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César, el chimpancé de El planeta de los simios, no aprueba este mensaje. Crédito: 20th Century Fox.

Aunque no parezca mucho, los chimpancés son más fuertes que los humanos libra por libra, por supuesto. En realidad, hasta no hace mucho tiempo, se pensaba que los chimpancés eran superfuertes, hasta cinco veces más fuertes que los humanos según algunas estimaciones. Un trabajo reciente sugiere que solo hay diferencias modestas con los humanos en términos de fuerza pura, pero nuestros parientes más cercanos aún obtienen mejores puntajes que los humanos en varias medidas. Un nuevo estudio dirigido por Matthew ONeill, investigador de anatomía y evolución de la Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona en Phoenix, revela por qué los chimpancés tienen las fibras de contracción más rápida.

Los humanos, los más débiles de todos los grandes simios.

El equipo realizó biopsias en los músculos del muslo y la pantorrilla recolectados de tres chimpancés anestesiados alojados en la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook. Las muestras se separaron minuciosamente en fibras individuales y luego se estimularon para poder medir la fuerza que generan. Esta lectura inicial mostró que la producción muscular era casi la misma que la de los humanos, en una base de fibra muscular individual.

Se realizó otro análisis en tejido muscular extraído de los músculos pélvicos y de las extremidades posteriores de tres cadáveres de chimpancés. Usando una técnica llamada electroforesis en gel, el equipo dividió los músculos en fibras musculares individuales y, nuevamente, comparó los resultados con datos de fibras musculares humanas. Descubrieron que no había nada especial en el músculo del chimpancé. El músculo del chimpancé no es realmente diferente al músculo humano en términos de la fuerza que ejercen las fibras individuales, dice ONeill.

Sin embargo, el análisis de las fibras musculares de los cadáveres de los chimpancés ofreció algunas pistas sobre por qué los chimpancés son más fuertes que los humanos. Dos tercios de sus músculos consisten en fibras de contracción rápida, mientras que más de la mitad de las fibras humanas son de contracción lenta. Estos son los dos tipos de fibra muscular y las fibras de contracción rápida (cadena pesada de miosina II) se contraen muy rápido y generan más fuerza en ráfagas rápidas que las fibras de contracción lenta. La desventaja es que estas fibras se fatigan más rápido que el MHC I. Los chimpancés también parecen tener fibras más largas en promedio, lo que también mejora su fuerza.

Nuestro trabajo es el primer estudio detallado de la biología y la mecánica del tejido muscular del chimpancé, dijo ONeill a Gizmodo. Nuestros resultados muestran que la principal diferencia entre el músculo de chimpancé y el humano está en la distribución de las fibras, ya que los chimpancés tienen una fracción mucho más alta de fibras rápidas que los humanos, en promedio, y agrega que todas nuestras mediciones del músculo de chimpancé son nuevas.

Más tarde, los datos se procesaron a través de un programa de computadora que simulaba los músculos virtuales de humanos y chimpancés en función de la composición de la fibra. El modelo reveló que el músculo del chimpancé es aproximadamente 1,35 veces más poderoso que el de la variedad humana, como se informó en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Pero debido a que los humanos son mucho más pesados ​​que un chimpancé, es seguro decir que, en términos absolutos, un humano típico es más poderoso que un chimpancé típico. Ahí va este mito, también.

Por lo tanto, el rendimiento muscular superior específico de la masa de los chimpancés no se deriva de las diferencias en las capacidades de generación de fuerza isométrica o las velocidades máximas de acortamiento, como se ha sugerido durante mucho tiempo, sino que se debe en parte a las diferencias en el contenido de isoformas MHC y la longitud de la fibra, escribieron los autores.

ONeill dice que es probable que otros simios tengan una fuerza muscular similar a la de los chimpancés. Los humanos parecen ser los extraños. De hecho, cuando el equipo comparó la fibra muscular en varios mamíferos como ratones, gatos, perros, caballos o macacos, encontraron que solo dos animales tenían más fibras de contracción lenta: los letárgicos loris perezosos y los humanos.

Los seres humanos y los primos lejanos Loris lentos están hechos para resistir. Crédito: Wikimedia Commons.

Las fibras de contracción rápida brindan a los mamíferos una ventaja competitiva cuando se trata de realizar tareas de alta intensidad, como trepar a un árbol o levantar una pesa más pesada. Sin embargo, no eran débiles. Debido a que los humanos tenemos más fibras de contracción lenta, éramos más aptos para tareas de resistencia como carreras de larga distancia, y durante el gran éxodo de la humanidad fuera de África, esto ciertamente ayudó. Sin mencionar que los cazadores humanos simplemente podrían agotar su paga mientras cazan. Otro beneficio de las fibras de contracción lenta es que consumen menos energía metabólica, liberando la energía que permitió a los humanos tener cerebros más grandes. Sin esta característica, se podría decir que los humanos nunca habrían venido a conquistar el mundo.

Proponemos que el linaje de los homínidos experimentó una disminución en la fuerza dinámica máxima y la producción de energía durante los últimos 78 millones de años en respuesta a la selección por un comportamiento contráctil repetitivo y de bajo costo, concluyeron los autores.

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