Seleccionar página

La mayoría de los peces son ectotérmicos o de sangre fría, lo que significa que dependen de la temperatura ambiental para la termorregulación. Sin embargo, algunos han desarrollado una ventaja evolutiva para regular su propia temperatura corporal, como los tiburones y los atunes. Esto ha intrigado a los científicos durante décadas, curiosos acerca de las diferencias entre los diferentes tipos de peces.

Ahora, un nuevo estudio realizado por biólogos marinos ofrece respuestas a este gran rompecabezas.

Un tiburón blanco (Carcharodon carcharias) nadando en la superficie con un paquete de bioregistro adherido a la aleta dorsal. Este paquete registra la temperatura, la velocidad de nado, la profundidad, el movimiento del cuerpo y las secuencias de video.

Investigadores del Trinity College descubrieron que, si bien los peces de sangre caliente pueden nadar más rápido, no viven en aguas con un rango más amplio de temperaturas. Esto significa que son tan vulnerables a las temperaturas globales cambiantes como sus parientes de sangre fría.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que no todos los peces son de sangre fría. Algunos han desarrollado la capacidad de calentar partes de sus cuerpos para que puedan mantenerse más calientes que el agua que los rodea, pero no está claro qué ventajas brinda esta capacidad, dijo Lucy Harding, autora principal del artículo de investigación, en un comunicado de prensa. .

La endotermia (sangre caliente) es la capacidad de conservar el calor metabólicamente derivado a través de intercambiadores de calor de contracorriente vascular y elevar la temperatura de tejidos internos específicos, como los músculos y los ojos. Es una habilidad muy rara, con solo unas 35 especies de peces marinos (menos del 0,1% de todas las especies de peces conocidas) que la exhiben.

Se han planteado varias hipótesis a lo largo de los años para explicar el último impulsor de la endotermia en los peces. Estos incluyen que la endotermia permite la expansión del nicho térmico, facilita velocidades de crucero elevadas, permite una percepción más efectiva de los gradientes térmicos, aumenta las tasas metabólicas y facilita mayores tasas de crecimiento gonadal. Pero esta es quizás la primera vez que se encuentra evidencia convincente para respaldar una de estas hipótesis.

Con un equipo de investigadores, Harding decidió investigar más a fondo si los peces de sangre caliente pueden nadar más rápido y vivir en un rango más amplio de temperaturas, haciéndolos más resistentes a los efectos del cambio climático. Recopilaron datos del mundo real de tiburones salvajes y peces óseos, además de utilizar información de bases de datos existentes. Los investigadores adjuntaron dispositivos de registro biológico a los hallazgos de los animales que capturaron. Esto les permitió recopilar información como la temperatura del agua que encuentran los peces en sus hábitats; las velocidades a las que nadaron los peces durante la mayor parte del día; y la profundidad del agua en la que nadaban los peces. Se marcaron un total de 16 especies, cuatro endotermos y 12 ectotermos, y se compararon los datos entre las diferentes especies.

Los resultados mostraron que los peces de sangre caliente nadan aproximadamente 1,6 veces más rápido que sus parientes de sangre fría, pero no vivían en rangos de temperatura más amplios. Esto sugiere que son tan sensibles al calentamiento del océano como todos los demás peces del mar, o quizás incluso más. Los hallazgos ahora pueden ayudar a futuros esfuerzos de conservación de estos animales, dijo el coautor Nick Payne en un comunicado.

Las velocidades de nado más rápidas de los peces de sangre caliente probablemente les brinden ventajas competitivas cuando se trata de cosas como la depredación y la migración. Con la depredación en mente, las habilidades de caza del tiburón blanco y el atún rojo ayudan a dar una idea de por qué esta habilidad podría ofrecer una ventaja competitiva, dijo Payne.

El cambio climático ha estado calentando constantemente el océano, que absorbe la mayor parte del calor atrapado por los gases de efecto invernadero en la atmósfera, durante más de 100 años. Este calentamiento está alterando los ecosistemas marinos y teniendo un impacto directo en las poblaciones de peces. Muchos peces son sensibles a la temperatura y solo pueden sobrevivir en rangos de temperatura específicos, lo que los pone en gran riesgo a medida que los océanos se calientan más y más.

El estudio fue publicado en la revista Functional Ecology.

"