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La batería de diamante radiactivo. Crédito: NDB.

Una startup estadounidense combinó isótopos radiactivos de desechos nucleares con capas ultradelgadas de nanodiamantes para ensamblar una batería ridícula que supuestamente puede durar 28,000 años.

Según la startup de California en cuestión, llamada NDB (Nano Diamond Battery), su producto es una batería alfa, beta y de neutrones voltaicos de alta potencia basada en diamantes.

Las baterías de diamante son para siempre.

La energía proviene del grafito residual que se utilizó anteriormente en los reactores nucleares refrigerados por grafito. El grafito radiactivo está encerrado en capas de diamante monocristalino nanodelgado, que actúa como semiconductor y disipador de calor.

El diamante es el material más duro conocido por el hombre. También tiene la conductividad energética más alta, lo que significa que transfiere rápidamente el calor del grafito radiactivo. Por lo tanto, las capas de diamante no solo acumulan carga, sino que también evitan la fuga de radiación.

Dado que los isótopos de carbono-14 tienen tiempos de vida media en el rango de miles de años y los diamantes son prácticamente indestructibles, NDB se sintió confiado al hacer esta grandilocuente afirmación de marketing.

Esta batería tiene dos méritos diferentes, dijo el CEO y cofundador de NDB, Nima Golsharifi, en una entrevista con Future Net Zero . Una es que utiliza desechos nucleares y los convierte en algo bueno. Y la segunda es que dura mucho más tiempo que las baterías actuales.

Se supone que el producto viene en dos versiones. La versión para siempre que se supone que durará 28.000 años antes de que se agote. Esta versión de núcleo duro está destinada a aplicaciones de nicho, como el espacio profundo, donde podría alimentar instrumentos a bordo de naves espaciales y satélites. Estas naves espaciales, por ejemplo, podrían enviarse a otros sistemas estelares en viajes de siglos y aún tendrían suficiente energía para transmitir mensajes.

También hay una versión para el consumidor, destinada a alimentar vehículos eléctricos, teléfonos inteligentes y otros dispositivos pequeños. Dado que el grafito estaría envuelto en múltiples capas de diamante sintético, no habría fugas de radiación de su teléfono. NDB incluso afirma que los niveles de radiación emitidos por las células serán menores que los emitidos por el cuerpo humano.

Piense en ello en un iPhone. Con una batería del mismo tamaño, cargaría su batería de cero a completa, cinco veces por hora. Imagina eso. Imagine un mundo en el que no tenga que cargar la batería en absoluto durante el día. Ahora imagina por semana, por mes ¿Qué tal por décadas? Eso es lo que pudimos hacer con esta tecnología, dijo el NDB Neel Naicker en un comunicado.

Eso puede ser cierto o no, pero, francamente, sería interesante ver quién compraría un producto con pleno conocimiento de que contiene una batería radiactiva.

La carga recolectada por las celdas de la batería es recolectada, almacenada y distribuida instantáneamente por un supercondensador. Las celdas se pueden construir para adaptarse a cualquier forma o estándar, incluidos AA, AAA, 18650, 2170 o todo tipo de tamaños personalizados.

Por ahora, NDB solo ha completado una prueba de concepto. La empresa estuvo a punto de lanzar un prototipo comercial, pero luego llegó el COVID. Sin embargo, la compañía espera lanzar una versión comercial de baja potencia de su batería de diamante radiactivo en menos de dos años, mientras que la versión de alta potencia está programada para cinco años.

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