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Las bacterias son los organismos vivos más abundantes en la tierra. Hay aproximadamente cinco millones de billones de billones (no, el segundo billón no fue un error tipográfico) de bacterias en la tierra. Habitan prácticamente en todas partes, desde respiraderos termales de aguas profundas hasta un lago antártico helado y dentro de nuestros propios cuerpos. Debido a que hay tantos tipos diferentes, estos organismos unicelulares están lejos de ser aburridos. Aquí hay algunos datos interesantes sobre las bacterias.

Estamos (al menos) la mitad hechos de células bacterianas

A menudo se cita que hay diez veces más células bacterianas que células humanas en una persona; sin embargo, un estudio reciente ha puesto en duda este número y concluye que solo hay un 30% más de células bacterianas. Puede leer en alguna parte que esto nos convierte en más bacterias que humanos. Si bien es cierto en términos numéricos, estas células bacterianas son en realidad mucho más pequeñas que las células humanas y solo llenarían una botella grande de refresco (2 L o 0,5 galones) en volumen. Por lo tanto, solo constituyen el 1-2% de nuestro peso corporal. De cualquier manera, eso sigue siendo una gran cantidad de células bacterianas (39 billones de células bacterianas).

Los ombligos tienen huellas dactilares bacterianas únicas

Las bacterias de tu ombligo crean una huella digital única para ti. En un proyecto de ciencia ciudadana, los investigadores tomaron muestras de 60 ombligos e identificaron las bacterias de cada uno. Identificaron un gran total de 2368 especies de bacterias, con 1458 que podrían ser nuevas para la ciencia. No se encontraron bacterias en cada persona. Algunos ombligos eran tres veces más diversos que otros, pero la cantidad promedio de bacterias diferentes en un ombligo era de 67. Se encontraron ocho especies en más del 70 % de las personas y ocurrieron en grandes cantidades. La mayoría de las veces, la especie bacteriana solo se encontró en una persona o en un puñado. Un individuo, que no se había lavado en algunos años, tenía dos especies de bacterias extremófilas que generalmente viven en ambientes extremos, como casquetes polares y respiraderos térmicos. Una persona tenía una bacteria que solo se había encontrado antes en el suelo de Japón, a pesar de que nunca había estado en Japón.

La bacteria de tu ombligo es tan única como una huella dactilar. Créditos de imagen: Pixabay.

Almacenamiento externo a prueba de radiactividad

Los mensajes pueden almacenarse en el ADN de las bacterias y luego recuperarse. Los científicos estaban tratando de encontrar una nueva forma de almacenar información, por lo que lo intentaron dentro de las células vivas de las bacterias. Específicamente, los científicos quieren poder almacenar información importante en caso de una catástrofe nuclear. Eligieron la bacteria Deinococcus radiodurans para almacenar la información porque puede sobrevivir a altas temperaturas, a la desecación, a la luz ultravioleta y a una radiación 1000 veces mayor que la dosis letal para los humanos. Si decide qué parte de la información le gustaría sobrevivir a un desastre nuclear, elegiría Es un mundo pequeño, ¿verdad? Eso es lo que los científicos hicieron para este estudio. Codificaron la canción en las cuatro bases del ADN e insertaron partes de las canciones en la bacteria.

Esta bacteria puede sobrevivir a una gran cantidad de radiación radiactiva. Créditos de imagen: Crédito: TEM de D. radiodurans adquirido en el laboratorio de Michael Daly, Universidad de Servicios Uniformados, Bethesda, MD, EE. UU.

Las bacterias son responsables de BO

Si tus axilas huelen mal, puedes culpar a las bacterias. Producimos dos tipos de sudor: uno es el sudor ecrino, que es principalmente agua salada, y el otro es el sudor apocrino, que atrae bacterias malolientes. Un gen es responsable de si hueles cuando sudas: ABCC11. Este gen también es responsable de si tienes cerumen húmedo o seco. Si tienes cerumen húmedo, también tienes una proteína que transporta el sudor fuera de los poros de la axila, donde atrae las bacterias que causan el mal olor corporal. Los que tienen cerumen seco (mucho más común en Asia que en Europa) no producen la proteína, por lo que no producen el sudor apocrino que huele mal.

Las personas que tienen el gen específico no necesitan usar desodorante. Créditos de imagen: twitchery.

¡Las bacterias hablan!

Las bacterias se comunican entre sí mediante señales eléctricas. De esta manera, las bacterias unicelulares pueden actuar como un organismo multicelular. Una colonia de miles de millones de células puede comunicarse y trabajar juntas como un cerebro microbiano. Esto es especialmente cierto para las biopelículas, que son conglomerados de bacterias; estos se acumulan en las rocas de los ríos. También pueden construir nanotubos para unir diferentes células para intercambiar pequeñas moléculas, proteínas y plásmidos.

Biopelícula de Staphylococcus aureus, que actúa un poco como un organismo multicelular. Créditos de imagen: Biblioteca de imágenes de salud pública.

Haz que llueva

Las bacterias pueden incluso provocar la formación de lluvia y nieve. En todo el mundo, se encontraron células y fragmentos de células con ADN en el centro de algunos copos de nieve. Algunos de ellos incluso tienen proteínas especiales para formar hielo. El agua pura en la atmósfera no se congelará hasta -40C /F a menos que haya alguna partícula como polvo en el medio para ayudar a que las partículas de agua se organicen en la forma correcta para formar un cristal. Estas partículas se denominan nucleadores y permiten que se forme hielo a alrededor de 0C/32 F. Las bacterias se encuentran entre los nucleadores de hielo más efectivos debido a las proteínas que poseen, aunque solo unas pocas especies pueden hacerlo. Si esto sucede en invierno, nieva y si sucede en verano, llueve. Algunos investigadores han sugerido rociar bacterias en las nubes para poner fin a una sequía.

Las bacterias son responsables de muchos copos de nieve. Créditos de imagen: Max Pixel.

¡Las bacterias son bastante increíbles!

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