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Crédito: Pixabay.

Después de un trauma severo, las personas pueden sentirse tan desesperanzadas que ya no ven ningún sentido en vivir. Ante la derrota final, algunas personas pueden morir porque no pueden reunir la fuerza y ​​la motivación para seguir viviendo. En un nuevo estudio, el Dr. John Leach, investigador principal de la Universidad de Portsmouth, ha descrito las cinco etapas por las que pasa una persona con abandono-itis antes de morir.

El término abandono-itis describe a las personas que responden al estrés traumático desarrollando una apatía extrema, pierden la esperanza, renuncian a la voluntad de vivir y morir, a pesar de que no hay una causa orgánica obvia, escribió Leach en la revista Medical Hypotheses.

Give-up-itis, o muerte psicógena como se le llama médicamente, tiene cinco etapas.

1. Retiro social. En la primera etapa, una persona que sufre un trauma psicológico optará por mantenerse alejada de otras personas y actividades sociales. El retraimiento social se combina con la falta de emoción, así como con la indiferencia y el ensimismamiento.

Según Leach, la retirada es una especie de mecanismo de afrontamiento que ayuda a la persona traumatizada a tomarse un descanso para encontrar estabilidad emocional. Sin embargo, si no se controla, la abstinencia puede progresar a la segunda etapa de muerte psicógena.

2. Apatía. Los prisioneros de guerra o los sobrevivientes de naufragios a menudo se ven afectados por una melancolía desmoralizadora que algunos han descrito como que ya no luchan por la autoconservación. Durante esta etapa, las personas dejarán de cuidarse a sí mismas, volviéndose desordenadas. Incluso la tarea más pequeña se sentirá como un esfuerzo colosal.

3. Abulia. Las personas en esta etapa letárgica hablan muy poco, renuncian a lavarse o comer con frecuencia y se encierran más en sí mismos.

El comportamiento pasivo, las interacciones sociales escasas y desinteresadas, la respuesta tardía a las interacciones y emociones, y la falta de deseo de moverse o sostener los movimientos son algunos de los síntomas de este trastorno.

Una cosa interesante sobre aboulia es que parece haber una mente vacía o una conciencia desprovista de contenido. Las personas en esta etapa que se han recuperado lo describen como tener una mente como papilla, o no tener ningún pensamiento en absoluto. En aboulia, la mente está en modo de espera y la persona ha perdido el impulso de un comportamiento dirigido a objetivos, dijo el Dr. Leach, cuya carrera se ha centrado en la psicología de la supervivencia.

4. Acinesia psíquica. Esta etapa presenta una caída cada vez más profunda en la motivación. La persona se ve envuelta en un estado de apatía tan profundo que incluso se vuelve insensible al dolor. El artículo de Leachs presenta un estudio de caso que describe a una mujer que sufrió quemaduras de segundo grado mientras estaba en la playa simplemente porque no estaba lo suficientemente motivada para alejarse del sol. La etapa cuatro generalmente toma de 3 a 4 días para progresar a la etapa cinco (muerte).

5. Muerte psicógena. En este punto, la voluntad de vivir de la persona se ha ido por completo, lo que lleva a la desintegración.

Es cuando alguien se da por vencido. Podrían estar tirados en sus propios excrementos y nada, sin advertencias, sin golpes, sin súplicas, puede hacer que quieran vivir, dijo Leach.

El psicólogo escribió que los prisioneros en los campos de concentración nazis a menudo sabían que sus compañeros de prisión estaban a punto de morir cuando sacaban un cigarrillo escondido para fumarlo. Los cigarrillos eran posesiones preciadas que podían intercambiarse por alimentos y otros productos valiosos.

Cuando un prisionero sacaba un cigarrillo y lo encendía, sus compañeros de campamento sabían que la persona realmente se había rendido, había perdido la fe en su capacidad para continuar y pronto estaría muerta, dijo Leach.

Irónicamente, gestos como que los prisioneros de los campos de concentración enciendan el cigarrillo pueden verse como esperanzadores. Sin embargo, no dura mucho.

Parece brevemente como si la etapa de la mente vacía hubiera pasado y hubiera sido reemplazada por lo que podría describirse como un comportamiento dirigido a un objetivo. Pero la paradoja es que, si bien a menudo se produce un parpadeo de comportamiento dirigido a un objetivo, el objetivo en sí parece haberse convertido en renunciar a la vida, agregó Leach.

El estudio sugiere que esta extraña condición podría desencadenarse por cambios en el circuito cingulado anterior, que es responsable de la motivación y los comportamientos dirigidos a objetivos. Un trauma severo puede hacer que este circuito no funcione correctamente.

La muerte psicógena no es inevitable. Aquellos que sufren de abandono-itis pueden ser guiados por el camino correcto por diferentes cosas en cada etapa. La actividad física y el replanteamiento de una situación de modo que la persona se sienta nuevamente en control son algunos de los métodos más comunes y efectivos para revertir la condición.

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