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Uno de los objetos antiguos más importantes jamás encontrados en las Islas Británicas, un tambor tallado en piedra, se exhibirá en el Museo Británico a partir de la próxima semana.

El tambor de 5000 años de antigüedad, tallado en tiza. Créditos de la imagen El Museo Británico.

El arte es difícil de definir, pero puede ser muy fácil de reconocer. Un tambor de 5000 años de antigüedad, tallado en un bloque de tiza descubierto cerca de Yorkshire, en el norte de Inglaterra, en 2015, definitivamente parece cumplir con los requisitos. Según Neil Wilkin, curador de la exposición El mundo de Stonehenge en el Museo Británico, este es uno de los descubrimientos arqueológicos más notables jamás realizados en Gran Bretaña.

La pieza se exhibirá en la exposición, que se inaugura el 17 de febrero, para que el público la disfrute y discuta.

Piedra y rollo

Este es un descubrimiento verdaderamente notable, y es la pieza de arte prehistórico más importante que se ha encontrado en Gran Bretaña en los últimos 100 años, dijo Neil Wilkin.

Según el Museo, este tambor es uno de los objetos más importantes jamás descubiertos en las Islas Británicas. Según todos los indicios, no es un instrumento musical funcional, ya que está tallado en una sola pieza de tiza y no tiene una cavidad de resonancia interna, sino que fue creado como un talismán o una escultura artística.

El tambor fue descubierto en la tumba de tres niños que fueron enterrados juntos, tocándose o tomados de la mano. Se colocó sobre la cabeza del hijo mayor, junto con una bola de tiza y un alfiler de hueso pulido. El lugar del entierro se encuentra a unos 380 kilómetros (240 millas) de Stonehenge, cerca del pueblo de Burton Agnes.

Es uno de los cuatro únicos ejemplos conocidos de este tipo. Conocidos como Folkton Drums, los tres forman parte de las colecciones de los Museos Británicos. Los otros tres fueron descubiertos en 1889 en el sitio de entierro de un solo niño a unas 15 millas (24 kilómetros) del sitio ar Burton Agnes. Actualmente están prestados al Centro de Visitantes de Stonehenge.

Estos tambores son algunos de los objetos antiguos más famosos y enigmáticos jamás desenterrados en Gran Bretaña, según el Museo, y el más reciente es uno de los objetos más elaboradamente decorados de este período encontrado en Gran Bretaña e Irlanda.

La datación por radiocarbono sitúa la creación del tambor entre 3005 y 2890 a. C., al mismo tiempo que la primera fase de construcción de Stonehenge. Como tal, proporciona un contexto cultural invaluable con respecto a esa época.

El análisis de sus tallas ayudará a descifrar el simbolismo y las creencias de la era en la que se construyó Stonehenge, dijo Wilkin.

Estos tambores muestran el hecho de que las comunidades de Gran Bretaña e Irlanda mantuvieron niveles bastante significativos de contacto y comunicación, ya que compartían estilos artísticos de expresión y, como sugiere el descubrimiento de estos objetos en los cementerios, creencias espirituales.

Todos los tambores están esculpidos en tiza local y adornados con rostros humanos estilizados y patrones geométricos. Un par de círculos concéntricos con pares de ojos en cada tambor se asemeja a un rostro humano.

Si bien aún no está claro cuál era el propósito de estos tambores, los propósitos rituales están definitivamente involucrados aquí, la arqueóloga Anne Teather señala que pueden haber sido ayudantes de enseñanza o elementos destinados a mantener la estandarización de la medición. Ella señala que las circunferencias de cada uno de los tambores forman divisiones de números enteros de diez pies de largo (diez, nueve y ocho veces, respectivamente), que era una unidad de medida de distancia de uso generalizado en la Edad de Piedra en Gran Bretaña.

Si bien es muy probable que otros tambores similares se hayan fabricado con materiales más accesibles y más fáciles de procesar, como la madera, estos ejemplos fueron tallados en piedra (probablemente con fines ceremoniales), lo que los ayudó a sobrevivir a lo largo de los siglos.

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