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Crédito: Museo del Hermitage.

Es difícil encontrar un par de botas decentes que no se desintegren después de un año en estos días, y mucho menos 2300 años. Lo creas o no, esa es la antigüedad de esta asombrosa bota, descubierta en un túmulo funerario escita en las gélidas montañas de Altai en Siberia.

La bota de cuero envuelta en tela roja fue descubierta en 1948, junto con joyas, comida, armas y ropa. Como muchas culturas antiguas, los escitas enterraban a sus muertos con varias pertenencias que pueden haber sido útiles en el más allá.

También era costumbre que los escitas construyeran túmulos funerarios construyendo estructuras de madera en el fondo de profundos agujeros que cavaban. Estos túmulos funerarios parecidos a cabañas de troncos estaban revestidos y pavimentados con fieltro oscuro, mientras que el techo estaba cubierto con capas de alerce, corteza de abedul, musgo y otros materiales locales.

Ilustración de un túmulo funerario escita. Crédito: Instituto de Arqueología de la Academia Rusa de Ciencias, San Petersburgo .

Eso es bastante impresionante y bastante sorprendente considerando que los escitas (pronunciados SIH-thee-uns) eran guerreros nómadas. Los escitas florecieron desde el 900 a. C. hasta alrededor del 200 a. C., y en su punto de máxima expansión tuvieron una influencia que se extendió por Asia Central, desde el norte del Mar Negro hasta China.

Hay mucho que no sabemos sobre la cultura escita ya que no dejaron registros escritos. Sin embargo, tenemos relatos escritos por personas de la antigüedad que realmente empleaban la escritura, como los griegos, los asirios y los persas. Una cosa es segura, todos parecían bastante aterrorizados por ellos.

Escribiendo en su libro Historias del siglo V a. C., Herodoto dijo que nadie que los ataque puede escapar, y nadie puede atraparlos si no desean ser encontrados.

Una de sus características distintivas fue el uso de un poderoso tipo de arco hecho de diferentes capas de madera y tendón, que demostró cambiar el juego en el campo de batalla. Siglos antes de los hunos y su Horda Dorada, los escitas empleaban un gran número de arqueros montados que podían arrojar cientos de misiles letales en cuestión de minutos, haciendo llover la muerte sobre sus enemigos.

Aparte de los escritos de historiadores de otras culturas, que generalmente se centraron en la guerra, lo que sabemos sobre los escitas se debe en gran parte a las excavaciones de sus túmulos funerarios, llamados kurgans .

Al ser gente nómada, los objetos que enterraban con sus muertos eran de la misma naturaleza que los objetos que empleaban en la vida cotidiana: portátiles, ligeros y pequeños. Algunos de los artefactos encontrados en los moldes funerarios escitas incluyen pequeños frascos para beber y cuencos de madera.

Otras veces, los escitas enterraron artefactos asombrosos como esta bota de mujer, que está hecha de suave cuero rojo y tiene una suela adornada con patrones geométricos cosidos con cristales de pirita y cuentas negras.

Pero, ¿por qué alguien se esforzaría tanto en decorar la superficie de una bota que simplemente se deterioraría al caminar? Algunos historiadores creen que los escitas solían socializar alrededor del fuego sentados de rodillas. En esta pose, la suela de los zapatos estaría a la vista de los demás. Alternativamente, los zapatos pueden haber sido hechos exclusivamente para el entierro, lo que explicaría su estado inmaculado.

Además, la combinación de las robustas estructuras kurgan y las heladas montañas siberianas de Altai hizo posible que esta impresionante bota se conservara en el tiempo.

El impresionante artefacto escita ahora se exhibe en el Museo Estatal del Hermitage en San Petersburgo, Rusia.

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