: Proyecto TREE/Sergey Gaschack."