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Imagen vía Wikipedia.

Cada octubre, miles y miles de calabazas se tallan en formas aterradoras y se iluminan desde el interior, pero ¿por qué hacemos eso? Aquí, echamos un vistazo a cómo surgió esta tradición y cómo se hizo tan popular en todo el mundo.

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Los orígenes de Halloween

Los orígenes de Halloween en realidad están conectados con creencias paganas y no se originan en rituales cristianos, como muchos creen. A decir verdad, hoy en día es una especie de celebración híbrida, que incorpora tradiciones celtas y cristianas.

Halloween anteriormente se llamaba All Hallows Eve, lo que ya empieza a dar una pista sobre su origen. All Hallows Eve es una fiesta cristianizada influenciada por los festivales de la cosecha celtas, con raíces paganas en el festival gaélico Samhain. Samhain era un festival que marcaba el final de la temporada de cosecha y el comienzo del invierno o la mitad más oscura del año. Tradicionalmente, Samhain se celebra desde la puesta del sol del 31 de octubre hasta la puesta del sol del 1 de noviembre, que está aproximadamente a medio camino entre el equinoccio de otoño y el solsticio de invierno.

Espantapájaros en llamas en una celebración moderna de Samhain. Créditos de la imagen: Sylvan Smith.

Cuando los cristianos se expandieron a Europa occidental, se encontraron con estas poblaciones gaélicas y quisieron convertirlas. Sin embargo, se dieron cuenta de que si intentaban reemplazar sus celebraciones, sería muy difícil convertirlas, por lo que mezclaron dos cosas y crearon una celebración híbrida. La fiesta pagana de la cosecha se mezcló con la observancia de tres días de Allhallowtide, el tiempo del año litúrgico dedicado a recordar a los muertos, incluidos los santos (santidades), los mártires y todos los fieles difuntos creyentes. Originalmente, no se comía carne para la víspera de Todos los Santos, pero hoy en día, generalmente no se requiere la abstinencia de carne, aunque comer ciertos alimentos vegetarianos para este día de vigilia todavía es común, especialmente manzanas, colcannon, sidra, tortitas de papa y pasteles de alma.

Lo que nos lleva a nuestra pregunta: ¿por qué tallamos calabazas?

Jack OLantern

Las calabazas talladas (o en algunos casos, los nabos) se llaman jack olantern. No sabemos a ciencia cierta de dónde viene esta práctica, pero parece provenir de una vieja leyenda irlandesa, la leyenda de Stingy Jack.

Sin embargo, tallar vegetales ha sido una práctica común en muchas partes del mundo; las calabazas se encuentran entre las primeras plantas domesticadas, y hay algunos indicios de que fueron talladas hace 10.000 años. Los maoríes usaban calabazas para tallar linternas hace más de 700 años, y la palabra maorí para calabaza en realidad se usa para describir una pantalla de lámpara. Sin embargo, es probable que las tallas de Halloween de hoy se produzcan en las regiones británica e irlandesa. Entonces, ¿qué pasa con Stingy Jack?

Según la historia, Stingy Jack una vez le pidió al Diablo que tomara una copa con él; raro, ¿eh? Espera, se pone mucho mejor. Fiel a su nombre, no quiso pagar su bebida, lo que demuestra cuánto valor tenía. Convenció al Diablo de que se convirtiera en una moneda para poder pagar las bebidas, pero cuando el Diablo se convirtió en una moneda, Jack decidió guardar el dinero en su bolsillo, junto a una cruz de plata que impedía que el Diablo volviera. a su forma original. Jack finalmente liberó al Diablo, con la condición de que no molestaría a Jack durante un año y dejaría su alma en paz.

Aún así, se vuelve aún más extraño.

Jack se encontró con el Diablo y de alguna manera logró convencerlo de subirse a un árbol para recoger fruta. Luego esculpió una cruz en la corteza de los árboles para evitar que se cayera y le obligó a prometer que lo dejarían solo durante diez años más y que su alma no sería reclamada. ¿Por qué no le pidió que lo dejara en paz para siempre? No lo sé. Jack era un tipo extraño.

Pero no mucho después de eso, el alma de Jack falleció. Dios realmente no quería a Jack en el cielo, así que lo envió al infierno. Pero el Diablo todavía estaba molesto por los trucos de Jack y tenía que cumplir su palabra y no reclamar su alma. Entonces, en cambio, envió a Jack a la noche oscura con solo un carbón encendido para iluminar su camino. Jack puso el carbón en un nabo tallado y ha estado vagando por la Tierra desde entonces. Fue llamado Jack of the Lantern, o para abreviar Jack olantern.

La gente pensó que haciendo sus propias linternas para asustar a Jack. En Irlanda y Escocia usaban nabos o patatas y los colocaban junto a la ventana. En Inglaterra, se usaban remolachas grandes. Los británicos e irlandeses que se mudaron a los EE. UU. llevaron esta tradición con ellos y descubrieron que la calabaza, una especie nativa de América, funciona perfectamente para eso, por lo que usaron calabazas en su lugar.

Jack tallado. Imagen en Wiki Commons.

Hay otras historias similares (o diferentes), pero en todas las historias hay alguien que hace un trato con el Diablo para tener su alma libre.

calabazas de hoy

Hoy en día, tallar calabazas es tanto una industria como una tradición. ¡Cada año se producen 1.500 millones de libras (680.000.000 kilogramos o 680.000 toneladas) de calabazas! Curiosamente, el 90 por ciento de las calabazas cultivadas en los Estados Unidos se cultivan dentro de un radio de 90 millas de Peoria, Illinois, y aún más interesante, la mayoría de las calabazas se procesan en calabaza enlatada y mezcla de pastel enlatada no para tallar. Hay concursos de tallado de calabazas, y las caras de miedo que tradicionalmente se hacen en las calabazas a menudo se reemplazan por otros diseños creativos. El jack-o-lantern más grande del mundo fue tallado en la calabaza más grande del mundo el 31 de octubre de 2005 en Northern Cambria, Pensilvania; pesaba 1.469 libras (666,33 kg) el 1 de octubre de 2005.

Entonces, prepara tus calabazas y tu cuchillo de trinchar, porque realmente no podríamos imaginar Halloween sin calabazas, ¿verdad? No se trata de hacer los mejores, se trata de disfrutar de una tradición centenaria; y mantener alejado a Jack Olantern.

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