Seleccionar página

Desde que la ciencia ficción se convirtió en una cosa, las armas de ciencia ficción también se convirtieron en una cosa. Láseres, pistolas de rayos, armas de microondas, lo que sea, y alguien escribió sobre eso. Muchos de estos son todavía ficción, pero algunos están avanzando poco a poco hacia la realidad. Las armas láser, por ejemplo, ya están siendo probadas por el ejército estadounidense y muchos especulan que ya están cerca de ser utilizadas. Otra cosa que los militaristas están observando de cerca son las armas de microondas.

Créditos de imagen: Pixabay/pexels.

Si hay alguna gran franquicia de ciencia ficción que ha estado provocando armas, es Star Wars. Durante medio siglo, el universo de Star Wars ha presentado todo tipo de armas locas (incluidos tus sables de luz favoritos), pero muchas de ellas no tienen equivalente en el mundo real.

Pero eso pronto puede cambiar. Algunos sistemas de armas y experimentos de defensa recientes (realizados tanto dentro como fuera de los EE. UU.) han logrado demostrar con éxito el uso de la tecnología de armas de microondas de alta potencia.

La física de las armas de microondas resiste el escrutinio y, según los expertos en defensa, pueden causar mucho daño. En teoría, al menos, un haz de microondas de largo alcance podría causar daños severos a las células y tejidos del cerebro humano, y hacer que los soldados y otras personas cercanas queden permanentemente ciegos.

¿Qué son las armas basadas en microondas y cómo funcionan?

Créditos de imagen: Francesco Ungaro/pexels

Las armas de microondas de alta potencia (HPM) utilizan rayos de energía electromagnética enfocados (frecuencias que oscilan entre 500 MHz y 3 GHz) que pueden desactivar sistemas electrónicos, desarmar redes de defensa aérea y destruir instalaciones enemigas. Estas armas también se denominan armas de energía dirigida (DEW) y pueden liberar energía en forma de microondas, rayos láser, plasma o rayos sónicos.

Las microondas son esencialmente una forma de radiación electromagnética. Las longitudes de onda de las microondas oscilan entre un metro y un milímetro, y funcionan a una frecuencia de entre 300 MHz y 300 GHz. Puede darse cuenta de que los microondas pueden causar mucho daño con solo pensar en su microondas y en la rapidez con la que calienta la comida o las bebidas. Lo hace enviando energía dispersa como rotaciones moleculares y elevando la temperatura.

Su arma de microondas solo funciona en un recinto pequeño, pero las microondas se pueden usar para transmitir energía a largas distancias y este es el principio sobre el cual también funcionarían las armas de microondas propuestas.

Un poderoso sistema de armas de microondas tiene tres unidades principales: una fuente de energía de pulsos que produce pulsos eléctricos de alto voltaje; una fuente de HPM que genera microondas a partir de un haz de electrones lineal (convirtiendo la energía cinética de los electrones en radiación electromagnética); o directamente a través de fuentes impulsivas como circuitos electrónicos; y finalmente, una antena que permite enfocar microondas de alta potencia sobre un objetivo.

A diferencia de las unidades de artillería convencionales, los sistemas de armas basados ​​en microondas no requieren munición física, pero requieren grandes cantidades de energía eléctrica y también pueden funcionar con productos químicos explosivos.

Avances prometedores en el campo de la tecnología de armas de microondas

Un prototipo de rifle láser PHASR. Créditos de imagen: Fuerza Aérea de EE. UU./Wikimedia Commons

En enero de 2019, el Departamento de Defensa publicó un aviso que revela que el ejército de los EE. UU. planea crear un sistema de láser de pulso ultracorto (USPL) para mejorar sus capacidades tácticas y satisfacer las demandas de guerra futuras. USPL es parte de los planes del departamento para modernizar el ejército y, una vez finalizado, podría convertirse en el sistema de armas basado en láser más poderoso jamás creado.

Sin embargo, la USPL no es la única iniciativa que se preocupa por el desarrollo de armas de microondas. Aquí hay algunos programas similares y armas de microondas que existen en la realidad:

  • La Oficina de Capacidades Rápidas y Tecnologías Críticas (RCCTO) del Ejército de EE. UU. ha desarrollado un sistema de defensa aérea de corto alcance con maniobra de energía dirigida (DEM SHORAD) para derribar enjambres de drones enemigos y otros UAV (vehículos aéreos no tripulados) hostiles. Este sistema de disparo láser viene instalado en los vehículos Stryker y para 2022, RCCTO planea entregar al menos cuatro de estos a los militares.
  • Un informe de 2018 del South China Morning Post revela que China ha desarrollado un rifle láser alimentado por iones de litio que puede disparar microondas invisibles al objetivo e incluso hacer que se incendie. Aclamada como el láser equivalente al AK-47, esta arma de asalto no letal se llama ZKZM-500 y se dice que la policía china y el ejército la utilizarán en futuras operaciones militares encubiertas. Sin embargo, muchos expertos en defensa han planteado dudas sobre las afirmaciones realizadas por el Instituto de Óptica y Mecánica de Precisión de Xian en relación con el alcance y las capacidades de disparo láser del ZKZM-500.
  • El fabricante de armas europeo MBDA está desarrollando un sistema de armas láser llamado Dragonfire que podría implementarse en los buques de guerra propiedad de la Royal Navy del Reino Unido. Este nuevo sistema LDEW (arma de energía dirigida por láser) podría disparar varios láseres de miles de kilovatios y proporcionar defensa contra drones y otras unidades enemigas en el aire. Recientemente, el gobierno británico también otorgó contratos militares por valor de 100 millones de dólares a empresas como Raytheon y Thales para el desarrollo de sistemas de armas de energía dirigida.
  • Un video subido por la Marina de los EE. UU. en mayo de 2020 muestra una prueba exitosa de un arma láser realizada en un buque de transporte de clase San Antonio, el USS Portland. Durante la prueba, un sistema de armas láser de 150 kW dispara un rayo de energía a un AV que vuela en el cielo, el objetivo se incendia tan pronto como entra en contacto con el rayo y se destruye.
  • La Organización de Investigación y Desarrollo de Defensa de India (DRDO) está trabajando en un proyecto clasificado llamado Durga II, que en realidad es un sistema de energía dirigida de peso ligero de 100 kilovatios. La organización planea diseñar Durga II de tal manera que pueda desplegarse en cualquier lugar, desde vehículos militares terrestres hasta aviones y buques de guerra navales.

Además de estos desarrollos recientes, países como Rusia, Australia e Israel también han estado desarrollando sus propios sistemas de armas láser basados ​​en microondas. Algunos de esos sistemas ya se han implementado y otros están en la fase de prueba o desarrollo.

Armas de microondas que no sean sistemas basados ​​en láser

Un LRAD desplegado en el USS Blue Ridge. Créditos de imagen: Tucker M. Yates/Wikimedia Commons

En comparación con la artillería tradicional, las armas de microondas tienen muchas ventajas tácticas. Por ejemplo, las microondas cuando se disparan desde un arma golpean el objetivo sin verse afectadas por ningún factor externo como el viento, el clima, la inercia, la gravedad, etc. Además, los soldados enemigos no pueden ver ni escuchar ningún disparo de microondas que se acerque a menos que tengan microondas especializados. sensores de detección. Además, las armas de microondas solo requieren una unidad de suministro de energía y ninguna otra unidad de suministro de municiones o logística pesada durante una misión.

Estas son las razones principales por las que los países y las empresas de defensa están gastando millones de dólares en la creación de armas de microondas eficientes. Sin embargo, estos no son los únicos tipos de armas futuristas investigadas activamente en el campo militar.

Otros tipos de armas futuristas

Armas sónicas y ultrasónicas

Estas armas liberan ondas de sonido insoportables que pueden causar dolor, dolor de cabeza intenso, sangrado del oído, vibración del globo ocular e incluso pérdida auditiva permanente. Los cañones de sonido utilizados por la policía para controlar a la multitud durante una protesta también son un ejemplo de armas sónicas, operan en una frecuencia similar a las microondas. Un sistema sónico cae en la categoría de armas no letales y, a veces, también se lo denomina dispositivo acústico de largo alcance (LRAD).

armas de plasma

Similar a la pistola Han Solos Blaster, las armas de plasma son capaces de disparar rayos de plasma al enemigo. En física, el plasma se denomina el cuarto estado de la materia, que está formado por electrones ionizados libres y también puede contener algunas otras partículas subatómicas. Se utilizan para aturdir, quemar o advertir al objetivo, pero al igual que las armas sónicas, también se dice que no son letales.

El sistema de escudo acústico de plasma (PASS) que está desarrollando Stellar Photonics para el ejército de los EE. UU. es uno de esos sistemas de armas basados ​​en plasma que sería capaz de disparar ondas de choque de plasma (tanto letales como no letales) al objetivo.

Armas de rayos de calor

Un sistema DEW, capaz de aumentar la temperatura de la superficie de un objetivo y destruir los dispositivos electrónicos del enemigo. Está diseñado para fines de seguridad del área, protección portuaria y control de multitudes, y si un ser humano es alcanzado por un arma de rayos térmicos, puede sentir una sensación de ardor y un dolor intenso en la piel.

El Sistema de Negación Activa de las Fuerzas Armadas de EE. UU. es un arma antidisturbios basada en la tecnología de rayos de calor, puede disparar microondas hasta una distancia de 1000 metros y se utiliza tanto en operaciones de campo defensivas como ofensivas.

Desde aviones que disparan láser hasta rifles de plasma sin balas y pistolas sónicas que causan vibraciones, los investigadores de defensa están trabajando en muchas ideas locas de armas de microondas, pero solo el tiempo dirá cuántas de ellas se hacen realidad.

"