Seleccionar página

El debate sobre los árboles de Navidad se desarrolla año tras año. Realmente no deberíamos usar árboles reales y me alegra que cada vez más personas hayan dejado de usar árboles naturales para Navidad, pero ¿son realmente mejores las alternativas artificiales? Aquí, discutiremos los pros y los contras de usar árboles artificiales versus árboles reales para que pueda tomar la mejor decisión basada en hechos científicos.

Árboles de navidad artificiales

Los árboles de Navidad artificiales han recorrido un largo camino, a veces ni siquiera puedes notar la diferencia sin mirar más de cerca. Imagen a través de Fondos de pantalla de Navidad.

Los árboles de Navidad artificiales son árboles artificiales fabricados específicamente con el propósito de ser utilizados como árboles de Navidad. Aquí me centraré solo en los más comunes (los de PVC), pero debes saber que también existen otras alternativas más creativas. La mayoría de la gente se sorprendería al descubrir que, en muchos sentidos, los árboles artificiales en realidad dañan más el medio ambiente que la tala de árboles naturales; en otras palabras, la idea de que los árboles artificiales sean ecológicos es, como lo expresó un investigador de la Universidad Estatal de Kansas, un mito urbano.

Un estudio revisado por pares publicado en 2011 encontró que los impactos de los árboles naturales y artificiales son casi los mismos, y los artificiales son ligeramente peores. La clave aquí es el PVC. El PVC (cloruro de polivinilo) es un plástico derivado del petróleo. La materia prima principal para los árboles de Navidad falsos es no renovable y contaminante, y no se puede reciclar. Además, la producción de PVC da como resultado la emisión nociva de una serie de carcinógenos, como la dioxina, el dicloruro de etileno y el cloruro de vinilo. Además, el plomo se usa con frecuencia para crear las agujas reales y, como todos sabemos, el plomo tiene una serie de efectos negativos significativos para la salud, que incluyen daño renal, neurológico y del sistema reproductivo. Por lo tanto, tocar el árbol, especialmente con la cara, puede ser bastante peligroso. Además, pasar la aspiradora alrededor del árbol puede esparcir pequeñas partículas de plomo en el aire, lo que crea un peligro de inhalación.

También requiere mucha energía para crear y transportar los árboles falsos. Debe reutilizar el árbol durante 20 años antes de que la energía total utilizada para el árbol artificial sea menor que el costo de energía de usar un árbol vivo nuevo cada año. También está la cuestión del transporte, aunque estudios recientes han demostrado que eso no es un gran problema.

La realidad es que el transporte de larga distancia desde China es bastante eficiente, dice Laura Morrison, consultora sénior de PE International.

Arboles de navidad

Imagen a través de Fondos de pantalla de Navidad.

Los árboles de Navidad reales son casi siempre coníferas de hoja perenne, como piceas, pinos o abetos. La costumbre de los árboles de Navidad se desarrolló en la Alemania moderna temprana con predecesores que se remontan al siglo XVI y posiblemente incluso al XV. La historia de esta tradición en realidad no tiene nada que ver con el cristianismo. Los vikingos y otras poblaciones del norte decoraban sus ventanas y casas con árboles de hoja perenne para mantener alejadas a las brujas y otros espíritus. Sin embargo, muchos cristianos lo aceptaron. Cada año, se producen de 33 a 36 millones de árboles de Navidad en América y de 50 a 60 millones en Europa. Naturalmente, talar tantos árboles es un gran problema, tanto ético como ambiental, pero ¿es peor que contaminar?

Los cultivadores de árboles naturales sostienen que los árboles artificiales son más dañinos para el medio ambiente que sus contrapartes naturales, pero grupos comerciales como la Asociación Estadounidense de Árboles de Navidad afirman exactamente lo contrario, por lo que realmente no puede confiar en ninguna de sus afirmaciones considerando su obvio sesgo. Entonces, ¿qué dice la ciencia?

Los árboles vivos generalmente se cultivan como un cultivo y se replantan en rotación después de la tala, a menudo proporcionando hábitats adecuados para la vida silvestre. Si bien la mala gestión puede conducir a un hábitat deficiente y a la degradación del suelo, las plantaciones de árboles de Navidad son generalmente hábitats decentes. Otro inconveniente de los árboles vivos es que solo los usa por un corto tiempo antes de tirarlos. Lamentablemente, a pesar de que son biodegradables y altamente reciclables, los árboles de Navidad a veces simplemente se tiran. Sin embargo, cada vez se reciclan más para usar como mantillo o para prevenir la erosión. Los árboles reales también son neutros en carbono, aunque las actividades agrícolas y el transporte pueden generar emisiones. También son más caros que los árboles artificiales, ya que necesitas comprar uno nuevo cada año.

La conclusión

Tanto los árboles de Navidad naturales como los artificiales tienen un impacto ambiental negativo. Si realmente quieres una Navidad verde, ¡no compres un árbol! Pero si realmente quieres uno, lee la conclusión a continuación. Imagen vía PetMD.

No se puede decir que los árboles de Navidad reales o artificiales sean mejores. Si realmente quieres tener una Navidad verde y reducir tu impacto ambiental negativo, no compres ningún árbol. Decore su casa, tal vez consiga algunas ramas caídas, lo que sea, pero no consiga un árbol. Si desea mantener la tradición y obtener un árbol, esta es la conclusión principal:

Tanto los árboles naturales como los falsos tienen un impacto ambiental. La mayoría de la gente no lo sabe, pero los árboles artificiales tienen un impacto negativo un poco mayor, ya que requieren más energía para producirlos, generan contaminación y presentan riesgos potenciales para la salud. La tala de árboles naturales, incluso si se reciclan después y tienen una huella de carbono más pequeña, no es ético, y tendría una ventaja ambiental mucho mayor si simplemente los dejara crecer. Obtendría un mejor hábitat, más secuestro de carbono, mejores paisajes, etc. Esto es lo que dice la ciencia, la decisión es tuya. ¡Elige con responsabilidad!

"