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Los arqueólogos que trabajan en Italia descubrieron un sitio de entierro inusual: se insertó una roca en la boca de la persona enterrada, una práctica que se cree que evita que las personas se levanten de entre los muertos. Para hacer las cosas aún más extrañas, la persona enterrada parece ser un niño de aproximadamente 10 años.

Nunca he visto algo así. Es extremadamente espeluznante y extraño, dijo David Soren, profesor de Regents en la Facultad de Antropología y Departamento de Estudios Religiosos y Clásicos de la Universidad de Arizona (UA). Localmente lo llaman el Vampiro de Lugnano.

Se insertó una piedra en la boca de un niño de 10 años para evitar que el niño fallecido se levantara de la tumba y propagara la malaria, según creen los investigadores. Crédito: David Pickel / Universidad de Stanford.

Los vampiros y los hombres lobo pueden producir películas exitosas, pero en la antigüedad, la gente se tomaba muy en serio a sus monstruos mitológicos. En varias culturas (particularmente en toda Europa), la gente recurría a los llamados entierros de vampiros, que se creía que evitaban que el difunto se levantara en forma de vampiro o que un vampiro real regresara. Estos no eran comunes de ninguna manera, pero los arqueólogos han descubierto varios ejemplos. Entre las prácticas a las que recurría la gente, la más común parece ser meterse una piedra en la boca. Este fue también el caso en el nuevo descubrimiento.

El descubrimiento se realizó en La Necropoli dei Bambini , o el Cementerio de los Bebés, un cementerio romano del siglo V para niños. La necrópolis se destaca por datar de un período en el que un brote masivo de malaria arrasó el área y mató a personas particularmente vulnerables, como niños. Los restos óseos, descubiertos por arqueólogos de la Universidad de Arizona y la Universidad de Stanford, junto con arqueólogos de Italia, pertenecen a ese niño, que probablemente murió de malaria. El director de excavación, David Pickel, dice que este descubrimiento ofrece una visión única no solo del brote en sí, sino también de cómo reaccionó la gente.

Dada la edad de este niño y su deposición única, con la piedra colocada dentro de su boca, representa, por el momento, una anomalía dentro de un cementerio ya anormal, dijo Pickel. Esto solo resalta aún más cuán único es el cementerio infantil o ahora, más bien, infantil en Lugnano.

Los residentes en ese momento eran bastante supersticiosos, lo sabemos porque, junto a las tumbas de los niños, los arqueólogos a menudo descubrieron cosas como garras de cuervo, huesos de sapo, calderos de bronce llenos de ceniza y restos de cachorros que parecen ser sacrificados.

Anteriormente, el equipo también había encontrado a una niña de 3 años con piedras que le pesaban en las manos y los pies, otra práctica destinada a evitar que se levantara como un no-muerto. En este caso, parece que la gente tenía miedo de que algunos niños se convirtieran en muertos vivientes y siguieran propagando la plaga.

Sabemos que los romanos estaban muy preocupados por esto e incluso llegarían al extremo de emplear la brujería para evitar que saliera el mal, lo que sea que esté contaminando el cuerpo, dijo Soren.

Este es un tratamiento mortuorio muy inusual que se ve en varias formas en diferentes culturas, especialmente en el mundo romano, que podría indicar que existía el temor de que esta persona pudiera regresar de entre los muertos e intentar contagiar enfermedades a los vivos, agregó el bioarqueólogo. Jordan Wilson, estudiante de doctorado en antropología de la UA que analizó los restos óseos.

Por ahora, los investigadores están listos para realizar pruebas de ADN en este nuevo hallazgo. El próximo verano, los arqueólogos regresarán al sitio y terminarán las excavaciones y aprenderán más sobre este oscuro momento de la historia.

Es algo muy humano tener sentimientos complicados sobre los muertos y preguntarse si ese es realmente el final, dijo Wilson. Cada vez que puedes mirar los entierros, son significativos porque brindan una ventana a las mentes antiguas. Tenemos un dicho en bioarqueología: Los muertos no se entierran. Podemos decir mucho sobre las creencias y esperanzas de las personas y por la forma en que tratan a los muertos.

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