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La medusa Nomura

Las medusas Nomura son una gran especie de medusa japonesa, que parece estar causándoles grandes dolores de cabeza. Pueden crecer hasta 2 metros de diámetro y suelen pesar más de 200 kilogramos, llegando a los 220 en numerosos casos y desovan en los mares entre China y Japón, invadiendo las costas japonesas desde hace 4 años.

Desde entonces, se han convertido en un problema tal que se formó un comité solo para ellos, y los investigadores han estado tratando de promoverlos como un alimento novedoso. Estudiantes en Obama, Fukui (Japón) han conseguido convertirlos en una especie de tofu, y también han conseguido extraer colágeno, que es beneficioso para la piel.

Las picaduras son generalmente muy dolorosas, pero no causan daños importantes. Solo 8 muertes han sido causadas por picaduras de la medusa Nomura. Entonces, ¿qué hizo que esta especie creciera tanto, incluso 100 veces más grande que la medusa promedio? Los científicos han podido llegar a algunas teorías, y existe una gran posibilidad de que todas estas teorías funcionen juntas:

  • La nueva presa de China, la presa de las Tres Gargantas en el río Yangtze, es el mayor proyecto hidroeléctrico. También aumentó la cantidad de fósforo y nitrógeno en las aguas de China, que es justo lo que buscan las medusas Nomura en un caldo de cultivo.
  • Además, es posible que las aguas se hayan enriquecido en nutrientes debido a la actividad de las granjas.
  • La tercera teoría está nuevamente relacionada con la actividad china, especialmente con el desarrollo de puertos y bahías, que son estructuras a las que se adhieren las larvas.
  • Podría ser que, debido al calentamiento global, las aguas se estén calentando y se estén volviendo más ácidas, lo que las convierte en un entorno mejor para las medusas.
  • La última teoría es que China ha sobreexplotado sus aguas y eliminado a los depredadores que se alimentaban de las larvas.

Incluso con la ayuda total del gobierno, a los japoneses les ha resultado muy difícil llegar a un acuerdo con estos gigantes. Por supuesto que no son inmortales, pero el problema es que cada vez que se sienten atacados o amenazados, liberan miles de millones de espermatozoides u óvulos que se adhieren a los corales o rocas y, cuando las condiciones son favorables, se desprenden y se convierten en más medusas.

Medusa melena de león

Las medusas existen desde hace casi 700 millones de años, lo que las hace más antiguas que los dinosaurios. ¡Son criaturas muy simples pero efectivas, que no poseen huesos ni cartílagos, ni sangre ni corazón y tampoco cerebro! De hecho, están compuestos por un 95% de agua.

Sin embargo, las medusas melena de león pueden ser los animales más largos del mundo. En 1870, frente a las costas de la bahía de Massachusetts, los lugareños encontraron un espécimen varado que tenía un diámetro de 2,3 metros y sus tentáculos medían 36,5 metros de largo, ¡más largos que una ballena azul!

Los tentáculos están cubiertos con millones de cápsulas punzantes contenidas dentro de las células de los tentáculos. Esta medusa, como muchas otras, es un depredador y captura a sus presas con el veneno de las cápsulas. El veneno es muy poderoso y podría ser fatal para los humanos, pero en la mayoría de los casos no lo es. También vive en aguas muy frías, incluso en las zonas árticas, y no puede hacer frente a aguas más cálidas, así que no esperes encontrarte con ellos cuando vayas a nadar en el corto plazo.

Fuente de imagen . Fotógrafo: Tim Nicholson

Con frecuencia crecen más de 2 metros de diámetro de campana y 30 metros de largo, al final de cada verano. Afortunadamente, en ese momento, son bastante poco comunes.

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