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Armadura de escamas de cuero de la Colección de armas y armaduras del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, que se consideró muy similar a la antigua armadura de escamas de cuero encontrada en China. Una vista frontal con la falda doblada hacia adentro, B boca arriba, vista desde el lado derecho correcto, C boca abajo, vista desde el lado derecho correcto, con una pieza desprendida a escala que podría haber sido una solapa de hombro. Museo Metropolitano de Arte, Nueva York, compra, donación de Arthur Ochs Sulzberger, 2000. Foto: Departamento de Armas y Armaduras, Museo Metropolitano de Arte.

Dentro de una tumba de 2500 años de antigüedad en el noroeste de China, los arqueólogos se sorprendieron al encontrar una intrincada armadura hecha con más de 5000 escamas de cuero superpuestas. El guerrero enterrado con la armadura probablemente se ajustaba a la prenda como lo haría con un delantal, sin la ayuda de una segunda persona, lo que lo preparaba para la batalla. Este tipo de diseño de armadura es único para su época y lugar, y probablemente fue importado de Medio Oriente, donde se cree que es originario.

La armadura unisex, desenterrada en un sitio arqueológico cerca de la ciudad de Turfan, justo al borde del desierto de Taklamakan, habría brindado una amplia protección contra golpes, puñaladas y flechas. Además del artefacto militar, los arqueólogos encontraron los restos de un hombre de alrededor de 30 años cuando murió, presumiblemente el guerrero que solía equipar la armadura, junto con fragmentos de cerámica, dos mejillas de caballo hechas de cuerno y madera y un cráneo de oveja.

Scale Armor ofrece una mejor protección contra ataques contundentes que el correo y es más barato de producir, pero no es tan flexible y no ofrece la misma cantidad de cobertura.

Armadura de escamas de cuero de Yanghai (IIM127:11): fragmentos principales en el exterior, vista de escamas. Crédito: DL Xu, P. Wertmann, M. Yibulayinmu.

Los guerreros de muchas culturas diferentes usaban armaduras de escamas y, a menudo, también adornaban sus caballos. El material utilizado para las escamas podía variar enormemente, desde bronce y hierro hasta escamas de pangolín y papel. Algunos ejemplos incluyen la lorica squamata , un tipo de armadura de escamas utilizada por el antiguo ejército romano durante la República romana y en períodos posteriores, o el gyorin kozane utilizado por los samuráis en Japón.

Pero una armadura tan antigua como la que se encontró en el cementerio de Yangai en Turfan es extremadamente rara, ya que pocas prendas sin mangas de la antigüedad han resistido la prueba del tiempo. Según Live Science , solo una armadura de escamas de cuero del siglo XIV a. C. encontrada en la antigua tumba egipcia del rey Tutankamón y una armadura escita que data del siglo VIII al III a. C. se acercan.

Después de reconstruir la armadura recién descrita de China, los arqueólogos dirigidos por Patrick Wertmann, investigador del Instituto de Estudios Asiáticos y Orientales de la Universidad de Zúrich, contaron 5.444 escamas de cuero pequeñas y 140 más grandes. Todos estaban hechos de cuero de vaca sin curtir y estaban dispuestos en filas horizontales superpuestas que estaban conectadas por cordones de cuero.

Arquero de infantería asirio (izquierda) con armadura a escala representado en un relieve del palacio suroeste de Senaquerib (reinó entre 704 y 681 a. C.) en Nínive y
Arquero de caballería asirio con armadura de escamas representado en un relieve del palacio de Assurbanipal (reinó entre 669 y 631 a. C.) en Nínive. Fotos: Los Patronos de la
Museo Británico.

Se excavaron alrededor de otros 500 entierros del antiguo cementerio donde se encontró la armadura de cuero, con evidencia arqueológica que sugiere que estuvo en uso durante casi 1400 años continuos hasta el siglo II d.C. Sabemos muy poco sobre las personas que fueron enterradas allí y solían vivir. en la cuenca del Tarim hace más de 2.500 años. Los arqueólogos los han llamado el pueblo Cheshi. Practicaban la agricultura, vivían en tiendas de campaña y probablemente tenían ganado vacuno y ovino. Como otras culturas cercanas, también debieron ser jinetes y arqueros.

Sin embargo, es posible que el hombre del lugar del entierro no haya sido Cheshi. No hay otra armadura de escamas de este período o anterior en China. Este estilo, sin embargo, es bastante común entre los persas y escitas de la época. Incluso algunos griegos las usaban, aunque preferían otros estilos de armadura.

Aunque está plagado de especulaciones, los investigadores creen que lo más probable es que la armadura no se haya fabricado en China. Por lo que pudieron deducir, los arqueólogos creen que fue creado por artesanos neoasirios, cuyo trabajo se puede encontrar representado en tallas de piedra del siglo VII a. C. Si esto es cierto, entonces la armadura de Yanghai constituiría una de las primeras pruebas de las transferencias tecnológicas de Oeste a Este del primer milenio antes de Cristo.

En cuanto al guerrero al que pertenece la armadura, las cosas son aún más turbias. El diseño de la armadura es adecuado tanto para la caballería montada como para la infantería. La presencia de las mejillas de caballo sugiere que el hombre era de la misma calidad. El hombre podría haber sido un Cheshi que importó la armadura de Occidente a través de algún medio o un soldado extranjero con equipo asirio que vino a luchar a China.

Los hallazgos aparecieron en la revista Quaternary International .

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